lunes, 25 de mayo de 2015

Nadie debería irse a dormir

Nadie debería irse a dormir, de Álvaro Abad (Reservoir Books, 2015) es un interesante thriller de crimen y corrupción que se desarrolla en un peculiar escenario, los viñedos y las mejores bodegas del país en La Rioja.


Álvaro Abad es el pseudónimo de de Gonzalo Torné (Barcelona, 1976), autor de las novelas Hilos de sangre (2010; Premio Jaén de Novela) y Lo inhóspito (2007); un relato, Las parejas de los demás (2012), y un ensayo literario, Tres maestros (2012). Ha traducido y editado a John Ashbery, Samuel Johnson y William Wordsworth. Desde abril de 2012 es director adjunto del Invisible College.

La novela gira en torno a las figuras del bodeguero Norberto Obanos, muerto en extrañas circunstancias, y el policía prejubilado Trejo, que vuelve a la acción para investigar qué hay detrás de esta extraña muerte. Con gran acierto, el autor irá presentando de forma alterna los aspectos del pasado de Norberto y de la investigación de Trejo, que aparecerán como piezas sueltas de un complejo puzle que irán encajando con precisión conforme avanza la narración.

Trejo lleva tres años prejubilado y disfruta de una vida tranquila después de proponerse renunciar a todos los impulsos deductivos de su cerebro y dejar de buscar conexiones y relaciones en todo lo que le rodea. Alejado en un pueblo y rodeado de vecinos modestos, solo aspira a pasar el resto de su vida “sin paladear el ingrato sabor del crimen, ni siquiera del robo, nada que investigar, nada que calcular”, o por lo menos eso es a lo que afirma aspirar.

Todo cambiará con dos llamadas que, de alguna forma, estarán relacionadas. Por una parte la de su hija Irina, a la que lleva más de tres años sin ver y con la que mantiene una compleja y distante relación. Con un pasado turbulento, moviéndose en círculos antisistema, Irina le llama para que la saque de la cárcel y pueda vivir un tiempo indefinido con él y reorganizar su vida. Reticente y escéptico ante las intenciones de hija, Trejo acepta y comienza una convivencia que, en poco tiempo, se mostrará difícil y llena de obstáculos.

La solución llegará gracias a otra llamada, la de un jefe de policía hijo de un antiguo amigo de Trejo que le pide que les ayude en la investigación de la muerte de Norberto Obanos, quién ha aparecido muerto en su despacho en La Rioja. El encargo despertará el instinto investigador de Trejo y le dará la oportunidad de huir de la convivencia con su hija.

Trejo se sumerge de lleno en un caso en el que, en principio, todo apunta a un suicidio, pero en el que hay una serie de circunstancias que llenan de sombras y sospechas la muerte; por un lado, su pasado oscuro que iremos descubriendo y, por otro, una enigmática llamada efectuada antes de morir y las semejanzas con otras dos muertes anteriores.

En un contexto de crisis, con personajes desesperanzados y vidas rotas y vacías, asistiremos a una trama de corrupción que nos sumerge en las cloacas del poder, donde la injusticia, los pactos inconfesables, las intrigas y el crimen se dan la mano en un caso que pondrá a prueba las capacidades deductivas de un protagonista que, al mismo tiempo que sigue los pasos de un misterioso y escurridizo asesino, se enfrentará a los enigmas y problemas que le plantea su peculiar hija y que provocarán una trama de sobresaltos, giros y sorpresas hasta el final.

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domingo, 24 de mayo de 2015

Reconquista, de María Lara

Reconquista, de María Lara (ed. Edaf, 2015) es una atractiva obra que, de forma práctica, amena y con una lujosa y cuidada edición nos invita a realizar un recorrido por casi ocho siglos de nuestra historia tomando como eje central del viaje las batallas que marcaron el desarrollo de la Reconquista, desde la derrota de Guadalete en 711 hasta la toma de Granada en 1492.


La historiadora y escritora María Lara es colaboradora de publicaciones de la talla de Historia National Geographic y Muy Historia. Doctora Europea en Filosofía por la UCLM y Licenciada en Historia por la UAH, en 2005 ganó el Primer Premio Nacional de Fin de Carrera en los Estudios de Historia concedido por el MEC y con el Premio Uno de la UAH, así como en 2007 con el Premio Extraordinario de Licenciatura al haber culminado la carrera con 38 matrículas de honor. Profesora de Ciencia histórica y Antropología de la Universidad a Distancia de Madrid, UDIMA, donde es directora del Departamento de Historia y Humanidades.

Es autora de Enclaves templarios (2013) obra que, junto con Brujas, magos e incrédulos en la España del Siglo de Oro. Microhistoria cultural de ciudades encantadas (2013) han consagrado a María Lara como una de las autoras españolas dedicadas al misterio más prolíficas y más leídas. Ha protagonizado páginas y espacios literarios en medios nacionales e internacionales: BBC Mundo, RTVE, SER, O Globo de Brasil, etc.

En esta obra realiza un revelador recorrido por la Reconquista, presentado de forma cronológica, batalla a batalla, enriqueciendo su contenido con ilustraciones, mapas a todo color, notas explicativas, desplegables y fotografías que convierte el libro en un banquete visual que hace más amena y comprensible la lectura.

La autora afirma que su propósito no es levantar heridas sino “recalcar el heroísmo de los principales hombres, situar sobre el tablero de ajedrez a los efectivos huyendo del maniqueísmo manido y provocar en el lector el reconocimiento a esas gentes que, durante casi un milenio, soportando el continuo desgaste de la guerra, supieron espantar el miedo para garantizar la supervivencia”.

Reconquista nos convierte en testigos privilegiados de un combate milenario entre Yihad y Cruzada, nos sitúa en medio del campo de batalla, escuchando el ruido de sables, nos permite asistir a los movimientos diplomáticos en uno y otro bando, a las rivalidades, divisiones, enemistades y alianzas que fueron dibujando un complejo marco y que la autora nos ayuda a comprender señalando las claves principales en cada momento.

Desde el triunfo de Covadonga en el año 722 acompañaremos a los cristianos en su lento pero persistente avance, descubriendo la verdad entre mitos y leyendas que marcaron el devenir de la Reconquista, asistiendo a ocho siglos de batallas y mestizaje que se extendieron por toda la geografía ibérica y que nos “infiltrará” en las huestes “visigóticas, astures, leonesas, castellanas, aragonesas, catalanas, beréberes, de las taifas, almorávides, almohades o nazaríes”.

Como bien se señala en el prólogo, la autora maneja con maestría la investigación histórica sin olvidar el lado emocional del pasado y nos ofrece una obra rebosante de “rigor histórico, dinamismo literario y belleza en la palabra”.

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sábado, 23 de mayo de 2015

Este libro lo escribes tú

Coge un boli y ponte las pilas que este libro lo escribes tú.

Este libro lo escribes tú, de Carlos García Miranda (ed. Espasa, 2015) es una original obra que, a través de 78 retos de escritura creativa, invita al lector a convertirse en creador y protagonista con un papel activo en un libro que cobra vida en manos de la imaginación del lector.


Carlos García Miranda ha sido guionista de televisión en series como El Internado, Los Protegidos o Vive cantando, autor de las novelas Enlazados y Conexo, profesor en Septima Ars, la Escuela de Guión de Madrid y la Universidad Carlos III y actualmente escribe sobre literatura en el Huffington Post.

Consciente de que la creatividad puede esconderse donde menos lo esperas propone un libro interactivo lleno de posibilidades para encontrarla. Para conseguirlo solo hace falta un lápiz, una goma de borrar y tu mente curiosa con ganas de escribir, dibujar, pensar, darle la vuelta a todo… ¡Con ganas de crear!

Cada uno de los retos se presenta con sorpresas y posibilidades múltiples que solo tienen un condicionante, los límites de la imaginación y creatividad del lector. Ocurrencias cotidianas, planteamientos provocadores, preguntas disparatadas, los ejercicios del libro se presentan como una herramienta para despertar la imaginación del lector, solo hace falta abrir la mente y sumergirse en una aventura en la que tú eres el guionista.

Reescribir líneas de clásicos de la literatura para relacionar Cien años de soledad con los zombis o El Quijote con vampiros, darle voz a tu mascota o a objetos como las pilas gastadas, el boli o la taza del váter, completar un rap, sustituir al rey en el discurso de Navidad, ponerle título a la película de tu vida, escribir la continuación de clásicos como E.T, crear diálogos imposibles en las redes sociales, imaginar cómo escribiría tu diario el maestro Yoda o relatar cómo sería el último día de tu vida, son algunas de las originales propuestas para dar rienda suelta a “esas ideas que siempre han existido en tu cabeza casi sin que tú lo supieras”.

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viernes, 22 de mayo de 2015

Aquella noche en el mar de las Indias

Aquella noche en mar de las Indias, de Jesús Greus (ed. Stella Maris, 2015) es una curiosa novela histórica basada en la historia real del pirata francés Frederic Misson y su íntimo amigo, el dominico romano Carraccioli.


El escritor y músico Jesús Creus ha sido gestor cultural del Instituto Cervantes de Marrakech. Es miembro de varias fundaciones culturales en dicha ciudad, donde reside. También ha sido colaborador de varios periódicos y revistas, traductor y guionista. Como escritor ha publicado, las novelas Ziryab, Junto al mar amargo y Laberinto de aljarafes, y el ensayo histórico Así vivían en Al-Ándalus, un best-seller con once reimpresiones desde su publicación.

Aquella noche en el mar de las Indias sorprende por la originalidad de la trama, que parece fruto de una fértil imaginación pero que, gracias a la nota final del autor, descubrimos que se inspira en un episodio real, añadiendo aún más interés a la lectura. La historia narra la epopeya de un grupo de hombres que propagaron por los mares las ideas precursoras de la Revolución Francesa. Un relato basado en la historia real de una cofradía pirata que fundó en Madagascar, a principios del siglo XVIII, una colonia con pretensiones de república llamada “Libertaria”, un lugar que fue masacrado de forma misteriosa en un episodio que ha dado lugar a múltiples interpretaciones, decantándose el autor por la que considera la versión más probable.

La propuesta resulta de lo más sugerente. Un grupo de piratas recorriendo los mares a principios del siglo XVIII y extendiendo las ideas de libertad entre los hombres, anticipándose a la Revolución Francesa. Los fundadores de una utopía en una época convulsa, con Europa, junto a sus colonias de las Indias Occidentales, dividida y enfrentada por la Guerra de Sucesión al trono de España, un conflicto que culminó con la llega al trono de los Borbones.

En medio del caos provocado por guerra, descubrimos al protagonista de la novela, el joven extremeño Florentín Pajuelo Belmonte, quien a finales del siglo XVII, se enrola en Cádiz rumbo al Caribe en La Galante, una fragata de la armada francesa. Florentín, que ha crecido devorando libros de viajes y novelas heroicas, sueña con recorrer las Indias emulando a los protagonistas de sus lecturas y se embarca en una aventura en la que tendrá que valerse por sí mismo y abrirse camino ante un destino imprevisible.

Durante la travesía conocerá a un marinero hidalgo llamado Jean el Corso y a su íntimo, el signor Malipiero, antiguo fraile romano, que se dedican a propagar entre la tripulación el ideal de una futura república en la que el poder resida en el pueblo y todos sean iguales y libres, más allá de linaje y color de piel.

Un encuentro inesperado provocará que el Corso y Malipiero se hagan con el mando de la nave y se conviertan en un grupo de piratas “libertadores” que comenzarán su cruzada para ganar adeptos a la causa y hacer realidad sus utópicos ideales para construir un lugar mítico en mitad de los mares, al mando de un personaje legendario. Una utopía que no tardará en encontrar obstáculos, tanto fuera como dentro del grupo…

Y poco más puedo contar, solo invitarte a formar parte de esta heterodoxa tripulación rumbo a un sueño utópico cuyo desarrollo y desenlace siguen siendo un misterio por desvelar…

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jueves, 21 de mayo de 2015

La llama de la sabiduría

La llama de la sabiduría, de Juan Francisco Ferrándiz (ed. Grijalbo, 2015) es una entretenida novela histórica que, a través de una trama que mezcla con acierto personajes reales y de ficción, nos ofrece un relato de misterio, crímenes e intriga, y que se desarrolla en la ciudad de Valencia a finales del siglo V y que nos muestra la lucha de una mujer por conseguir sus sueños en una sociedad en la que, por su condición femenina, lo tenía todo en contra.


Juan Francisco Ferrándiz nació en Cocentaina (Alicante) en 1971. Es licenciado en derecho y actualmente ejerce de abogado en Valencia. Su anterior novela, Las horas oscuras (Grijalbo, 2012), fue toda una revelación en la narrativa épica, con gran éxito de crítica y de lectores, y le reafirmó como un autor con un pulso narrativo admirable y una capacidad sobresaliente para crear atmósferas opresivas y personajes brillantes, portadores e luz en épocas sombrías. La llama de la sabiduría supone su consagración en el género de la ficción histórica.

Ferrándiz ha tejido una trama compleja e intensa, con un ritmo muy ágil, un estilo cuidado, un atractivo contexto histórico y unos potentes personajes situados en medio de una serie de intrigas, conspiraciones y secretos que van envolviendo la narración y llevando a su protagonista a través de una espiral de misterios y revelaciones mientras se enfrenta a los duros obstáculos que sus enemigos le irán poniendo en su camino.

Irene es la única hija del bachiller Andreu Bellvent, el propietario y administrador de En Sorell, uno de los catorce hospitales abiertos en la próspera capital del Reino de Valencia, un lugar en el que se atendía a todas las personas sin distinguir su condición. Después de pasar tres años en Barcelona, Irene regresa a su ciudad natal por la grave enfermedad de su padre. Antes de que éste muera, Irene se compromete a seguir con su labor en el hospital y su padre le hace un enigmático encargo que será el comienzo de una serie de extraños episodios que sumergirán a Irene en una intriga que hunde sus raíces en el pasado familiar.

El testamento de Andreu coloca a su hija como heredera universal, emancipada para tener la libertad de disponer a su criterio y pidiendo al consejo rector del hospital que facilite que Irene continúe con su labor. Pero su condición de mujer provocará que los deseos de su padre se encuentren con serias dificultades para ser cumplidos. Aun así, Irene se propondrá enfrentarse al orden establecido y sacar adelante un lugar que estaba en una situación precaria, endeudado por una serie de circunstancias y rumores que envolvían al hospital y a los padres de Irene.

Irene se encontrará con una ciudad de Valencia llena de contrastes; próspera y engalanada por una parte, corrupta y mísera por otra. Descubrirá que la muerte de su padre y la de su madre, producida con anterioridad, están envueltas en el misterio y que sus progenitores resultan unos desconocidos para ella. Asistirá también a una serie de revelaciones sobre el pasado familiar y la existencia de una enigmática organización rodeada de secretismo. Y, por encima de todo, luchará contra la adversidad, la injusticia, la traición y el odio, en un combate en el que contará con fieles aliados y peligrosos enemigos, y que dará respuesta a la pregunta sobre si la mujer tenía alma, un debate que se prolongaba durante siglos y al que la protagonista responderá con un coraje y una tenacidad que se convertirán en argumentos irrefutables.

La llama de la sabiduría nos ofrece una trama en la que la justicia, le lealtad, la amistad y el amor intentan abrirse camino en medio de un sistema oscuro y corrupto donde parecen prevalecer los peores instintos del ser humano.

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miércoles, 20 de mayo de 2015

Profanadas, de Baltasar Magro

Profanadas, de Baltasar Magro (ed. Stella Maris, 2015) es un thriller trepidante que se desarrolla entre las calles de la fascinante ciudad de Toledo. Con un ritmo muy ágil y unos personajes de perfiles ricos y complejos, el autor ha tejido una potente trama que se lee en un suspiro.


Baltasar Magro, licenciado en Historia del Arte, es conocido principalmente por su faceta de periodista y reportero, donde ha sido galardonado con diversos premios destacados, y su rostro resulta reconocible al haber sido responsable y presentador del programa de televisión Informe Semanal. Pero también cuenta con una interesante carrera literaria, frecuentando el thriller y los enigmas históricos, con títulos como El círculo de Juanelo, Carrosanto, La sangrienta Luna, Los nueve desconocidos, En primera línea, La hora de Quevedo, La luz del Guernica y En el corazón de la ciudad levítica, relato en el que se adentraba en los misterios de Toledo, su ciudad natal, un lugar mágico y enigmático, donde vuelve a situar la trama de esta su última novela.

El comienzo de Profanadas resulta impactante, con un truculento episodio que será el inicio de una serie frenética de acontecimientos que no dará tregua ni a los protagonistas ni al lector. En el antiguo empedrado de Toledo aparece tendido el cuerpo desnudo de una joven monja de clausura keniata, de una belleza turbadora, drogada, violada y con insultos a la Iglesia escritor con pintura blanca sobre su pecho.

El episodio desata la locura en las redes sociales, despertando el morbo y dando lugar a todo tipo de teorías sobre supuestas orgías y aquelarres en el interior de los conventos. Don Ángel, el obispo archivero, se dirige al cardenal para exigir la búsqueda de la verdad y acallar así los rumores que estaban destrozando la imagen de la Iglesia. De carácter prudente y conciliador, las barbaridades vertidas en la red habían desatado su ira e indignación.

La muerte de la monja despierta también el interés de la presidenta del gobierno y de su consejero, quien recibe el encargo de averiguar si se suicidó o fue asesinada y, si es así, quién y por qué lo hizo. Las autoridades temen que el truculento episodio sea usado de forma interesada para luchas políticas al pertenecer la monja a una de las fundaciones religiosas más antiguas y veneradas de la ciudad.

La encargada de la investigación será la inspectora Elena Artiles, que contará con la ayuda de los subinspectores Coronado y Macías, y del sacerdote Rodrigo, secretario del cardenal. Elena había pedido el traslado de Madrid a Toledo para reponerse del acelerado trasiego de la capital pero, después de poco más de un año, se había encontrado con un trabajo tedioso, con casos de poco atractivo para alimentar su vocación investigadora. Pero todo cambia con la aparición del cadáver de la monja africana, con todos los ingredientes para alentar especulaciones de lo más variopintas, un trágico suceso en el que iba a tener que dar lo mejor de sí misma para resolverlo con éxito, algo que resultará difícil, no solo por la complejidad del caso, sino por la presión social y política que sufrirá la policía, y porque esta muerte será solo el comienzo de una investigación terrible y aungustiosa.

Profanadas es una novela policíaca y de misterio con giros constantes, una trama en la que se abren múltiples puertas y con unos personajes atractivos, que completan una propuesta muy recomendable que nos hará recorrer los rincones más oscuros y fascinantes de la ciudad de Toledo tras los pasos de un escurridizo y enigmático asesino.

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lunes, 18 de mayo de 2015

Diario de Gordon, de Marcos Chicot

Ediciones Duomo publica Diario de Gordon, la segunda novela que escribió Marcos Chicot y con la que resultó ganador de X Premio Francisco Umbral de Novela. Conocido por sus dos últimos éxitos de ventas, el thriller histórico El asesinato de Pitágoras y el thriller La Hermandad, el psicólogo clínico y economista Marcos Chicot sorprende con una hilarante novela y un peculiar protagonista, un divertimento con un tono satírico y ácido en el que encontraremos influencias de obras referentes en el género como Los papeles póstumos del Club Pickwick de Charles Dickens o La conjura de los necios.


En el prólogo se felicita al lector por el privilegio de poder leer el relato “de un tramo de la vida del más insigne hombre que nuestra civilización ha engendrado”. Un hombre que, para poder entenderlo más allá del contenido de las páginas del libro, se nos sugiere que hay que acudir a la historia para encontrar en su persona una combinación de virtudes “de los más eminentes prohombres: Aristóteles, Leonardo da Vinci… un poco de Casanova y, por supuesto, Bond, James Bond”.

Y con esta ambiciosa presentación conoceremos a un personaje que se nos presenta como un hombre enérgico y emprendedor, un dandy, exquisitamente vestido, con un instinto nato de “latin lover”, con amplios conocimientos de psicología infantil, convertido en el alma de la empresa más importante del país gracias a la mezcla de experiencia, eficacia y talento innato. Adorado por sus vecinos, de trato exquisito,  paciente,  un galán de físico irresistible, un altruista que se esfuerza por mejorar el mundo. Un dechado de virtudes. El yerno ideal.

Pero los calificativos con los que se define  Gordon en su diario escrito en tercera persona chocan con una realidad un "poco” diferente. Los variados episodios que se desarrollarán a lo largo de un mes de su vida nos mostrarán a un personaje excéntrico, misógino, egoísta, huraño, mezquino, ruin, engreído, tacaño, vago, glotón, justiciero, que odia a todos los que lo rodean y al que odian todos los que lo rodean, Un impresentable con un peculiar sentido de la justicia.

Y aquí está el gran acierto del autor, esta hilarante brecha entre la interpretación de las situaciones y la realidad, que dará lugar a divertidísimas situaciones. Cada día en la vida de Gordon tiene reservada una aventura inesperada y disparatada, especialmente cuando decide irse de vacaciones a Mallorca. Se sucederán los equívocos, episodios surrealistas y situaciones estrambóticas, en un relato contradictorio que nos hará reír con las ocurrencias de Gordon, nos dará pena por su patetismo, nos indignará con sus pensamientos y acciones egoístas e intolerantes y, al mismo tiempo, nos resultará un personaje inolvidable.

Un diario que, risa a risa y página a página, se va convirtiendo en una crítica ácida y actual, donde quizás hay menos de surrealismo y más de realismo de lo que pueda parecer, y Gordon no sea tan peculiar y "único en su especie"…

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