jueves, 23 de octubre de 2014

Nano, de Robin Cook

Nano (ed. Plaza & Janés, 2014) es una nueva novela del doctor y escritor Robin Cook, considerado el creador del thriller médico. Un libro que el autor dedica “tanto a la promesa que la nanotecnología representa para la medicina como a la esperanza de que sus efectos adversos sean mínimos”.


Los libros de Robin Cook se caracterizan por explorar la implicación ética de los avances médicos y biotécnicos más actuales y en ellos, además de tramas de intriga y acción, encontramos denuncias sobre los peligros de los avances científicos y cómo “los adelantos de la medicina están en manos de grandes empresas cuya prioridad será siempre sacar el máximo beneficio”.

En esta ocasión volvemos a encontrarnos con Pia Grazdani, intentando superar una experiencia traumática que la ha llevado a abandonar los estudios de medicina y dedicarse a la investigación. Ha conseguido un trabajo en Nano, un laboratorio de nanotecnología que trabaja en el competitivo mundo de la producción molecular.

Nano está dirigido por Zachary Berman, un hombre cínico y ambicioso, obsesionado por las posibilidades de la nanotecnología y también por Pia. Ha invertido una fortuna en el proyecto estrella de la empresa, la fabricación de microbívoros, unos microrrobots capaces de devorar virus y bacterias y de luchar contra enfermedades como el Alzheimer, algo que le afecta a nivel personal.

Por otra parte, Pia se encuentra en una fase clave de su vida, intentando borrar de su mente las trágicas experiencias del pasado, pero su espíritu inquieto no se podrá resistir cuando sea testigo de un intrigante episodio. Mientras sale a correr se encuentra con un hombre de rasgos asiáticos que se desmaya mientras hace ciclismo. Cuando se acerca a atenderle, el hombre ha dejado de respirar y su corazón de latir, pero antes de que llegue la ambulancia se recupera y comienza a hablar mostrándose aterrorizado, aunque Pia no entiende lo que dice. Pia deduce que el hombre es empleado de Nano y se dispone a investigar por qué se ha producido esa milagrosa recuperación y qué relación puede guardar con las investigaciones del instituto.

Robin Cook ha vuelto a tejer una trepidante trama que nos ofrece una entretenida lectura al mismo tiempo que nos advierte de los peligros potenciales de la nanotecnología, cuyos efectos sobre el medio ambiente y la salud no se conocen realmente. Nano nos invita a sumergirnos en el mundo de la investigación nanotecnológica que “se lleva a cabo en miles de laboratorios privados que se empeñan en ser los primeros en conseguir patentes valiosas en un campo muy competitivo, donde el secretismo es la norma y los riesgos se minimizan o ignoran”. Caldo de cultivo para conspiraciones y para thrillers trepidantes como el que nos ofrece el maestro del género.

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miércoles, 22 de octubre de 2014

28 días, de David Safier

28 días (ed. Seix Barral, 2014) es la sexta novela del escritor y guionista alemán David Safier, una sobrecogedora historia en la que el autor de obras como Maldito Karma da un giro radical pasando del humor más absurdo e hilarante a una historia dura y emotiva sobre el levantamiento del gueto de Varsovia.


El autor ha construido una conmovedora historia basándose en fuentes como las memorias de los supervivientes del gueto y el archivo clandestino que esquivó la censura nazi. Como protagonista sitúa a un personaje de ficción que le permite al autor más libertad narrativa, aunque todo lo que ocurre en la novela está basado en hechos reales.

En la primavera de 1942 encontramos a Mira, una joven polaca judía de 16 años que sobrevive a duras penas en el gueto de Varsovia dedicada en cuerpo y alma a cuidar de su madre y su hermana pequeña Hanna. La situación económica de la familia es desesperada y Mira rechazará dedicarse a la prostitución para jugarse la vida con el estraperlo, única forma de poder sacar su familia adelante.

Pero cuando empiezan a deportar a los habitantes del gueto a los campos de concentración, Mira tendrá que tomar una decisión trascendental y responder a una pregunta crucial: “Cada cual es libre de decidir la clase de persona que quiere ser… ¿qué clase de persona quieres ser tú?”. Una pregunta planteada por un loco, pero un loco que nos ofrece el planteamiento más cuerdo. No es casualidad.

Mira se debate entre dos chicos, que son polos puestos y muestran dos formas diferentes de enfrentar la crueldad nazi. Por un lado está su novio Daniel, un huérfano altruista, honrado, decente, la única persona en el mundo que le daba fuerzas, que la comprendía y con la que había hecho el juramento de viajar juntos a Nueva York. Daniel era un romántico convencido de que “el amor era lo único que podía salvarnos a todos”.

Pero en la vida de Mira irrumpirá otro joven, Amos, miembro de la Resistencia, que le plantea otra trascendental pregunta: “¿Cómo quieres morir? ¿Quieres ser alguien que se deje llevar al matadero sin oponer resistencia? ¿O alguien que se defienda?”.

Y de esta forma asistiremos a 28 días de angustia, donde hay lugar para el amor, la traición, el sacrificio, la crueldad, el heroísmo, la injusticia, la lealtad, el horror; lo mejor y lo peor de la naturaleza humana en una trama que nos mantiene en todo momento con las emociones a flor de piel, llena de tensión, con situaciones límite e inquietantes y planteamientos que saltan de las páginas del libro directos a la conciencia del lector: “¿Cómo actuarías en una situación así? ¿Matarías, salvarías vidas, arriesgarías la vida por otros?”.

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martes, 21 de octubre de 2014

El hombre de la máscara de espejos

El hombre de la máscara de espejos (Ediciones B, 2014) es la tercera novela protagonizada por la inspectora Valentina Negro y el criminólogo Javier Sanjuán. Un thriller psicológico tenso, duro, de los que dejan sin aliento.


Los autores, Vicente Garrido y Nieves Abarca, ya colaboraron en Crímenes exquisitos y Martiryum, novelas en las que nos presentaron a los dos protagonistas. Vuelven a colaborar en este thriller documentado y con una temática de actualidad. Antes de continuar, vamos a ver una breve reseña de los autores.

Nieves Abarca.

Estudió Historia del Arte en la Universidad de Santiago de Compostela y obtuvo un máster en Periodismo por la UOC. Ha realizado estudios de anatomía patológica y medicina legal, y es especialista en perfiles criminales.

Ha sido directora de una revista de divulgación cultural, además de colaborar en varias publicaciones y programas de radio de A Coruña y Ponferrada. Es funcionaria de carrera y durante trece años estuvo destinada en un cuartel de la policía.

Vicente Garrido.

Es profesor titular de la Universidad de Valencia. Su importante obra científica se ha dado a conocer al gran público a través de sus ensayos de divulgación científica, entre los que destacan El psicópata, Cara a cara con el psicópata y Amores que matan.

Sus estudios sobre la personalidad delictiva y sus programas de tratamiento con criminales han hecho de él un profundo conocedor de la mente violenta. Garrido fue el primer criminólogo español que colaboró en la captura de un asesino en serie a través de la realización del perfil criminológico del sospechoso.

Ha impartido numerosos seminarios especializados a los cuerpos y fuerzas de seguridad en España y América, así como a jueces y fiscales. El Ministerio de Justicia le concedió la Cruz de San Raimundo de Peñafort.


Nieves y Vicente vuelven a unir sus talentos para adentrarse en los rincones más oscuros de la mente de un psicópata para lo que se han inspirado en perfiles reales de asesinos en serie conocidos. La inspectora Valentina Negro y el perfilador Javier Sanjuán colaborarán nuevamente en una investigación trepidante, plagada de tensión, horror y de un inquietante realismo. Un plato no apto para todos los paladares.

Valentina trata de superar los traumas producidos por el último caso investigado, en el que estuvo cerca de perder la vida a manos de un asesino en serie, cuando tiene que enfrentarse al “Peluquero”, que ha atacado y abusado de varias adolescentes. Será un caso que cada vez se complicará más y en el que contará con la ayuda del criminólogo Javier Sanjuán y que nos sumergirá en el siniestro universo de las películas snuff.

El hombre de la máscara de espejos es un escalofriante descenso a los infiernos del mal en el que los autores no escatiman detalles escabrosos y macabros. Una pesadilla descrita por unos profesionales que afortunadamente es ficción pero que tristemente refleja una realidad que los autores describen con rigor.

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El siglo de Águila Roja

El siglo de Águila Roja, de José Ángel Mañas (ed. Planeta, 2014) es un original recorrido por la España del Siglo XVII de la mano de los dos protagonistas de la popular serie de televisión. Un libro dirigido no solo a los aficionados a la serie, sino a todos aquellos que se quieran acercarse a esta época de la historia de nuestro país de forma amena y muy entretenida.



Antes de entrar en el contenido de este original libro, todo un acierto del autor, creo que es conveniente detenernos en la biografía de José Ángel Mañas. Nacido en Madrid, se licenció en Historia Contemporánea. Aunque se dio a conocer con Historias del Kronen (finalista Premio Nadal 1994), su trayectoria ha sido amplia y variada, con incursiones en el género del thriller (Soy un escritor frustrado), la novela negra (Sospecha) o la novela histórica (El secreto del Oráculo). Su libro más reciente, La literatura explicada a los asnos, es un texto de divulgación literaria con el que ha irrumpido con fuerza en el universo ensayístico.

En El siglo de Águila Roja se apoya en los personajes de la serie de televisión para, con un tono divertido y divulgativo, ofrecernos un completo cuadro de la historia y costumbres de la España de Felipe IV. Con un comienzo en el que se presentan a los diferentes personajes que aparecerán en el libro y que sirve para que se sitúen todos los lectores, seguidores o no de la serie, rápidamente nos encontramos con Gonzalo de Montalvo (el héroe Águila Roja) y su fiel escudero Saturno García (Satur), recorriendo las calles de Madrid en la madrugada del Viernes Santo de 1662.

Gonzalo y Sátur son dos polos opuestos, con caracteres muy diferentes e ideas antagónicas. Mientras Sátur intenta sacarle información a su amo sobre la naturaleza de su misión, ambos irán conversando sobre diferentes temas que nos ofrecerán un detallado recorrido por los episodios históricos más relevantes de la época. Los diferentes puntos de vista de los dos personajes darán lugar a jugosas discusiones en las que con lucidez y humor recorrerán los temas más candentes de la época: la Inquisición, el papel de la mujer en la sociedad, la religión, la colonización de América, la guerra, la monarquía, la política, la expulsión de los judíos y moriscos o la actuación de los piratas ingleses y holandeses.

Y así, vamos siguiendo a los dos peculiares protagonistas en una entretenida aventura, mientras las ideas avanzadas de Gonzalo chocan con las más tradicionales de Sátur, más afines a la de sus contemporáneos, y los diferentes personajes con los que se encuentran y los episodios que protagonizan nos van dibujando un revelador cuadro sobre las costumbres y el modo de vida en la España del siglo XVII, completado con breves notas aclaratorias que se intercalan en la narración enriqueciendo aún más la lectura.

El siglo de Águila Roja es una original y entretenida propuesta que aprovecha el tirón de esta serie de televisión para acercar la historia de forma divulgativa a todo tipo de lectores. Todo un acierto.

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lunes, 20 de octubre de 2014

La Santa Alianza

La Santa Alianza, de A. J. Kazinski (Ediciones B, 2014) es un original thriller que nos sumerge en una conspiración contra la democracia en la que están implicadas las principales monarquías europeas. Una novela danesa de especial interés para el lector español.


A. J. Kazinski es el pseudónimo detrás del que se esconden el autor y director de cine Anders Rønnow Klarlund y el escritor Jacob Weinreich, ambos de origen danés. Klarlund es guionista y director de cine, mientras Weinreich es guionista y escritor. El último hombre bueno fue su primera novela conjunta.

La protagonista de la novela es Eva Katz, una periodista de 34 que ha sido despedida del diario en el que trabaja por los recortes provocados por la crisis financiera y que está sumergida en un pozo emocional por diferentes episodios que han sacudido su vida. Aconsejada por su psicóloga decide comenzar de nuevo, sin mirar atrás, aceptando un trabajo como ayudante de cocina en una guardia en lo que será el primer día del resto de su vida.

Al saber que es periodista, la subdirectora del centro le hace una seria advertencia: “No puedes escribir nada acerca de lo que veas aquí. La relación entre padres, niños e institución, es confidencial”. Pero un enigmático dibujo de que le regala un niño del centro da comienzo a una trepidante investigación que enfrentará a Eva con todos los fantasmas de su traumático pasado y a unos asesinos que han cometido un crimen y que han dejado un peligroso cabo suelto que intentan eliminar. Unos asesinos que son guardianes de la institución monárquica y se consideran protectores de la ciudadanía.

El niño es hijo de la dama de compañía de la princesa consorte danesa, cuyo hermano se ha suicidado. Pero el dibujo hace sospechar a Eva que puede haber sido víctima de un asesinato iniciando así una peligrosa investigación que la situará en el centro de una conspiración que implica a todas las monarquías europeas.

La Santa Alianza nos ofrece una intriga trepidante, pero especialmente una trama sugerente crímenes, sorprendentes revelaciones y una gigantesca conspiración que hunde sus raíces en el pasado del continente para llegar a la actualidad.

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lunes, 13 de octubre de 2014

Vesuvius

Vesuvius, de Marisa Ranieri Panetta (Ediciones B, 2014) es una novela histórica que nos muestra un juego de intrigas, pasiones y traiciones que se desarrolla en el interior de una ciudad de Pompeya que se acerca de forma inexorable a su destrucción.


La autora, arqueóloga, ensayista y periodista italiana, se dedica a la divulgación científica, habiendo obtenido el premio Media Save Art, convocado por el Iccrom-Unesco entre todos los periódicos del mundo, que ganó por un reportaje sobre Pompeya. Es promotora de campañas para la salvaguardia de los sitios arqueológicos en riesgo, entre otros, la Villa Adriana.

En esta novela ha combinado con acierto realidad y ficción, con un contexto histórico en el que se desenvuelven protagonistas imaginarios pero cuyos nombres se corresponden a los de hombres y mujeres que vivieron realmente en Pompeya en las casas descritas. También los objetos valiosos y comunes que se citan en el libro hacen referencia a los que se custodian en el Museo Arqueológico Nacional de Nápoles. Por último, la autora afirma que los acontecimientos históricos que se recuerdan reflejan personajes y asuntos basados en fuentes literarias, si bien los parentescos y los diálogos son fruto de su imaginación.

La acción nos sitúa en primer lugar en Pompeya, el noveno día antes de la calendas de septiembre del 79 d.C. en el momento de la destrucción de la ciudad por la erupción del Vesubio, en los instantes previos a “una catástrofe que nadie había vivido ni de la que se había oído hablar nunca”. Aunque la ciudad era sacudida por leves terremotos, nadie se imaginaba que ese mes de agosto iba a ser el último.

Poco tiempo después encontramos en Roma a dos habitantes de la ciudad, el senador Lucio Ceio y el abogado Cornelio Prisco, ambos son amigos y tienen algo común, lo han perdido todo en la erupción, incluido su mujer y su hijo. Lucio y Cornelio son amigos de Flavia, esposa del senador Elpidio Vatinio. Ella observa cómo los dos hombres se encuentran destrozados, intentando volver a vivir aunque lo han perdido todo, y en su mente comienza a evocar los años transcurridos en Pompeya, evocando los días y los acontecimientos más importantes vividos en una ciudad en la que había transitado por“profundos abismos y cimas que rozaban el cielo”.

Los recuerdos de Flavia se remontan a julio del 64 d.C. cuando visitó la ciudad de Roma por primera vez a los 15 años en compañía de su padre, un humilde comerciante. Flavia llega a Roma dispuesta a recorrer sus calles y tiendas y asistir a algún espectáculo, pero lo que encontrará será también una desagradable sorpresa, un matrimonio de conveniencia con un acaudalado y vividor cliente de su padre, perteneciente a un ilustre linaje, un viudo de 40 años que vive en una casa privilegiada de Pompeya.

En esta ciudad, Flavia comenzará una nueva vida, se verá sumergida en un círculo de celos, engaños, pasiones y conspiraciones que se desarrolla en la ciudad de Pompeya pero que corre paralelo a los asesinatos, conjuras e intrigas que se suceden en la ciudad de Roma durante los reinados de Nerón, Vespasiano y Tito.

La autora ha tejido una entretenida trama que nos permite recorrer las calles de Pompeya, conocer la vida cotidiana de sus habitantes, al mismo tiempo que asistimos a los movimientos en las altas esferas del imperio romano, todo ello alrededor de un trágico episodio, que aún hoy sigue produciendo escalofríos.

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domingo, 12 de octubre de 2014

La Sociedad Literaria Ojos de Liebre

La Sociedad Literaria Ojos de Liebre, de Pasi Ilmari Jääskeläinen (ed. Duomo, 2014) es una original propuesta que se mueve entre el misterio y el surrealismo con la literatura como principal protagonista.


El autor es conocido por sus cuentos y novelas de fantasía y ciencia ficción. Ha ganado dos veces el premio Kuvastaja Fantasy otorgado por la Finland’s Tolkien Society y cuatro veces el Atorox Award for Fantasy. Enseña lengua y literatura finlandesa y es padre de tres hijos. La novela llega con buenas críticas como estas: “Asombrosa. Una novela donde Twin Peaks se une a los Hermanos Grimm” (The Telegraph); “Inquietante y enigmática” (Financial Times).

La novela tiene como protagonista a Ella Amanda Milana, una joven y menuda profesora sustituta de lengua y literatura finlandesa en el instituto de la peculiar localidad de Ojos de Liebre. Después experimentar dos episodios que han sido un golpe a nivel personal, añadidos al empeoramiento de su padre enfermo de Alzheimer, Ella va a vivir otra serie de acontecimientos que van a sacudir de forma drástica su vida.

Por una parte Ella descubrirá, a través de la redacción de un alumno, que hay en la biblioteca del instituto ejemplares de libros clásicos cuya trama ha sido alterada. La sospechosa reacción de la bibliotecaria cuando le notifique el asunto no hará sino intrigar aún más a la joven profesora.

Pero será otro el acontecimiento que dará un giro a su vida. Un cuento publicado por Ella despertará el interés de la reconocida escritora de literatura infantil Laura Nieves, directora de la Sociedad Literaria Ojos de Liebre. Laura le hace una oferta irresistible: se compromete a convertirla en escritora solo si pasa a formar parte de su Sociedad.

La extraña desaparición de Laura el mismo día de la presentación de Ella en la Sociedad provocará que esta se vea sumergida en un enigmático juego creado por Laura, un juego regido por unas misteriosas reglas. Un inquietante divertimento en el que quedará atrapada al mismo tiempo que le abrirá la puerta a descubrir qué secretos esconden los miembros de esta misteriosa Sociedad. Secretos que irán desvelando una realidad cada vez más oscura y siniestra.

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