martes, 23 de septiembre de 2014

El mundo visto a los 80 años, de José María Carrascal

El mundo visto a los ochenta años (ed. España, 2014) es una reflexión del periodista José María Carrascal, una mirada hacia el pasado, sin perder de vista el presente y con el futuro en el punto de mira. Un trabajo en el que el autor adopta una perspectiva con las dos principales características comunes que asocia a su edad: escepticismo e indignación.


Con un título tomado de una obra de Santiago Ramón y Cajal, el autor se propone hacer un recorrido por los principales acontecimientos observados y experimentados a lo largo de su vida, sin pretender sentar cátedra, ni descubrir nada nuevo, solo con el objetivo de reflexionar y “aportar algún dato curioso sobre lo ocurrido durante las últimas ocho décadas”.

En una sociedad en la que se desprecia la vejez y se ensalza la juventud, creo que es más necesario que nunca escuchar voces experimentadas, maduras, que comparten la sabiduría adquirida por todo lo aprendido, lo observado, los errores cometidos y las experiencias acumuladas. Aunque hay personas para todo, es cierto, independientemente de la edad, leyendo este libro he recordado las palabras del libro de Job: “en los ancianos está la sabiduría; en los muchos años el entendimiento”.

Por lo tanto, más allá de que se esté de acuerdo o no con las opiniones políticas, religiosas o de cualquier otro tipo plasmadas en el libro, creo que es muy recomendable acercase a una obra que, en palabras del autor, “no pretende ser un testamento, ni unas memorias, sino reflexiones sobre alguien que ha vivido por lo menos tres etapas históricas muy distintas: el Viejo Régimen, la edad moderna y la posmodernidad”.

Con capítulos muy cortos, un ritmo ágil, toques de ironía, una narración fluida y entretenida, algún que otro baile de nombres, múltiples anécdotas que hace aún más entretenida la lectura y con constantes reflexiones sobre los temas tratados, el autor nos invita a acompañarle en este interesante recorrido por su vida y por la historia más reciente de España y del mundo, un recorrido en el que se realiza un recuento “de errores, falsos cálculos y decepciones tanto míos como de mis coetáneos”, pero también de los aciertos y soluciones a los problemas planteados, aunque, como decía al principio, son tratados con un tono de escepticismo que, tristemente, se fundamenta no el pesimismo, sino en el realismo.

El recorrido que nos plantea el autor es personal, basado en sus experiencias vividas a lo largo de una carrera en la que ha tenido oportunidad de visitar y vivir en varios países, conocer diferentes culturas, ser testigo de episodios claves de la historia, entrevistar a personajes influyentes, un bagaje que le permite, no sentar cátedra, pero sí reflexionar sobre lo que ha vivido, y hacerlo con total libertad, sin esquivar temas espinosos y conflictivos. Una visión que podemos no compartir,  pero que sin duda nos enriquecerá y nos hará detenernos y pensar, algo a lo que no ayuda el ritmo frenético en el que estamos sumergidos, por cierto, otro de los temas de los que habla el autor.

¿Y qué temas encontramos en el libro? Pues Carrascal se atreve con todo, se podría decir que no ha dejado tema sin tratar: la globalización, la cultura, la corrupción, el terrorismo, la tecnología, el consumismo, la vejez, la juventud, la educación, el estado de bienestar, la muerte, el feminismo, el auge de la homosexualidad, los comics, el cine, la cocina, el cambio climático, la guerra fría, la caída del muro de Berlín, la navegación espacial, la ecología, la primavera árabe, la ONU, los partidos políticos, el capitalismo, el comunismo, el conflicto entre Israel y palestinos, el fútbol o el movimiento hippy.

El autor también ha dedicado algunos capítulos a los diferentes países donde ha tenido oportunidad de vivir gracias a su trabajo como corresponsal y con los que tiene una relación especial. Nos mostrará su admiración por los Estados Unidos y las peculiaridades de los americanos; la ternura, cariño y agradecimiento que siente por Alemania y el secreto de su éxito; la admiración que le despierta la cultura, las maneras, la inventiva y la práctica británica o la humanidad de los italianos.

A pesar de ser de letras descubriremos su pasión por la ciencia, con curiosas anécdotas en las que conoceremos, entre otras cosas, el miedo a volar de Isaac Asimov. En el tema de la religión se adentra en temas como la existencia de Dios, el mal, el libre albedrío, la otra vida, sin perder su mirada escéptica y afirmando al final de este capítulo que “por mi incapacidad, no ya de conocerlo, sino de entenderlo, no quiero seguir divagando sobre Dios y, menos juzgarle”, algo que es una pena ya que, como también afirma en otra ocasión, “a mi edad no puedo perder el tiempo” y creo que no hay mejor forma de aprovecharlo que buscando a Dios.

Lector voraz, en el apartado dedicado a los libros descubrimos su pasión por la lectura y se posiciona en el debate libros digitales vs libros de papel, decantándose claramente por estos últimos que “palpamos, absorbemos, anotamos y llevamos en la mano como a un amigo”. No imagina un mundo sin libros de papel, o por lo menos no quiere estar presente si esto sucede, y homenajea a esa docena de libros “que le han enseñado más que todos los profesores juntos, que han moldeado mi carácter, mis aficiones, mis filias y mis fobias, libros que he leído mil veces, con los que he reído y llorado, que necesito tener siempre al lado como consuelo en las horas tristes y celebración en las alegres”.

Y, para concluir, quiero detenerme en su mirada sobre España, que aparece en diferentes partes del libro y que concluye con un amplio capítulo dedicado a nuestro país en el que plantea estos interrogantes que sirven como colofón y resumen con acierto la situación que estamos viviendo: ”¿Cuándo dejaremos los españoles de considerar nuestro país el más desgraciado, perjudicado, escarnecido y, a la vez, el más rico, admirable, envidiado? ¿Cuándo dejaremos de discutir cómo debiera ser España y ponernos manos a la obra de mejorarla? ¿Cuándo preferiremos la realidad a las ilusiones, llámense milagro, lotería o recomendación? ¿Cuándo nos convenceremos de que nuestros problemas no se solucionan cambiando las leyes sino cumpliéndolas?”

En resumen, un acertado libro en el que el autor ha seguido la teoría de Marañón sobre las edades, en la que define la senectud como la edad “de la reflexión, la contemplación, el consejo –si se nos pide-, y el rememorar, que es volver a vivir los buenos momentos y las locuras de juventud. Sin intentar repetirlas”.

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lunes, 22 de septiembre de 2014

España y Cataluña. Historia de una pasión, de Henry Kamen

España y Cataluña. Historia de una pasión, de Henry Kamen (ed. La Esfera de los Libros, 2014), es un libro que se publica en un momento de máxima actualidad, crucial para el destino de nuestro país. Una obra que se presenta no como un ensayo histórico, sino como una reflexión sobre las relaciones históricas entre España y una de sus unidades constitutivas, Cataluña.


El hispanista Henry Kamen es profesor en distintas universidades en España, Gran Bretaña y Estados Unidos, así como en el Consejo Superior de Investigaciones Científicas en Barcelona. Autor de varios estudios fundamentales sobre la historia de España y Europa de la época moderna, nos ofrece en esta ocasión una aguda reflexión que desmonta los tópicos y mitos construidos alrededor de los sucesos ocurridos en 1714. Kamen señala a los responsables de un error histórico, una decisión que costó muchas vidas, pero cuyas circunstancias se alejan mucho de la versión manipulada que algunos están defendiendo en la actualidad.

El autor demuestra cómo los hombres que sufrieron una dura derrota en 1714 defendían la creencia en la unidad de España al mismo tiempo que en el carácter particular del pueblo catalán. El libro nos hace ver cómo Cataluña no quedó aplastada ni reducida a la nada tras la rendición de Barcelona aquel 11 de septiembre de 1714 durante la Guerra de Sucesión. Todo lo contrario, siguió siendo una región importante, próspera y floreciente, el territorio más rico de España.

De forma clara y concisa relata las circunstancias históricas que llevaron hasta la rendición, retrocediendo hasta siglos antes y mostrando cómo las diferentes comunidades de las coronas de Castilla y Aragón cooperaron durante siglos, aunque hubo abudantes conflictos y disensiones, y cómo se fue produciendo el distanciamiento y la construcción del mito de la Diada a lo largo de la historia hasta llegar a la tensa y extrema situación actual, en la que han vuelto a renacer las fantasías construidas alrededor de aquel episodio.

Por el camino, el autor afronta preguntas como ¿Quién fue responsable de las muertes en Barcelona? ¿Fue/es Cataluña una nación? ¿Fue/es España un Estado? o ¿Acabaron los castellanos con la lengua catalana? También señala la responsabilidad de los historiadores en la creación de una leyenda alejada de la realidad,  la manipulación informativa y realiza un clarificador análisis de los últimos acontecimientos relacionados con el órdago del independentismo catalán.

España y Cataluña. Historia de una pasión es un libro muy necesario para contribuir a informarnos y crearnos una opinión sobre una situación problemática y es que, como bien señala el autor, “el futuro de un país nunca está en manos de aquellos que están bien informados. Casi siempre es la mayoría desinformada la que toma decisión, a menudo en nombre de la democracia, y aquellos a los que la mayoría vota para que ostenten el poder son las personas finalmente responsables”.

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domingo, 21 de septiembre de 2014

Muchachas, de Katherine Pancol

Os presento en esta entrada Muchachas (Esfera de los Libros, 2014) la primera novela de la nueva Trilogía de Katherine Pancol, autora de Los ojos amarillos de los cocodrilos, El vals lento de las tortugas y Las ardillas de Central park están tristes los lunes.



Con más de un millón de ejemplares vendidos en Francia llega un libro con un breve resumen de su argumento: Esta novela está llena de chicas. Ellas llevan la batuta. De Nueva York a París, de la Borgoña a Londres o a Miami. Chicas que inventan, se encienden, aman. ¿Y los hombres? Ellos también están. Pero son las muchachas las que bailan, bailan, bailan. Ellas hacen volar su destino esplendoroso. ¡Y esto solo acaba de empezar!

La idea para escribir esta Trilogía compuesta por 1.400 páginas le llegó a la autora cuando fue testigo en un café del sur de Francia de cómo un hombre agredía brutalmente a su mujer en presencia de sus hijos y del resto de clientes. A partir de aquí realizó múltiples entrevistas a víctimas y maltratadores en proceso de curación, fruto de las que nos llega esta obra en la que se adentra en la problemática de la violencia de género y las posibles soluciones.

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La balada de Billy el Niño

La balada de Billy el Niño, de Alfonso Domingo (ed. Algaida, 2014) es una novela histórica que narra la historia de “la fuga y muerte de un héroe hispano en la frontera del lejano oeste”, uno de los últimos episodios de un salvaje oeste que agonizaba a finales del siglo XIX. Una novela que aporta documentos inéditos que ofrecen nueva luz sobre la gran escapada, los últimos días del Niño y la causa de su asesinato.


Estamos ante una novela con un ritmo muy ágil, un estilo intenso y un original planteamiento al ofrecernos varias voces narrativas en un juego literario que homenajea a Juan Rulfo. Además de ofrecernos un relato entretenido y revelador, el autor finaliza con un epílogo en el que encontramos fotografías e información adicional sobre los principales personajes alrededor del protagonista. En el resto de la entrada encontrarás más información sobre el autor y la obra, incluido un extracto de una entrevista clarificadora sobre el contenido y propósito de la novela.


El autor.

Alfonso Domingo ha trabajado en prensa escrita, radio y televisión. Periodista especializado en información internacional y reportero de guerra, también es autor de doce seres documentales. Especialista en la Guerra civil española y la postguerra, ha publicado varios ensayos y en el terreno de la novela, es autor de La Madre de la Voz en el Oído (Premio Feria del Libro de Madrid), La estrella Solitaria (VII Premio de novela Ciudad de Salamanca), El espejo negro (Premio Ateneo de Sevilla) y El enigma de Tina (LIX Premio de Novela Ciudad de Valladolid.



La novela.

Desde que Pat Garret acabara con él, el 14 de julio de 1881, una noche de luna llena, en Fort Sumner, Nuevo México, la leyenda de Billy el Niño no ha hecho más que crecer y agigantarse. Los hechos confusos de su muerte, su intensa vida, marcada por la violencia, los reflejos de un código, el del viejo oeste, y las necesidades de mito, han resaltado sus facetas de ángel o demonio.

Esta novela, cuyo tiempo trascurre desde su fuga de la cárcel de Lincoln hasta su muerte, algo más de dos meses después, repasa asimismo la vida y peripecias del joven – no llegó a cumplir 22 años-, Billy The Kid, hombre en busca de un lugar en el mundo o una buena muerte. Billy fue cometa que brilló con luz propia y cuya estela perduraría, sobre todo entre los hispanos, que siempre le protegieron y ayudaron. No en vano hablaba español arcaico de Nuevo México.

Aunque narra una apasionante aventura del viejo oeste, la novela está anclada en una actualidad perpetua, ya que en ella danzan, como sombras, las grandes constantes de la condición humana, en un diálogo entre el narrador y los protagonistas, aunque algunos estén muertos y sea conversación ésta entre tumbas.

Enmarcada en unos paisajes naturales duros y grandiosos, los de Nuevo México y Arizona, tiene la historia de Billy connotaciones de un héroe clásico: el amor, la libertad, la dignidad, la amistad, la traición y la muerte.



Entrevista.

- ¿Por qué Billy el Niño? No deja de ser un tema curioso para un autor español, que nos queda un poco lejano.

Bueno, es una historia que para mí tiene muchos atractivos. Crecí con los mitos del oeste, con El coyote y El zorro entre otras lecturas adolescentes, héroes hispanos en lo más profundo del lejano oeste. Siempre ansié conocer esos paisajes, y cuando tuve una oportunidad y un tiempo, hace algo más de diez años, me fui a vivir a Nuevo México una buena temporada. Volví también otra vez. En principio pensaba escribir otra novela, que se quedó a medias, sobre una tribu de indios navajos que fueron traídos a Castilla en el siglo XIX. Pero se atravesó Billy. Me di cuenta que los escritores norteamericanos, en su mayoría anglos, no habían tocado apenas los archivos hispanos. Y que había una historia que contar, desde ese punto de vista, el de los hispanos, los perdedores, junto con los indios.

- ¿Y qué de nuevo tiene esta novela que no conozcamos ya? ¿Por qué novela y no un ensayo?

Aparte de datos de esa investigación, hay diferentes voces narrativas. No solo está el narrador omnisciente en tercera persona, sino cada uno de los personajes que intervienen –muchos, la mayoría, hispanos- que cuentan en primera persona su relación con Billy, diversos aspectos que nos ayudan a conocer al personaje. También aquí he realizado mi particular homenaje a Juan Rulfo, con diálogos entre tumbas. Eso, que puede pensarse fantástico, es normal en aquella tierra. Los muertos y los vivos conviven sin problemas.

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sábado, 20 de septiembre de 2014

El códice secreto de Platón

El códice secreto de Platón (ed. La Esfera de los Libros, 2014) es la primera novela del periodista José María Iñigo. Una nueva faceta de un rostro muy conocido en el mundo de la televisión, autor además de más de cincuenta libros, que ahora nos sorprende con esta incursión en el terreno de la ficción histórica con una sugerente propuesta: la existencia de un códice perdido de Platón que oculta una verdad que podría cambiar el destino de la humanidad.


La aventura gira en torno a un supuesto códice del filósofo Platón, que se creyó desaparecido en la Biblioteca de Alejandría, pero que aparece en el año 1666 en las manos de un monje del convento de Santa María, quien se lo entrega al sorprendido abad antes de fallecer devorado por las llamas de un terrible incendio. El abad había escuchado rumores sobre la existencia de un misterioso códice por cuyo secreto los hombres estarían dispuestos a morir o matar.

La trama nos lleva después al comienzo de la Guerra Civil española, donde encontramos a George Rojo, de nacionalidad estadounidense, nacido en Londres y de padre español. Apasionado desde niño por España y su historia, llevaba varios años trabajando como profesor de historia medieval en la Universidad de Salamanca, sintiéndose ya más español que americano.

El gobierno de Franco le pide que estudie las fotografías de un misterioso códice interceptadas a un correo republicano. A pesar de su rechazo inicial se embarcará en una apasionante aventura que le llevará a infiltrarse en el bando republicano para descifrar los códigos del códice y descubrir la verdad que oculta, siguiendo una de sus máximas en la enseñanza: “La Historia con mayúscula no está en los grandes palacios, ni en los parlamentos de la naciones, ni en los campos de batalla. La verdadera historia se encuentra a menudo en las pequeñas bibliotecas de las iglesias más humildes o en los perdidos de las montañas, o incluso en una colección de cartas de una mujer enamorada”.

El relato de George Rojo se alternará con el periplo del códice desde que llegó a manos del abad, y que le llevará a través de los siglos por el monasterio de Montserrat, el sur de Francia, París o Gerona, pasando por ilustres manos como las del conde de Saint-Germain o el mismo Napoleón. Una intriga histórica que nos propone una lectura entretenida.

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viernes, 19 de septiembre de 2014

Reinas en la sombra

“Una selección de personajes femeninos interesantes, curiosos y muy llamativos que hicieron perder la cabeza a monarcas y príncipes de todos los tiempos.”

Reinas en la sombra, de la historiadora y escritora María Pilar Queralt del Hierro (ed. Edaf, 2014) es una relato de las vidas de las amantes reales y cortesanas  más conocidas que cambiaron la historia desde la sombra.


El libro comienza con una frase de Benjamin Franklin, «donde se celebra matrimonio sin amor, habrá amor sin matrimonio» que anticipa la selección de relaciones extraconyugales de algunos de los principales monarcas de la historia. Algo que confirma la acertada frase de Franklin, ya que “la mayoría de las veces los matrimonios reales han sido resultado de intereses de estado e infantas y princesas no han sido más que el sello que lacraba un pacto estratégico o político”.

La autora vuelve a ofrecernos un libro fruto de su especialidad en personajes femeninos y concretamente en mujeres de las monarquías. En esta ocasión, relata 20 historias de amor que alteraron los destinos reales de diferentes monarquías y, en definitiva, el curso de la historia. Una selección de personajes que demostrará que la mujer del rey no siempre es la reina, algo que no ha cambiado desde la primera historia protagonizada por Leonor de Guzmán en el siglo XIV hasta la última en la que encontramos a Camilla Parker ya en el siglo XXI.

Es curioso comprobar cómo las aventuras amorosas de los monarcas siempre se contemplaron con cierta indulgencia, algo que en parte ha cambiado con el paso del tiempo y es que, por lo que podemos comprobar, este es un tema que sigue siendo de actualidad.

En este curioso y polémico viaje por la historia descubriremos la historia de Germana de Foix, la pasión prohibida del emperador Carlos I; conoceremos a Madame de Montespan, la reina de los venenos o a Madame Pompadour, la mujer de Porcelana. Napoleón tampoco escapó a los escarceos como demostrará la historia de su amante polaca, Maria Walewska. Y así continuaremos con la aventurera Lola Montes, la perdición del rey de Baviera, o Elena Sanz, la pasión secreta de Alfonso XII, entre otras. 

En resumen, un interesante libro que aporta luz sobre el papel jugado en la sombra por una veintena de mujeres que marcaron el reinado de sus amantes.

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jueves, 18 de septiembre de 2014

El enigma del convento

"Has de saber que en este santo convento, cuando las guerras de independencia, entró una chica. Traía un dolor, como tú, sería más o menos de tu edad. La estoy viendo. Eran, sin embargo, tiempos más convulsos y difíciles para todos los que le tocó vivir a aquella desdichada. Yo era muy joven también, cuando todo aquello..."

El enigma del convento (ed. Alfaguara, 2014), del escritor peruano Jorge Eduardo Benavides, es la novela galardona con el XXV Premio Torrente Ballester, una trama histórica que tiene dos protagonistas principales, el convento de Santa Catalina, en Arequipa, y el general José Manuel Goyeneche, que se verá sumergido en un juego de intrigas y conspiraciones en la corte de Fernando VII.



Ángel Bassanta, portavoz de un jurado formado por Amalia Iglesias, José Antonio Ponte Far, José María Pozuelo Yvancos, Charo Canal, Ernesto Pérez Zúñiga y Mercedes Monmany, ha presentado la obra ganadora como una novela “admirablemente bien escrita, una delicia de prosa que acompaña de manera tan extraordinaria una acción llena de intriga, misterio y suspense que hará las delicias de todos los lectores”.

La intriga y el suspense impregnan las páginas de las dos tramas principales de la novela que van presentando las diferentes piezas sueltas que irán encajando poco a poco hasta la revelación y resolución final. Por una parte tenemos a la enigmática María Micaela, quien ingresa en el convento de Santa Catalina huyendo de una infamia que ha truncado su vida.

María espera encontrar consuelo en el interior del convento pero recibirá una advertencia premonitoria: “a veces Satanás se mete entre los más puros y los más inocentes, y desde allí incordia, malquista y tienta. Y no es fácil presentarle batalla”.

De forma alterna asistiremos a la trama que nos sitúa en el año 1814 con la llegada a la corte española procedente de América del teniente general José Manuel Goyeneche, conde Guayaqui, vocal de guerra de las Indias y Gran Cruz de Isabel la Católica. En Perú ha demostrado su fidelidad a la corona española combatiendo contra los independientes, y ahora recibe el encargo del rey de combatir contra el movimiento liberal que pretende restaurar en España la Constitución de Cádiz.

Goyeneche se verá en medio de una conspiración para desacreditarle ante los ojos del rey y demostrar que es un traidor desleal. Unos documentos comprometedores para Goyeneche ponen en riesgo su persona, su prestigio y su patrimonio, y el general hará todo lo posible por recuperarlos. Unos documentos que sitúan en el centro de la trama al convento de Santa Catalina, custodio de secretos guardados durante siglos.

Las aventuras y desventuras del general no solo nos ofrecerán una entretenida lectura sino que nos mostrarán cómo “los detestables tiempos de la guerra habían dejado un país no solo económicamente exhausto sino lleno de inquina y arribismo”, una España “que se caía en pedazos, mal manejada por una turba de pillos y tunantes, por un rey fatuo y fondón, malencarado y ordinario”.

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