lunes, 28 de julio de 2014

Un cadáver en el jardín, de Maria Lang

Un cadáver en el jardín es la segunda novela que Ediciones B publica de Maria Lang, considerada la Agatha Christie sueca, pionera en su país y fundadora de la novela negra nórdica.


Maria Lang es el seudónimo de Dagmar Lange, que escribió 42 novelas de misterio, desde su debut en 1949 su fallecimiento en 1991 publicando un libro cada año.Doctora en Literatura, trabajó como directora de estudios y profesora en la Escuela Primaria para Chicas de Estocolmo, desde 1948 hasta 1974. Nacida en la ciudad de Nora en 1914, fue uno de los primeros miembros de la Academia Sueca de Escritores de Novela Criminal.

En La muerte te espera descubrimos a la peculiar pareja protagonista, la curiosa Puck Ekstedt, doctora en literatura, y su esposo Einar Bure, prestigioso doctor en Historia y aficionado a las novelas policíacas. Recién casados, el matrimonio invita al padre de Puck, el excéntrico catedrático de Egiptología Johannes Ekstedt, a pasar unos días de vacaciones en Skoga, el idílico y pequeño pueblo natal de Einar.

Johannes necesita descansar después de las intensas excavaciones en el desierto, pero pone la condición de que su hija y su yerno no hagan referencia a ningún crimen ni se metan en ningún tipo de investigación, ya que no le gustan ni los asesinatos misteriosos ni la policía. Quiere disfrutar de unas vacaciones tranquilas y el lugar parece ideal para dedicarse a actividades ociosas e inofensivas.

Pero Tutmosis III, el gato de Johannes, descubrirá un cadáver en el jardín de la villa donde se alojan, comenzando así el instinto de Puck para desesperación de su padre. Los protagonistas se sumergen en una investigación que sacará a la luz los chismorreos, rumores y secretos escandalosos que se esconden bajo la apariencia idílica del lugar y sus habitantes.

Un cadáver en el jardín es una lectura ideal para los que quieran saborear un libro con el aroma de los clásicos del género policíaco, a los que homenajea en sus páginas y cuyo ritmo, desarrollo y desenlace nada tiene que envidiar a los grandes referentes y maestros de la novela policíaca, entre los que la autora sueca ocupa un lugar en Suecia ganado a pulso a lo largo de su larga y prolífica carrera literaria.

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lunes, 21 de julio de 2014

Máximo secreto

Máximo secreto (ed. Plaza y Valdés, 2014) es una original y entretenida colección de catorce relatos de espionaje, once de ellos de ficción y tres casos reales, en la que han colaborado varios miembros del peculiar Club 004, un grupo de escritores, periodistas, investigadores y aficionados al mundo del espionaje.


Estamos ante una obra atípica en nuestro país, donde el género del espionaje puede parecer menor, pero que cuenta con un amplio número de escritores y obras de calidad como demuestra tanto el currículum de los colaboradores en esta obra como la calidad de las historias presentadas.

Miguel Agustí, León Arsenal, Sergio Camarasa, Carlos Díaz Domínguez, Rafael Fraguas, Raúl Guerra Garrido, Jesús Hernández, Bravo León, Antonio Manzanera, Fernando Rueda, Javier Sanmateo Isaac Peral y Javier Santamarta del Pozo son los selectos participantes en esta obra, junto a los dos editores y también autores de sendos relatos, los escritores y periodistas Fernando Martínez Laínez y José Luis Caballero.

Antes de entrar en el contenido de la obra creo que es necesario detenernos en la historia de la creación del Club 004, formado por una serie de profesionales interesados en el mundo del espionaje y cuyo propósito es servir de plataforma de divulgación, discusión y debate en torno al mundo de los servicios de inteligencia divulgando y promoviendo su conocimiento en la sociedad.

En los relatos encontraremos una investigación sobre el asesinato de Gorbachov antes de poder llevar a cabo sus reformas democráticas y de que cayera el muro, seguiremos los pasos de dos espías de Hitler en España durante la Segunda Guerra Mundial, conoceremos una curiosa teoría sobre el origen del SIDA, asistiremos a un exhaustivo y documentado a análisis sobre las causas del hundimiento del Maine, seguiremos a un candidato a entrar en el CNI durante su proceso de selección, escucharemos la confesión de un periodista que nos ofrece una visión diferente del desarrollo de los conflictos en Oriente Medio o descubriremos la existencia de guerrilleros españoles que colaboraron en la lucha contra los nazis en una misión secreta del KGB, entre otras historias.

Máximo secreto no solo nos depara una lectura entretenida sino que, como suele ser habitual en este género, nos aporta claves para comprender algunos de los sucesos trascendentales de nuestra historia más reciente que nos ayudarán también a entender mejor la época en la que nos ha tocado vivir.

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sábado, 19 de julio de 2014

El reloj milagroso

El reloj milagroso, de Antoni Escrig (ed. Gudalmazán, 2014) es un entretenido recorrido que nos muestra una selección de increíbles “historias científicas sobre robótica, automática y máquinas prodigiosas”. Un viaje que nos sorprenderá y nos revelará los secretos de inventos e inventores que han transformado el mundo.


El autor estudió Ingeniería Técnica de Telecomunicación e Ingeniería Electrónica en la Universidad Politécnica de Cataluña, se dedica profesionalmente desde hace 18 años a la docencia de la tecnología en la educación secundaria. Sus campos actuales de interés son la vertiente histórica y técnica de la Automática, la Cosmología y la lucha contra las pseudociencias. Su objetivo con este libro es “mostrar el recorrido de un grupo de genios, de emprendedores y exploradores de la técnica, que lograron abrir camino a una de las más apasionantes ramas de la tecnología: la Automática”.

Con un tono divulgativo que convierte el libro en asequible para cualquier tipo de lector, el autor nos hace retroceder hasta los albores de la historia para descubrir los comienzos de esta ciencia en ingenios como las trampas para cazar mamuts. El recorrido continúa por Grecia y China, moviéndose entre la historia, le leyenda y la mitología, convirtiendo la lectura en un original viaje histórico desde una peculiar perspectiva, descubriendo a los pioneros de una ciencia que hoy día parece no tener límites.

Conoceremos a personajes fascinantes como Herón de Alejandría, considerado “el maestro de automática más grande de la antigüedad”, creador de innumerables autómatas y artilugios como un motor accionado por el vapor, plataformas móviles para teatros de autómatas, máquinas accionadas por monedas y, el más conocido, un sistema que abría las puertas del templo de forma mecánica.

Después de una época oscura tras la caída del Imperio Romano hasta que en el siglo XIII nos encontramos con otro personaje clave, Ramon Llull, visionario que ideó una máquina con el objetivo de “mecanizar el pensamiento, trasladar ideas abstractas a movimiento mecánico”. Continuamos por la cultura árabe, la alquimia o el genio de Leonardo da Vinci. Un amplio apartado está dedicado ilusionistas con “poderes” cuyos autómatas deslumbraron al mundo, como “el Turco”, un artilugio que jugaba al ajedrez y que guardaba su secreto en su interior.

El siglo XIX nos irá mostrando a personajes precursores de los actuales ordenadores, pioneros en un terreno que hoy día es indispensable para comprender nuestra sociedad. Y así llegamos al siglo XX, con la tecnología al servicio de la guerra, el nacimiento de la inteligencia artificial y un adelanto de lo que nos espera en este siglo XXI, con los ordenadores cuánticos y las, en apariencia, ilimitadas posibilidades que nos depara el futuro.

El autor finaliza con una reflexión sobre los peligros que hay que afrontar a corto plazo y la responsabilidad de aportar soluciones porque, como señala acertadamente, “las condiciones de vida en la Tierra están en juego. Y hemos de tomar conciencia de una vez por todas: nuestros descendientes nos pedirán cuentas”.

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viernes, 18 de julio de 2014

Regina Beatissima

La figura de la reina Isabel está de moda, no solo con la serie de televisión, sino con multitud de libros que se acercan a su persona de forma elogiosa y generosa. Pero esta nueva edición de Regina Beatissima, de Juan G. Atienza (ed. Esfera de los Libros, 2014) nos muestra al personaje desde una perspectiva diferente, acercándonos a su leyenda negra, a sus rincones más oscuros para dar respuesta a la pregunta: ¿Santa o pecadora?


Juan G. Atienza, licenciado en Filología Románica por la Universidad Complutense de Madrid, trabajó en cine y televisión hasta que se desligó de ambos medios para dedicarse a la escritura, terreno en el que se ha mostrado como un autor prolífico con más de cincuenta libros, entre los que destacan: Guía de la España mágica, La rebelión del Grial, Nuestra Señora de Lucifer, La meta secreta de los templarios, La mística solar de los templarios, Los lugares templarios españoles, Monjes y monasterios españoles en la Edad Media, La ruta sagrada, Caminos de Sefarad, Antología de leyendas (4 vols.), La cara oculta de Felipe II, Los pecados de la Iglesia , Los peregrinos del Camino de Santiago o Isabel II, la reina caprichosa.

En este libro se propone desinflar la burbuja de grandeza y santidad en la que la Historiografía ha encerrado al personaje. Y lo hace desde una premisa que contradice las justificaciones de sus actuaciones por el contexto diferente en el que vivió y es que Atienza defiende que “lo que es objetivamente correcto o incorrecto cuando lo juzgamos fue igualmente correcto o incorrecto cuando se produjo”.

Pero el autor parte de una premisa equivocada, el principio de “un gobierno universal y teocrático mediatizado por la Iglesia” no fue un principio ensañado por Pablo de Tarso en la Biblia, todo lo contrario, contradice la enseñanza paulina y todo el contenido de los evangelios y el resto de epístolas apostólicas. La mezcla de poder político y religioso es un error histórico alejado de la enseñanza bíblica y de la fe cristiana. Por lo tanto el concepto cristiano de la realeza, cuyo análisis introduce el libro, es acertado en su diagnóstico, pero no al señalar su origen, ya que es una desviación de la fe cristiana.

Pero más allá de este aspecto, el libro nos ofrece una visión opuesta a la habitual sobre la reina Isabel de Castilla, algo que se agradece y que enriquece el acercamiento a su figura histórica. Quedará en manos del lector analizar las evidencias presentadas, compararlas con otras de carácter diferente y componer su propia opinión sobre el personaje. Atienza analiza la vida de Isabel con sus principales etapas y episodios para mostrarnos a una mujer “tan marcada por el ansia de poder que no dudó en salvar cualquier obstáculo para alcanzarlo”.

Son muchos los sucesos oscuros que ocurrieron alrededor de su persona y que allanaron su camino al trono: el sospechoso fallecimiento de su hermano, el infante Alfonso, que dirimió la cuestión sucesoria; las extrañas circunstancias de la muerte de don Pedro Girón, el brutal maestre de Alcántara, cuando se encontraba de camino de sus esponsales con la princesa, a quien no le convenía este enlace; o la del mismo rey Enrique IV, que motivó su inmediata y nada improvisada proclamación como soberana.

Pero la revisión del autor continúa con otros aspectos aún más polémicos como la política imperialista, el establecimiento de la Inquisición o la expulsión de los judíos. Odio, racismo, fanatismo o ambición son algunos de los ingredientes que encontramos en las decisiones tomadas por una reina que en este libro aparece alejada de “cualquier aureola de santidad que sirviera de modelo ejemplar a los católicos”.

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jueves, 17 de julio de 2014

El Reino del Norte

El Reino del Norte, de José Javier Esparza (ed. La Esfera de los Libros, 2014) es una entretenida novela histórica que narra la conspiración de Nepaciano contra Ramiro, nombrado heredero por el difunto Alfonso II, y su culminación en la batalla de Cornellana. Una historia que tiene todos los ingredientes para hacer disfrutar a los aficionados al género histórico con una trama de “intriga de ambición, amor y muerte”.


El periodista y escritor José Javier Esparza, autor de obras como La gran aventura del Reino de Asturias, Moros y cristianos ¡Santiago y cierra, España! o El caballero del Jabalí Blanco, ha tejido una trama trepidante narrada con una prosa cuidada, ágil y fluida, mezclando episodios y personajes históricos con otros fruto de su imaginación, aspectos que aclara en una nota final. Una trama en la que encontramos conspiraciones, venganzas, traiciones, espías, crímenes, lealtad, honor, batallas, ambición, codicia y un amor prohibido, un cóctel irresistible para cualquier lector que quiera disfrutar con una novela de calidad.

El argumento gira en torno a la muerte del rey Alfonso II de Asturias, el rey Casto, en el año 842 d.C. Alfonso se encuentra en su lecho de muerte, a los 82 años, después de 52 años de un reinado que había comenzado con el reino del norte de una situación caótica, un infierno sin otro “horizonte que servir de botín a los poderosos musulmanes del sur”, para convertirlo en una fuerza “que se extendía desde el Atlántico hasta los montes vascos”. Para sorpresa de todos, antes de morir, designa como sucesor al noble Ramiro, quien se encuentra en Galicia después de haberse retirado de la corte y sus mezquindades para abrazar una vida más libre.

El nombramiento de Ramiro desata una serie de intrigas y conspiraciones que situarán al reino ante una cruenta guerra civil. El magnate Nepociano se opone al nombramiento y da comienzo a un golpe de estado con el apoyo de la aristocracia. Contará con el apoyo del emir de Córdoba, Abderramán II, quien sin saberlo también es víctima de una conspiración entre los más allegados a su persona y que tiene a su heredero Mohamed en el punto de mira. Al mismo tiempo, el misterioso caballero Hernán de Mena emprenderá un viaje para proteger al viudo Ramiro y a la elegida como su futura esposa, la castellana Paterna, una atractiva joven cuyo matrimonio puede resultar crucial para la estabilidad del reino. El viaje dará un giro radical a la vida de Hernán, especialmente en el terreno sentimental.

Y estas son las claves principales de una trama que no da tregua al lector desde la primera página, de las que enganchan gracias al interés de la historia narrada, al estilo con el que se cuenta y a la identificación con los diferentes personajes. El autor ha conseguido culminar con éxito una novela que, según él mismo explica “solo pretende entretener al lector transportándolo a un mundo que existió, que fue nuestro, que es nuestro aún, imaginando cómo pudo ser todo lo que la Crónica omite. No se vea el ejercicio como un abuso literario, sino como una manifestación de amor a aquel tiempo”.

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miércoles, 16 de julio de 2014

Muerte en las islas

Muerte en las islas, de Jean-Luc Bannalec (ed. Grijalbo, 2014) es el segundo título de la entretenida serie de novelas policíacas protagonizadas por el comisario Georges Dupin, en el que volvemos a encontrar los ingredientes que nos cautivaron en la primera aparición del personaje, El misterio de Pont-Aven: una historia con el sabor de los clásicos del género, un peculiar protagonista con múltiples e interesante matices, un lugar idílico con rincones oscuros y una trama con baile de sospechosos y giros argumentales. No es de extrañar que en Alemania se haya convertido en todo un fenómeno con más de un millón de ejemplares vendidos.


La aparición de tres cadáveres en una playa de las islas de Glénan provoca que Dupin tenga que interrumpir su segundo café de la mañana y embarcar de forma apresurada en una patrullera rumbo a un lugar idílico, paraíso de submarinistas. Todo apunta a que se trata de un accidente, pero una serie de piezas que no encajan despiertan el olfato de sabueso de Dupin quien comienza una investigación que parte con la dificultad de desconocer la identidad de las víctimas y no contar con pistas que puedan orientarles.

Dupin convierte un bar-restaurante de la zona en el centro de operaciones de la investigación lo cual le permitirá no solo interrogar a los sospechosos y seguir el desarrollo del caso, sino disfrutar de dos de sus grandes pasiones: la buena comida y el café. A las complicaciones del caso se añadirá el atosigamiento por parte del prefecto, a quien Dupin detesta, y que le pide investigar la desaparición de un amigo suyo, un conocido empresario e inversor.

Con la ayuda de su eficaz secretaria, Dupin se sumergirá en los oscuros secretos que esconde el idílico lugar y comprobará nuevamente que en la Bretaña, lugar al que había llegado destinado hacía cuatro años procedente de París, “debajo de lo cotidiano y natural actuaban fuerzas oscuras”, que a pesar de las supersticiones locales no tenían por qué ser sobrenaturales. El protagonista se enfrentará a un caso en el que confluyen múltiples intereses y que pondrá nuevamente a prueba su mente analítica y carácter impaciente y obsesivo, para desesperación de sus colaboradores.

La figura de Dupin resulta todo un acierto, un personaje contradictorio con un peculiar método de investigación que se describe como un “procedimiento sistemático muy poco sistemático” y es que estamos ante un detective que puede pasar de usar el análisis lógico de forma obsesiva a seguir un impulso de forma intuitiva, quedando a expensas del capricho o el azar. Método que provocará más de un sobresalto a sus compañeros y que añaden aún más interés a la trama.

Muerte en las islas es un título ideal para todos los que busquen una lectura amena, fresca y ligera durante las vacaciones.

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martes, 15 de julio de 2014

Armas de Grecia y Roma

Armas de Grecia y Roma, (ed. Esfera de los Libros, 2014) es un excelente libro con textos del historiador Fernando Quesada Sanz e ilustraciones de Carlos Fernández, que nos invita a realizar un ameno y original viaje por la historia Antigua de Grecia y Roma a través del significado y simbolismo de las armas que diseñaron y usaron.


Si nos detenemos en la biografía del autor entenderemos la dimensión de esta magistral obra:

“Fernando Quesada Sanz es profesor titular de Arqueología, acreditado como catedrático y en la actualidad es director del Departamento de Prehistoria y Arqueología de la Universidad Autónoma de Madrid. Su investigación se centra en la cultura ibérica y, sobre todo, en el análisis de las sociedades del antiguo Mediterráneo a través del estudio de su armamento y las formas de conflicto bélico. Su densa labor como investigador y divulgador científico le ha convertido en uno de los más reconocidos especialistas en armamento e historia militar de la Antigüedad. Ha dirigido diversos proyectos de investigación y tesis doctorales sobre estas cuestiones.

Entre sus cientos de publicaciones destacan libros como La necrópolis ibérica de El Cabecico del Tesoro (1989), Arma y símbolo, la falcata ibérica (1992), El armamento ibérico (1997), El caballo en la antigua Iberia (2003), Estandartes militares en el mundo antiguo (2006), Ultima Ratio Regis, control y prohibición de las armas de la Antigüedad a la Edad Moderna (2008) y Armas de la antigua Iberia (2010), publicado en La Esfera.

Codirige la revista Gladius y la serie de monografías Anejos de Gladius, ambas editadas por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas, y dirige excavaciones sobre la época de la conquista romana de la Bética. Además de su labor como investigador de primera línea, dedica especial atención a la alta divulgación, destacando en este sentido su prolongada colaboración con las revistas más prestigiosas en este campo como La Aventura de la Historia yDesperta Ferro.”

En este libro su propósito no es realizar una descripción densa y aburrida de las armas usadas en la Antigüedad, sino recorrer la historia de Grecia y Roma, desde el nacimiento de la polis hasta el fin del Imperio Romano de Occidente, analizando sus ideas y sus violentas formas de actuar, para lo cual describe el armamento, pero no de forma pesada, sino de manera divulgativa, muy entretenida, con ilustraciones, dibujos, esquemas, mapas y fotografías, que facilitan la comprensión de los temas tratados.

Pero el autor va más allá y su análisis del armamento abarca más que los simples objetos para centrarse en las personas y sociedades que los crearon y utilizaron. Cada una de estas armas tiene un simbolismo, esconde una ideología que el libro desentraña con acierto, explicando su significado desde una cuádruple perspectiva: militar, social, simbólica e ideológica.

La lectura puede abordarse de forma progresiva o salteada, la organización y brevedad de los capítulos permiten cualquiera de las dos opciones. El tono divulgativo de la obra no está reñido con el rigor, algo que el autor defiende en la introducción y demuestra a lo largo de todo el libro. Tampoco evita el señalar los aspectos controvertidos y posicionarse en cuestiones polémicas todavía no resueltas por los expertos.

Solo queda abrocharse los cinturones y prepararse para un fascinante viaje en el que acompañaremos a los feroces hoplitas espartanos derramando su sangre en las Termópilas, a las falanges de Alejandro Magno conquistando el mundo en la odisea militar más espectacular de la historia o a las legiones romanas construyendo el imperio de los césares a base de “disciplina, eficacia y valentía”. 

Un recorrido por hazañas legendarias en las que los escudos, lanzas, espadas, arcos, cascos, puñales, catapultas, barcos o los mismos elefantes, jugaron un papel trascendental en sus desenlaces. Son muchos los episodios y aspectos destacables, pero muy atentos a la increíble estrategia de Alejandro Magno para conquistar la, en apariencia, inexpugnable ciudad de Tiro. Fascinante, para fruto de una imaginativa novela de ficción, pero es real, como el resto de lo que encontramos en este fascinante libro.

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