martes, 21 de octubre de 2014

El hombre de la máscara de espejos

El hombre de la máscara de espejos (Ediciones B, 2014) es la tercera novela protagonizada por la inspectora Valentina Negro y el criminólogo Javier Sanjuán. Un thriller psicológico tenso, duro, de los que dejan sin aliento.


Los autores, Vicente Garrido y Nieves Abarca, ya colaboraron en Crímenes exquisitos y Martiryum, novelas en las que nos presentaron a los dos protagonistas. Vuelven a colaborar en este thriller documentado y con una temática de actualidad. Antes de continuar, vamos a ver una breve reseña de los autores.

Nieves Abarca.

Estudió Historia del Arte en la Universidad de Santiago de Compostela y obtuvo un máster en Periodismo por la UOC. Ha realizado estudios de anatomía patológica y medicina legal, y es especialista en perfiles criminales.

Ha sido directora de una revista de divulgación cultural, además de colaborar en varias publicaciones y programas de radio de A Coruña y Ponferrada. Es funcionaria de carrera y durante trece años estuvo destinada en un cuartel de la policía.

Vicente Garrido.

Es profesor titular de la Universidad de Valencia. Su importante obra científica se ha dado a conocer al gran público a través de sus ensayos de divulgación científica, entre los que destacan El psicópata, Cara a cara con el psicópata y Amores que matan.

Sus estudios sobre la personalidad delictiva y sus programas de tratamiento con criminales han hecho de él un profundo conocedor de la mente violenta. Garrido fue el primer criminólogo español que colaboró en la captura de un asesino en serie a través de la realización del perfil criminológico del sospechoso.

Ha impartido numerosos seminarios especializados a los cuerpos y fuerzas de seguridad en España y América, así como a jueces y fiscales. El Ministerio de Justicia le concedió la Cruz de San Raimundo de Peñafort.


Nieves y Vicente vuelven a unir sus talentos para adentrarse en los rincones más oscuros de la mente de un psicópata para lo que se han inspirado en perfiles reales de asesinos en serie conocidos. La inspectora Valentina Negro y el perfilador Javier Sanjuán colaborarán nuevamente en una investigación trepidante, plagada de tensión, horror y de un inquietante realismo. Un plato no apto para todos los paladares.

Valentina trata de superar los traumas producidos por el último caso investigado, en el que estuvo cerca de perder la vida a manos de un asesino en serie, cuando tiene que enfrentarse al “Peluquero”, que ha atacado y abusado de varias adolescentes. Será un caso que cada vez se complicará más y en el que contará con la ayuda del criminólogo Javier Sanjuán y que nos sumergirá en el siniestro universo de las películas snuff.

El hombre de la máscara de espejos es un escalofriante descenso a los infiernos del mal en el que los autores no escatiman detalles escabrosos y macabros. Una pesadilla descrita por unos profesionales que afortunadamente es ficción pero que tristemente refleja una realidad que los autores describen con rigor.

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El siglo de Águila Roja

El siglo de Águila Roja, de José Ángel Mañas (ed. Planeta, 2014) es un original recorrido por la España del Siglo XVII de la mano de los dos protagonistas de la popular serie de televisión. Un libro dirigido no solo a los aficionados a la serie, sino a todos aquellos que se quieran acercarse a esta época de la historia de nuestro país de forma amena y muy entretenida.



Antes de entrar en el contenido de este original libro, todo un acierto del autor, creo que es conveniente detenernos en la biografía de José Ángel Mañas. Nacido en Madrid, se licenció en Historia Contemporánea. Aunque se dio a conocer con Historias del Kronen (finalista Premio Nadal 1994), su trayectoria ha sido amplia y variada, con incursiones en el género del thriller (Soy un escritor frustrado), la novela negra (Sospecha) o la novela histórica (El secreto del Oráculo). Su libro más reciente, La literatura explicada a los asnos, es un texto de divulgación literaria con el que ha irrumpido con fuerza en el universo ensayístico.

En El siglo de Águila Roja se apoya en los personajes de la serie de televisión para, con un tono divertido y divulgativo, ofrecernos un completo cuadro de la historia y costumbres de la España de Felipe IV. Con un comienzo en el que se presentan a los diferentes personajes que aparecerán en el libro y que sirve para que se sitúen todos los lectores, seguidores o no de la serie, rápidamente nos encontramos con Gonzalo de Montalvo (el héroe Águila Roja) y su fiel escudero Saturno García (Satur), recorriendo las calles de Madrid en la madrugada del Viernes Santo de 1662.

Gonzalo y Sátur son dos polos opuestos, con caracteres muy diferentes e ideas antagónicas. Mientras Sátur intenta sacarle información a su amo sobre la naturaleza de su misión, ambos irán conversando sobre diferentes temas que nos ofrecerán un detallado recorrido por los episodios históricos más relevantes de la época. Los diferentes puntos de vista de los dos personajes darán lugar a jugosas discusiones en las que con lucidez y humor recorrerán los temas más candentes de la época: la Inquisición, el papel de la mujer en la sociedad, la religión, la colonización de América, la guerra, la monarquía, la política, la expulsión de los judíos y moriscos o la actuación de los piratas ingleses y holandeses.

Y así, vamos siguiendo a los dos peculiares protagonistas en una entretenida aventura, mientras las ideas avanzadas de Gonzalo chocan con las más tradicionales de Sátur, más afines a la de sus contemporáneos, y los diferentes personajes con los que se encuentran y los episodios que protagonizan nos van dibujando un revelador cuadro sobre las costumbres y el modo de vida en la España del siglo XVII, completado con breves notas aclaratorias que se intercalan en la narración enriqueciendo aún más la lectura.

El siglo de Águila Roja es una original y entretenida propuesta que aprovecha el tirón de esta serie de televisión para acercar la historia de forma divulgativa a todo tipo de lectores. Todo un acierto.

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lunes, 20 de octubre de 2014

La Santa Alianza

La Santa Alianza, de A. J. Kazinski (Ediciones B, 2014) es un original thriller que nos sumerge en una conspiración contra la democracia en la que están implicadas las principales monarquías europeas. Una novela danesa de especial interés para el lector español.


A. J. Kazinski es el pseudónimo detrás del que se esconden el autor y director de cine Anders Rønnow Klarlund y el escritor Jacob Weinreich, ambos de origen danés. Klarlund es guionista y director de cine, mientras Weinreich es guionista y escritor. El último hombre bueno fue su primera novela conjunta.

La protagonista de la novela es Eva Katz, una periodista de 34 que ha sido despedida del diario en el que trabaja por los recortes provocados por la crisis financiera y que está sumergida en un pozo emocional por diferentes episodios que han sacudido su vida. Aconsejada por su psicóloga decide comenzar de nuevo, sin mirar atrás, aceptando un trabajo como ayudante de cocina en una guardia en lo que será el primer día del resto de su vida.

Al saber que es periodista, la subdirectora del centro le hace una seria advertencia: “No puedes escribir nada acerca de lo que veas aquí. La relación entre padres, niños e institución, es confidencial”. Pero un enigmático dibujo de que le regala un niño del centro da comienzo a una trepidante investigación que enfrentará a Eva con todos los fantasmas de su traumático pasado y a unos asesinos que han cometido un crimen y que han dejado un peligroso cabo suelto que intentan eliminar. Unos asesinos que son guardianes de la institución monárquica y se consideran protectores de la ciudadanía.

El niño es hijo de la dama de compañía de la princesa consorte danesa, cuyo hermano se ha suicidado. Pero el dibujo hace sospechar a Eva que puede haber sido víctima de un asesinato iniciando así una peligrosa investigación que la situará en el centro de una conspiración que implica a todas las monarquías europeas.

La Santa Alianza nos ofrece una intriga trepidante, pero especialmente una trama sugerente crímenes, sorprendentes revelaciones y una gigantesca conspiración que hunde sus raíces en el pasado del continente para llegar a la actualidad.

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lunes, 13 de octubre de 2014

Vesuvius

Vesuvius, de Marisa Ranieri Panetta (Ediciones B, 2014) es una novela histórica que nos muestra un juego de intrigas, pasiones y traiciones que se desarrolla en el interior de una ciudad de Pompeya que se acerca de forma inexorable a su destrucción.


La autora, arqueóloga, ensayista y periodista italiana, se dedica a la divulgación científica, habiendo obtenido el premio Media Save Art, convocado por el Iccrom-Unesco entre todos los periódicos del mundo, que ganó por un reportaje sobre Pompeya. Es promotora de campañas para la salvaguardia de los sitios arqueológicos en riesgo, entre otros, la Villa Adriana.

En esta novela ha combinado con acierto realidad y ficción, con un contexto histórico en el que se desenvuelven protagonistas imaginarios pero cuyos nombres se corresponden a los de hombres y mujeres que vivieron realmente en Pompeya en las casas descritas. También los objetos valiosos y comunes que se citan en el libro hacen referencia a los que se custodian en el Museo Arqueológico Nacional de Nápoles. Por último, la autora afirma que los acontecimientos históricos que se recuerdan reflejan personajes y asuntos basados en fuentes literarias, si bien los parentescos y los diálogos son fruto de su imaginación.

La acción nos sitúa en primer lugar en Pompeya, el noveno día antes de la calendas de septiembre del 79 d.C. en el momento de la destrucción de la ciudad por la erupción del Vesubio, en los instantes previos a “una catástrofe que nadie había vivido ni de la que se había oído hablar nunca”. Aunque la ciudad era sacudida por leves terremotos, nadie se imaginaba que ese mes de agosto iba a ser el último.

Poco tiempo después encontramos en Roma a dos habitantes de la ciudad, el senador Lucio Ceio y el abogado Cornelio Prisco, ambos son amigos y tienen algo común, lo han perdido todo en la erupción, incluido su mujer y su hijo. Lucio y Cornelio son amigos de Flavia, esposa del senador Elpidio Vatinio. Ella observa cómo los dos hombres se encuentran destrozados, intentando volver a vivir aunque lo han perdido todo, y en su mente comienza a evocar los años transcurridos en Pompeya, evocando los días y los acontecimientos más importantes vividos en una ciudad en la que había transitado por“profundos abismos y cimas que rozaban el cielo”.

Los recuerdos de Flavia se remontan a julio del 64 d.C. cuando visitó la ciudad de Roma por primera vez a los 15 años en compañía de su padre, un humilde comerciante. Flavia llega a Roma dispuesta a recorrer sus calles y tiendas y asistir a algún espectáculo, pero lo que encontrará será también una desagradable sorpresa, un matrimonio de conveniencia con un acaudalado y vividor cliente de su padre, perteneciente a un ilustre linaje, un viudo de 40 años que vive en una casa privilegiada de Pompeya.

En esta ciudad, Flavia comenzará una nueva vida, se verá sumergida en un círculo de celos, engaños, pasiones y conspiraciones que se desarrolla en la ciudad de Pompeya pero que corre paralelo a los asesinatos, conjuras e intrigas que se suceden en la ciudad de Roma durante los reinados de Nerón, Vespasiano y Tito.

La autora ha tejido una entretenida trama que nos permite recorrer las calles de Pompeya, conocer la vida cotidiana de sus habitantes, al mismo tiempo que asistimos a los movimientos en las altas esferas del imperio romano, todo ello alrededor de un trágico episodio, que aún hoy sigue produciendo escalofríos.

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domingo, 12 de octubre de 2014

La Sociedad Literaria Ojos de Liebre

La Sociedad Literaria Ojos de Liebre, de Pasi Ilmari Jääskeläinen (ed. Duomo, 2014) es una original propuesta que se mueve entre el misterio y el surrealismo con la literatura como principal protagonista.


El autor es conocido por sus cuentos y novelas de fantasía y ciencia ficción. Ha ganado dos veces el premio Kuvastaja Fantasy otorgado por la Finland’s Tolkien Society y cuatro veces el Atorox Award for Fantasy. Enseña lengua y literatura finlandesa y es padre de tres hijos. La novela llega con buenas críticas como estas: “Asombrosa. Una novela donde Twin Peaks se une a los Hermanos Grimm” (The Telegraph); “Inquietante y enigmática” (Financial Times).

La novela tiene como protagonista a Ella Amanda Milana, una joven y menuda profesora sustituta de lengua y literatura finlandesa en el instituto de la peculiar localidad de Ojos de Liebre. Después experimentar dos episodios que han sido un golpe a nivel personal, añadidos al empeoramiento de su padre enfermo de Alzheimer, Ella va a vivir otra serie de acontecimientos que van a sacudir de forma drástica su vida.

Por una parte Ella descubrirá, a través de la redacción de un alumno, que hay en la biblioteca del instituto ejemplares de libros clásicos cuya trama ha sido alterada. La sospechosa reacción de la bibliotecaria cuando le notifique el asunto no hará sino intrigar aún más a la joven profesora.

Pero será otro el acontecimiento que dará un giro a su vida. Un cuento publicado por Ella despertará el interés de la reconocida escritora de literatura infantil Laura Nieves, directora de la Sociedad Literaria Ojos de Liebre. Laura le hace una oferta irresistible: se compromete a convertirla en escritora solo si pasa a formar parte de su Sociedad.

La extraña desaparición de Laura el mismo día de la presentación de Ella en la Sociedad provocará que esta se vea sumergida en un enigmático juego creado por Laura, un juego regido por unas misteriosas reglas. Un inquietante divertimento en el que quedará atrapada al mismo tiempo que le abrirá la puerta a descubrir qué secretos esconden los miembros de esta misteriosa Sociedad. Secretos que irán desvelando una realidad cada vez más oscura y siniestra.

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sábado, 11 de octubre de 2014

El descenso de Orfeo

¿Pagaría el máximo precio por alcanzar el conocimiento supremo?

Este es el sugerente planteamiento de la última novedad publicada editorial Bóveda, el thriller histórico El descenso de Orfeo del escritor inglés Tom Harper, uno de los referentes del género, autor de El templo perdido y Secretos de los muertos.


La novela mezcla con acierto personajes de ficción con otros históricos, alternando dos relatos que se desarrollan uno en el siglo IV a.C. y otro en la actualidad, en una trama de aventuras, arqueología, enigmas y filosofía.

En la primera de las tramas encontramos al filósofo Platón viajando de Atenas a El Pireo siguiendo las indicaciones de un misterioso papiro: “He aprendido tantas cosas que no puedo plasmarlas en esta carta. Algunas te dejarán sorprendido, pero Italia es un lugar extraño, lleno de maravillas y peligros. Aquí no hay nadie a quien pueda confiar estos secretos”.

Y hacia Italia parte Platón, tras la estela de un misterio antiguo, un enigma escrito en oro que conducía a la verdad más inimaginable. Lo que encontró lo cambió para siempre y lo situó en el camino para llegar a ser el mayor pensador de la historia de la humanidad.

La segunda trama se desarrolla en la actualidad y en ella encontramos a Jonah buscando desesperadamente a su esposa Lily, desaparecida mientras realizaba una excavación en el sur de Italia. Tanto la policía como el equipo de Lily sospechan que ella le ha abandonado, pero Jonah está convencido de que a su esposa le ha sucedido algo y, con la única pista de su cuaderno de campo, emprenderá una búsqueda en la que habrá muchos secretos por desvelar.

Las dos tramas tendrán algo en común, lo que descubrirán tanto Platón como Jonah en sus viajes será misterioso, oscuro y extremadamente peligroso. Y es que Platón no nos había contado todo lo que sabía porque, como afirma en la frase que introduce la novela: “Nadie en su sano juicio expresaría con palabras sus pensamientos más profundos, por no hablar de plasmarlos en papel”…

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viernes, 10 de octubre de 2014

Cadáveres en la playa, de Ramiro Pinilla

Cadáveres en la playa, de Ramiro Pinilla (ed. Tusquets, 2014) es el tercer caso protagonizado por el peculiar librero y escritor Sancho Bordaberri y su personaje y alter ego, el detective Samuel Esparta.


En Solo un muerto más  y El cementerio vacío el escritor bilbaíno Ramiro Pinilla nos presentó a este curioso personaje, todo un acierto y un soplo de aire fresco en el género negro de nuestro país. Sancho Bordaberri es un devorador de libros desde su juventud, aficionado a la novela policíaca y, concretamente, admirador de Chandler y Hammet.

Sancho es dueño de una librería en Getxto, abierta en el año 1940. Escritor frustrado, en la primera novela descubrimos cómo se vio sumergido en un caso real que decidió investigar bajo la identidad de Samuel Esparta, un detective de gabardina y sombrero que homenajea a sus escritores favoritos. Esta investigación se convirtió en su primera novela publicada dando así comienzo a esta interesante serie, un juego literario que el autor maneja con maestría.

Cadáveres en la playa se sitúa en el año 1972, el protagonista ha cumplido 53 años y reconoce padecer cierto desfase con la situación de un país en el que ETA ha comenzado a matar franquistas, llega un ruido creciente de los diferentes partidos políticos en el exilio y continúa la lucha intermitente “de periodistas, estudiantes y trabajadores filtrando su voz democrática por los resquicios de la dictadura”. Ajeno a estos movimientos sociales y políticos, Sancho vive centrado en sus novelas y, en menor medida, en la librería.

Al mismo tiempo, un fenómeno natural va a dar comienzo a un caso que se convertirá en la nueva investigación de Samuel Esparta. Las corrientes se están llevando la arena de la playa y pueden salir a la luz los cadáveres que se esconden debajo, víctimas de las ejecuciones durante la guerra civil. Un anciano pescador desvela entonces un truculento episodio de julio de 1937 cuando fue testigo del enterramiento de un cadáver, el de Estebe Barrondo, por alguien que intentó camuflarlo como una víctima más de los fusilamientos por los falangistas.

Dos historias paralelas, trágicas, de tumbas perdidas de la guerra, con Estebe Barrondo como nexo común. Juana Ezquiaga, prometida en aquel momento con Estebe pide al protagonista que averigüe quién asesinó a su prometido, sospechando que el culpable se encuentra entre los cuatro amigos íntimos de la pareja, en un crimen que podría ser pasional, fruto del odio y los celos.

Samuel ya tiene un caso que investigar y Sancho una nueva historia que escribir. Para resolverlo tendrá que desenterrar las miserias del pasado y escarbar entre los secretos de cuatro familias con arraigo en Getxto. Contará con la inestimable ayuda de Koldobike, su dependienta anterior y colaboradora que, desde que se casó, solo aparece en momentos muy puntuales, como es el caso, una infatigable búsqueda de la justicia y de la verdad que deparará a los protagonistas y al lector múltiples sorpresas y revelaciones.

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