jueves, 17 de abril de 2014

Jerusalén Dateline

Jerusalén Dateline (ed. Stella Maris, 2014) es un trepidante relato de Chris Mitchell, corresponsal jefe de CBN News en Jerusalén, “un testigo presencial de las profecías que acontecen hoy en el Medio Oriente”.


Chris Mitchell nos ofrece una crónica periodística que nos permite asistir en primera línea a los principales acontecimientos que están transformando Oriente Medio y nos invita a descubrir qué hay detrás de estos movimientos desde una perspectiva diferente a la que estamos acostumbrados a ver en los medios de comunicación.

El protagonista indiscutible del libro es la ciudad de Jerusalén, un lugar situado en el foco de atención mundial, algo que el autor defiende que no es casualidad y se dispone a demostrarlo situando los acontecimientos actuales en el curso de la historia y en el cumplimiento de las profecías bíblicas.

El propósito del libro es conectar diferentes puntos que pueden parecernos inconexos, pero que, no solo están relacionados, sino que nos incumben a todos. ¿Qué pueden tener en común un presidente iraní bramando con una amenaza mortal, un borracho turco tiene un sueño en la Mec o una pareja judía de Brooklyn aterriza en el aeropuerto ben Gurion de Tel Aviv? La respuesta simple sería que nada, pero el autor nos va a demostrar que todos estos puntos que pueden parecer inconexos están conectados de manera profunda, con raíces históricas, y que no son puntos aislados o insignificantes, sino que tienen referencias geopolíticas, religiosas, espirituales, naturales e incluso sobrenaturales.

El relato comienza en febrero de 2011, en la Plaza Tahrir de El Cairo. A través de un relato trepidante, el autor nos permitirá conocer las claves de la caída de Mubarak y el ascenso al poder de los Hermanos Musulmanes, aclarando quiénes son realmente y qué esconden bajo la apariencia de moderación. Descubriremos cómo la Primavera Árabe, con sus aires de libertad y democracia, se está transformando en un inquietante Invierno Islámico, con metas y propósitos bien definidos, que están muy lejos de nuestro concepto de democracia.

Los acontecimientos de Egipto nos ayudarán a comprender lo que está ocurriendo en Turquía, Siria, Irán, etc, cuál es el destino de la Primavera Árabe o cómo los tentáculos de los Hermanos Musulmanes se extienden más allá de Egipto. El autor no hará viajar después a Estambul, Yakarta, Mozambique, la Riviera italiana, Hong Kong y Cisjordania, conociendo detalles sobre los principales acontecimientos que ha sacudido al mundo y con un hilo conductor en todos ellos: “la historia va de vuelta a Jerusalén”.

El libro de Mitchell conecto lo político con lo espiritual, situando los acontecimientos presentes en la profecía bíblica, algo que ha llevado a auténticos despropósitos a lo largo de la historia, pero que el lector debe saber examinar y analizar, para sacar sus propias conclusiones. Se esté o no de acuerdo con la interpretación de estos acontecimientos, resulta revelador descubrir las evidencias sobre la “espectacular acción de Dios en la historia de la Humanidad” y qué implicaciones tiene para la vida de cada uno de nosotros.

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miércoles, 16 de abril de 2014

La piel dorada, de Carla Montero

La piel dorada (ed. Plaza & Janés, 2014) es la esperada novela de Carla Montero, autora del éxito La Tabla Esmeralda. Una historia que, según explica la autora, nació frente a un cuadro en el Museo del Prado y que gira en torno a una enigmática mujer y a una serie de crímenes de compleja resolución que conmocionaron la ciudad de Viena durante los primeros años del siglo XX.


El protagonista es el detective Karl Shlackman, inspector de la brigada criminal de la Policía Real e Imperial de Viena, quien relata cómo creció obsesionado con los crímenes de Jack el Destripador, dedicando su adolescencia a buscar su propia solución al misterio, hasta que tuvo que enfrentarse a sus propios crímenes de Whitechapel, reales, no un juego macabro como el de su juventud, cuya investigación será el centro de la trama de la novela.

La novela comienza con una fiesta en la que conoceremos a todos los personajes que se convertirán en protagonistas de la trama, incluida la ciudad de Viena, aferrada a la tradición y extremadamente conservadora, pero en la que había comenzado una competición entre personajes excéntricos en la que destacaba la baronesa Kornelia von Zeska, una mujer artista, divorciada, feminista y adepta a todo tipo de istmos más, a cada cual más transgresor. Su escuela de arte privada, creada como respuesta al machismo, clasismo y racismo que imperaba en el mundo del arte es el lugar de encuentro de los protagonistas en una velada tensa y clave para el desarrollo de los acontecimientos centrales de la novela.

Karl, que mantiene una relación cordial con la baronesa, se encontrará con su amigo Hugo, sobrino de la baronesa, exiliado a la fuerza por un funesto episodio del pasado y que regresa ante la inminente muerte de su padre. Hugo vive entregado al vicio y el desenfreno, marcado por un trágico pasado en el que Karl fue su ángel de la guarda, y que sigue teniendo en el inspector a su principal confidente, a pesar de que Karl es todo lo contrario, un hombre equilibrado, sensato, moderado, con una clara filosofía: “Yo no quiero una amante, ni una esclava, ni nadie con quien sólo compartir un lecho para procrear. Quiero una compañero a la que amar y respetar en condiciones de igualdad”.

Los dos amigos se sentirán fascinados con una mujer, Inés, la amante de uno de los pintores más famosos de Viena, que dirige una asociación que provee de modelos a los artistas. Inés es una mujer intrigante, magnética, todos los que la rodean se quedan prendados de ella, con un halo de misterio que resume a la perfección uno de los personajes: “Una mujer impredecible. Tiene doble fondo, como los maletines de viaje… Y no creo que nadie tenga acceso a lo que oculta allí”.

Una serie de brutales asesinatos provocará que Karl se sumerja en una investigación en la que volverá a enfrentarse a fantasmas del pasado relacionados con su amigo Hugo y que creía ya enterrados. El inspector se enfrentará al interés carroñero de la prensa, las presiones de las autoridades por encontrar un culpable, la falta de pruebas, su amistad con Hugo y su fascinación por una mujer que, poco a poco, irá convirtiéndose en la principal sospechosa.

En una atmósfera envolvente, con unos personajes que se mueven en una espiral de decadencia, desenfreno y vicio, que siempre tiene consecuencias, la historia se irá desarrollando alrededor de la hipnótica figura de Inés, rodeada de misterio y enigmas que Karl tendrá que resolver.

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martes, 15 de abril de 2014

Días de champán, de Rafael Nadal

En Días de champán (ed. Planeta, 2014) el periodista Rafael Nadal, director de El Periódico de Catalunya en el período 2006-2010, reconstruye la historia de su familia, los Oller-Nadal, a partir de sus propios recuerdos y de documentos, cuadernos, cartas, fotos y diarios familiares. Una saga familiar que gira en torno a su fábrica de tapones de corcho para cava y champán, que abarca cuatro generaciones, moviéndose a caballo entre Cassá de la Selva y Reims y desarrollándose en paralelo a los principales episodios de la historia de Europa: la Primera Guerra Mundial, el crac del 29, la Guerra Civil, la Segunda Guerra Mundial y el renacimiento europeo de la posguerra.


La novela tiene dos pilares fundamentales, la fábrica Francisco Oller S.A. de tapones de corcho para cava y champán con sedes en Cassá de la Selva y en Reims, continuadora de Oller et Cie., creada en 1892, y su fundador, Francisco Oller, el bisabuelo del autor.

El relato se remonta al año 1885 cuando Francisco Oller, con 16 años, huérfano y convertido en heredero del can Paró por la trágica muerte del primogénito, emigra a Francia donde, junto a su esposa Joana, creará una potentísima industria de tapones de corcho que suministrará a los mayores fabricantes mundiales de champán.

Con un ritmo ágil, a través de los diferentes documentos familiares, el autor va relatando cómo los Oller fuero poco a poco adoptando las costumbres francesas y borrando todos los rastros de catalanidad al mismo tiempo que prosperaban gracias a la fábrica, moviéndose entre la burguesía y asumiendo todas las convenciones de la alta sociedad de Reims.

Pero la situación idílica en la rica y próspera ciudad francesa se verá truncada con el estallido de la Primera Guerra Mundial, la ocupación alemana y el ensañamiento contra la ciudad. La familia Oller regresará a sus raíces, a un Cossé que se convertirá en su refugio.

Desde este momento comienzan a tomar protagonismo los cuatro hijos del matrimonio, cada uno de ellos con una fuerte y característica personalidad: Angèle, la valiente; Hélène, la rebelde; Louis, el insatisfecho, e Yvonne, la misteriosa.

Estos años serán convulsos por el impacto de la guerra pero también por las tormentas familiares que sacudirán los cimientos de los Oller. El relato nos mostrará cómo con tenacidad y sacrificio fueron prosperando en medio de situaciones críticas como las dos grandes guerras, el crac del 29 o la Guerra Civil.

Días de champán es el relato evocador de toda una época crucial para España, Europa y el mundo, a través de una peculiar familia que protagonizará una historia en la que encontraremos amor, superación, fugas, bodas clandestinas, amantes, discusiones, éxitos, fracasos, traiciones, odios, pasiones, venganzas y reconciliaciones.

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lunes, 14 de abril de 2014

El abogado de pobres, Premio Abogados de Novela 2014

El abogado de pobres, de Juan Pedro Cosano Alarcón (ed. Martínez Roca, 2014) es una magistral novela histórica que ha resultado ganadora del V Premio Abogados de Novela convocado por el Consejo General de la Abogacía Española, la Mutualidad de la Abogacía y Ediciones Martínez Roca, del Grupo Planeta.


Desde su creación en el año 2009 este premio ha recaído en La prueba, de Carmen Gurruchaga (2009), La melancolía de los hombres pájaro, de Juan Bolea (2010), El bufete, de Borja Martínez-Echevarría (2011), y El jurado número 10, de Reyes Calderón (2012). Su intención es “mostrar, de una forma emocionante, el amplio mundo de la abogacía y consolidar un género, el del thriller judicial, en auge en el mundo anglosajón y que en España no se ha desarrollado de la misma forma”. En esta ocasión no solo nos ofrecen un apasionante thriller judicial sino una colosal novela histórica con una cuidada ambientación y un personaje genial que nos acerca también a una curiosa figura que hace honor al premio.

De esta novela, el jurado resaltó “su originalidad al combinar una trama espléndida con una documentación histórica impecable”. Este es el gran acierto de un autor que, además de escritor, es titular de un bufete jurídico y ha plasmado con maestría sus conocimientos sobre derecho y sobre la historia de nuestro país. La obra tiene un peculiar protagonista, Pedro de Alemán, que nos acerca a la figura del abogado de pobres, antecedente directo del actual turno de oficio, en una época de cambios para España y  para una ciudad de Jerez que vive una situación de tensión, como una bomba de relojería a punto de estallar por los abusos sobre los más débiles.

La acción de sitúa en el año 1752 en una España que vive tiempos de esperanza, con Felipe VI y el marqués de la Ensenada sirviéndose mutuamente y consiguiendo “normalizar el estado y dar comienzo a las necesarias reformas”. Dentro de las reformas se encuentra la situación de abogados, que han dejado de ser oradores y ya son juristas, organizados colectivamente en colegios de abogados que tienen entre sus obligaciones la defensa gratuita de los pobres. Pero estos cambios todavía no han llegado a la ciudad de Jerez de la Frontera, donde esta labor corresponde al abogado de pobres, “oficio público dependiente del concejo y del corregimiento, que lo remuneraban aunque de forma exigua”.

Pedro de Alemán ha sido nombrado para suceder a su padre fallecido, anterior ocupante del cargo. En su mano se encuentra la defensa de los huérfanos, viudas, presos sin medios, desvalidos de edad avanzada y todos los que tienen ingresos inferiores a tres mil maravedíes al año. Pero las mujeres tienen algo más que ofrecer como pago, práctica aceptada por todos y que será también moneda de cambio en un caso en el que el protagonista tendrá que defender a un mozo de cuerda encarcelado por la acusación de un alguacil corrupto. Pero este episodio provocará remordimientos en Pedro de Alemán y un sentimiento de culpa que le hará replantearse su vocación, su existencia y sus métodos poco legales usados para conseguir sus objetivos.

Aconsejado por Bartolomé Gutiérrez, un sastre autodidacta, erudito, docto y adornado en letras, Pedro se dispone a redimirse de sus pecados y se sumerge en un caso en el que sabe que tiene mucho que perder y que le puede traer muchas complicaciones al enfrentarse al alguacil y defender a un acusado de atentar contra la autoridad.

Pero esta defensa será el espaldarazo que Pedro necesita y la alternará con otros casos que se le van presentando como la impugnación de un testamento, un tiroteo o la defensa de una mujer acusada de adulterio, que convierten la novela en una apasionante lectura en la que se suceden los episodios de interés. Cada caso le hará relacionarse con personajes que provocarán cambios radicales en su vida y en sus sentimientos, al mismo tiempo que se va introduciendo en una red de conspiraciones y asesinatos que se va tejiendo conforme avanza la trama.

Una ambientación exquisita, unos personajes ricos en matices, una trama de intriga cada vez más compleja, un contexto histórico apasionante, un ritmo ágil que no decae en ningún momento y un protagonista necesitado de redención que comprobará en sus propias carnes que “el hombre tan pronto se hallaba sumido en el más profundo de los abismos como elevado a la más excelsa de las euforias”, sirven al autor para componer una obra completa, sin puntos débiles, que toma como base un hecho histórico poco conocido: el expolio de arte español por parte de ricos coleccionistas británicos del siglo XVIII.

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domingo, 13 de abril de 2014

Los crímenes de la luz

Los crímenes de la luz, de Giulio Leoni (ed. Algaida, 2014) es una novela histórica ambientada en el verano del 1300 y que tiene como protagonista a Dante Alighieri, que se enfrentará a un nuevo misterio que pondrá a prueba sus habilidades.


Giulio Leoni es un escritor y poeta italiano que en el año 2000 publicó El crimen de Medusa, novela con la que obtuvo el premio Tedeschi y en la que presentó a Dante Alighieri como prior de Florencia y protagonista de una trama de intriga y misterio. En este segundo título vuelve a recuperar el personaje situándole en medio de una trama de crímenes y enigmas que refleja la pasión que el autor siente por la magia y el ilusionismo.

El mandato de Dante como prior de Florencia está a punto de concluir cuando un truculento episodio sacude la ciudad. En las marismas del río Arno ha encallado una galera en cuyo interior encuentran muerta a la tripulación y los restos de una maquinaria incomprensible.

Solo parece haber un superviviente sobre el que caen las sospechas de ser el autor de los crímenes y Dante se dispone a encontrarle en una ciudad que se convulsiona ante la llegada del monje Brandano y su séquito de fanáticos, que portan la reliquia de la virgen de Antioquía, la cual cobra vida para alentar a la gente a la reconquista del Oriente perdido, liberar el Sepulcro y recuperar las riquezas sustraídas por los paganos.

Dante no cree que la coincidencia entre las muertes y la presencia de la reliquia sea una casualidad e inicia una investigación para averiguar qué esconde Brandano convencido también de que Dios no necesita manifestarse de esa forma tan extravagante.

Sumido en la creación de la obra que le hará pasar a la posterioridad, Dante se verá involucrado en una peligrosa investigación en la que se mezclará el misterio que rodeó la muerte del emperador Federico II, la existencia de un legendario y codiciado tesoro, el regreso de un grupo secreto al que había pertenecido de joven y que luchaba contra el despotismo de los papas y la maldición que parece rodear a la reliquia exhibida por Brandano.

Los crímenes de la luz nos muestra una investigación en la que se mezclan los intereses terrenales con los existenciales y en la que la magia, las supersticiones, los crímenes, las conspiraciones y el fanatismo se convierten en ingredientes principales de un thriller histórico trepidante.

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sábado, 12 de abril de 2014

La costilla de Caín, de Miguel Ángel Moreno

Cuando lo imposible se vuelve real y lo extraordinario adquiere un nuevo significado.

La costilla de Caín es la última novela del escritor Miguel Ángel Moreno. Después de culminar la Trilogía Praemortis y publicar La zarza de tres espinas, el autor da un nuevo giro a su obra ofreciéndonos una historia que se desarrolla en el Madrid de principios del siglo XX y en la que encontramos una mezcla de misterio, aventuras, esoterismo y mitología. Una encarnizada lucha entre el bien y el mal que desvela que los principales peligros se encuentran en el interior de la naturaleza del ser humano.


El recurso utilizado por el autor para presentarnos a su protagonista, el enigmático profesor John Baldinger y la riqueza del complejo perfil del personaje, abren la puerta a que podamos seguir disfrutando de nuevas aventuras y éste sea el comienzo de una exitosa saga.

Raúl Sibeud, actor de teatro fracasado, buscavidas de profesión, pícaro y seductor, hará de Watson del protagonista narrando en primera persona cómo se convirtió en el ayudante del misterioso profesor John M. Baldinger y colaboraron en su primera investigación juntos. Baldinger, profesor de zoología en la universidad de Bristol, se encuentra en Madrid y solicita la ayuda de Sibeud para que haga de guía y “hombre de los recados”. Lo que en principio es un trabajo aburrido y monótono cambiará de forma radical cuando la policía solicite su colaboración para investigar la misteriosa muerte de un diplomático francés, cuyo cadáver ha aparecido en su despacho.

Sibeud observará con estupor cómo su jefe analiza la escena del crimen y llega a la increíble conclusión de que el fallecido ha sido mordido por un tiburón. Conforme avanza la narración iremos conociendo detalles del pasado de Baldinger que nos aclaran el por qué es el hombre indicado para llevar a cabo una investigación paralela a la oficial, descubriremos que éste no es el primer caso que trasciende lo ortodoxo en el que se ocupa y cómo ha conseguido su fama de “biólogo controvertido, notable erudito y cazador sin parangón” y el rechazo de la comunidad científica al considerarle un loco excéntrico.

Alrededor del biólogo se formará un atípico equipo que, además del inspector de policía y del médico forense, contará también con otros fascinantes personajes como una mujer dotada de un peculiar don o un sacerdote en busca de venganza. En un Madrid donde la Gran Guerra es tema principal de conversación entre sus habitantes a pesar de la neutralidad de España, se desarrolla una investigación en la que Sibeud aprenderá a observar el mundo de forma diferente y descubrir que el profesor, un personaje al que consideraba tranquilo y aburrido, es una fuente inagotable de sorpresas y tiene una filosofía de vida que será clave en la investigación: “la ciencia no siempre tiene la respuesta. Como científico, procuro buscar la vía más razonable posible, pero cuando ésta no se presenta me niego a descartar una teoría alternativa que sobrepase nuestros actuales descubrimientos”.

La costilla de Caín es una novela que, como alguien advierte en su comienzo, debe leerse con mente abierta, un desafío a la razón que el autor aborda a través de un personaje que podríamos describir como una mezcla de Dupin, Holmes y Quatermain, con un toque inspirado en Lovecraft que aporta una atmósfera oscura a toda la trama. Si a esto le añadimos sociedades secretas, enigmas para descifrar, crímenes y engaños, el entretenimiento está asegurado.

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viernes, 11 de abril de 2014

Matar a Leonardo da Vinci, de Christian Gálvez

Matar a Leonardo da Vinci (ed. Suma de Letras, 2014) es la primera novela de Christian Gálvez, una incursión en el género histórico en la que refleja su pasión por la figura de Leonardo da Vinci que le ha llevado cinco años de investigación por archivos, bibliotecas y museos de diferentes ciudades.


Christian Gálvez es conocido por su faceta como presentador de televisión, pero desarrolla también otros proyectos, siendo director de la productora 47 Ronin, S. L., empresa destinada a potenciar el talento de jóvenes promesas, y socio de Soul&Share, productora que desarrolla contenidos audiovisuales. Licenciado en Magisterio y Filología inglesa Christian ha escrito varios libros relacionados con la historia, siendo este su debut en la novela.

En Matar a Leonardo da Vinci el autor nos acerca a la figura del genio desde una perspectiva diferente, ofreciéndonos un retrato más humano a través de una historia en la que se mezcla pasión, lealtad, amor, misterio, arte y venganza. Una historia que comienza con Francisco I, rey de Francia, acompañando al maestro florentino en su lecho de muerte. Un joven rey amante de las letras y de las artes que había encontrado en Leonardo no solo a su primer pintor, ingeniero y arquitecto de la corte, sino a un padrino, maestro, consejero y amigo.

El relato retrocede años atrás hasta el momento en el que el protagonista, cuatro días antes de cumplir los veinticuatro años, ingresa en prisión por una acusación anónima y falsa de sodomía. A pesar de la falta de pruebas pasará dos meses en prisión, siendo torturado y humillado junto a sus compañeros de celda. Leonardo saldrá de la cárcel con el propósito de encontrar a quién lo acusó y tomar cumplida venganza por los abusos sufridos.

Leonardo desarrollará su trabajo al mismo tiempo que Europa se prepara para un cambio de orden entre sus principales potencias, los Estados italianos se ven envueltos en conflictos permanentes por culpa de la religión, el poder y el ansia de expansión territorial y la ciudad de Florencia se prepara para una guerra por el poder entre la familia Médici y los banqueros Pazzi. Da Vinci iniciará también un viaje por diferentes ciudades europeas buscando el reconocimiento y sus propias raíces, mientras una amenaza sigue acechándole y un personaje se introduce en la ciudad de Florencia, convertido en “el brazo armado de Dios”.

Diferentes personajes históricos desfilarán por las páginas de la novela, Savanarola, Boticelli, Lorenzo de Medici, los Borgia, los Sforza, Miguel Ángel , etc., mientras se van desvelando diferentes aspectos de la vida de Leonardo que se desarrollan en paralelo al curso de la historia en el continente europeo y se muestran las claves y secretos del carácter del genio y de su obra, especialmente de La Gioconda. Muy recomendable para los amantes del arte y la historia.

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