sábado, 30 de agosto de 2014

Almirante en Tierra Firme

Almirante en Tierra Firme, de José Vicente Pascual (ed. Áltera, 2014) es la novela ganadora del I Premio Hispania de Novela Histórica, que nos acerca a la figura de Blas de Lezo, héroe de la marina española y pesadilla de la Armada inglesa.


Blas de Lezo es un personaje poco reconocido en España, pero fue el héroe de la defensa de Cartagena de Indias frente a la fuerza naval más poderosa de la historia hasta ese momento. Su actuación cambió el curso de la historia y esta novela hace justicia a la memoria de esta héroe al que “se le ha temido más en Inglaterra que recordado en España”.

Tuerto, manco y cojo por heridas de guerra, pero inteligente y tenaz, consiguió frenar a la escuadra inglesa con escasos medios en una de las gestas más memorables de la historia militar española, frustrando así “el sueño del rey Jorge II de conquistar el imperio español y forjar una América británica y anglicana bajo el poder de su corona”.

La novela es narrada por el contrabandista Miguel Santillana, que dejó atrás la delincuencia y se convirtió por azar en lacayo de don Blas de Lezo. Dispuesto a contar la verdad sobre el almirante y rehabilitar su imagen ante la corona de España, relatará lo ocurrido durante el asedio de Tierra Firme, la enemistad y oposición del virrey Eslava.

En resumen, una novela narrada con acierto que nos acerca a una figura histórica poco reconocida pero que resultó crucial para los intereses de nuestra nación.

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jueves, 28 de agosto de 2014

El hereje mudo

El hereje mudo, de José Luis Marín (ed. Áltera, 2014) es una novela histórica finalista del I Premio Hispania de Novela Histórica que narra una historia de amor bajo la amenaza de la Inquisición y de la peste en la España de finales del siglo XVI.


El autor, licenciado en Geografía e Historia Especializado en Prehistoria y Arqueología, comparte sus labores docentes con colaboraciones en medios especializados donde goza de una impecable reputación. Basa sus escritos en largos estudios previos y en sus amplios conocimientos de Historia, algo que queda reflejado en la detalla ambientación histórica de la novela.

Año 1597, la protagonista y narradora de la novela, se ve obligada a huir de la peste y de su propio destino, después de dar muerte a su marido, con el que fue obligada a casarse tres años antes. Embarazada y añorando a su amor verdadero a quién dirige la narración, es víctima de una fuerte ventisca que ponen en riesgo su vida y que la obliga a refugiarse en un lujoso castillo.

En este lugar descubrirá un paraíso de libros y también la sombra amenazante de los calificadores inquisitoriales embarcados en su cruzada contra los herejes. Al mismo tiempo iremos descubriendo los detalles sobre el pasado de la protagonista y sobre la relación con su amante de identidad desconocida.

Amor, muerte, valentía, injusticia y pasión se dan cita en una novela donde la protagonista seguirá el consejo de su amado: “nada ha de temer el que cree poseer la verdad, salvo descubrir que estaba en la mentira”.

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miércoles, 27 de agosto de 2014

Desde el corazón del CESID

En el libro Desde el corazón del CESID (ed. Espasa, 2012), el General Juan María de Peñaranda nos ofrece su particular visión de la participación de los Servicios Secretos españoles en el proceso de la Transición. El autor se acerca a este período crucial de la historia de España desde una posición de privilegio, al trabajar para La Casa hasta septiembre de 1979 y haber realizado su tesis doctoral sobre “Los Servicios de Inteligencia y la transición política española”.


Son muchos los libros y artículos escritos sobre la etapa de la Transición pero en esta ocasión estamos ante una obra que adopta una perspectiva diferente desvelando la influencia de los servicios de inteligencia y sus aportaciones sustanciales “tanto en la orientación general del proceso como en las medidas concretas que gobernantes y políticos de diverso signo fueron aplicando para que la Transición resultase como todos deseaban”.

Aportando todo tipo de clarificadores documentos e informes confidenciales y también su propia visión como participante directo en conversaciones y reuniones claves, asistiremos a la trastienda donde se fraguaron las principales decisiones desde la muerte de Franco hasta la instauración de la democracia. La última parte del libro y su epílogo también aportarán luz sobre el germen del golpe de estado del 23-F.

El libro se remonta al nacimiento del Servicio Central de Documentación (SECED) en 1972 para desvelarnos después los entresijos de las negociaciones, pactos y movimientos políticos después de la muerte de Franco.

Como si de un thriller político se tratase, asistiremos al desarrollo de las operaciones “Lucero” y “Alborada”, puestas en marcha por el Gobierno de Arias Navarro para mantener la paz nacional después del fallecimiento del dictador y proclamar a Juan Carlos como rey.

El SECED resultó clave en el desarrollo pacífico de las diferentes ceremonias que se realización en los días siguientes a la muerte de Franco. También en los acontecimientos posteriores, la formación del primer gobierno, la dimisión de Arias Navarro y el sorprendente nombramiento de Adolfo Suárez, los juegos malabares de éste para que se aprobase la Ley de Reforma Política en las Cortes y, posteriormente, en referéndum.

La lectura del libro nos seguirá aportando revelaciones y claves para comprender una época crucial de nuestra historia, en la que el SECED colaboró activamente con el gobierno para afrontar decisiones cruciales y comprometidas como la legalización del Partido Comunista, la elaboración de la Constitución o las primeras elecciones generales de la democracia. Lidiando con los atentados de ETA y los GRAPO, el malestar del ejército, la corrupción, la crisis económica, los nacionalismos, y las diferentes ideologías y sensibilidades dentro de cada partido, el gobierno y el SECED (posteriormente el CESID) consiguieron culminar con éxito un proceso tenso y plagado de obstáculos.

Desde el corazón del CESID es un libro imprescindible para todo aquel que quiera conocer el pasado reciente de nuestro país y las claves para comprender nuestro presente. Por supuesto, su lectura hay que añadirla al resto de obras escritas sobre esta época para tener una perspectiva más amplia de lo que ocurrió, más allá de lo subjetivo de una visión en particular.

Nuestro país se enfrenta en la actualidad a una situación complicada, tanto a nivel económico como a nivel político, con una visión crítica a nuestro reciente pasado y una preocupante degradación en la imagen y la credibilidad de las principales instituciones del Estado. Ante esta realidad, resulta necesario resaltar algunas reflexiones del autor sobre la Transición, en primer lugar, afirmando que se logró gracias al esfuerzo de todo el pueblo español y, en segundo lugar, destacando el sentido de responsabilidad de la generación de “los hijos de la guerra”, que no la vivieron pero que contribuyeron a la concordia con su “espíritu comprensivo y de superación de viejos fantasmas y demonios”. Tomemos nota.

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lunes, 25 de agosto de 2014

La venganza de los dioses

La venganza de los dioses, Christian Jacq (ed. Planeta, 2010), es el primer título de la Trilogía del maestro del thriller ambientado en el antiguo Egipto, en el que encontramos una trama de asesinatos, intrigas y conspiraciones en una época clave para la historia del imperio.

Año 528 a.C., el faraón Amasis, no escucha las advertencias de sus colaboradores sobre el carácter ambicioso y guerrero. El faraón confía en que Cambises siga con la política pacífica de su padre, además descansa en el poderío de su ejército, cuyas mejores tropas estaban formadas por mercenarios griegos y en el buen hacer de Creso, antiguo rey de Libia y ahora jefe de la diplomacia griega. Esta actitud le hace ganarse las críticas de algunos de sus subordinados que se unen a las que ya recibía por su pasión por la cultura griega y por dedicar demasiado tiempo al ocio, mostrándose negligente en sus funciones. Pero la gran mayoría le seguía apoyando por haberle dado a Egipto una paz duradera, apoyado en las sólidas alianzas con los griegos. Reinaba sin discusión sobre un país que contaba con tres millones de habitantes.

La paz del país puede verse comprometida por un hecho macabro, alguien ha realizado una matanza, asesinando a todos los escribas del despacho de Sais. La muerte de los escribas sin una diplomacia inteligente y activa, ¿quién está detrás de este terrible suceso? Todas las evidencias apunto a que el asesino es el joven Kel, un escriba que se había librado sospechosamente de morir junto con sus compañeros. Del caso se hará cargo el juez Gem, un anciano, recto, que no quiere hacer de la investigación un espectáculo, sino que persigue su éxito desde la discreción y la legalidad. El juez rivalizará con Henat, jefe de los servicios secretos que comienza una caza implacable para encontrar al asesino. Tendrán que averiguar si se encuentran ante un hecho aislado o ante una conspiración.

Por su parte Kel se verá obligado a huir, intentando descubrir quién es la persona que le ha tendido una trampa y le ha situado en el punto de mira de la investigación. Kel es un joven brillando, considerado un superdotado al que aguardaba una hermosa carrera por sus excepcionales dotes para las lenguas extranjeras. Se encontrará con que detrás de la conspiración pueden encontrarse altos dignatarios, como el médico jefe, el gobernador Sais e incluso el mismo juez o el jefe de los servicios secretos. La clave del caso puede encontrarse en un extraño papiro codificado que le entregó el jefe del despacho una semana antes porque nadie podía descifrarlo.

Kel tendrá que descifrar el papiro, encontrar a dos personas que han huido cuyo testimonio puede ser trascendental para averiguar quién está detrás de la conspiración y, también, buscar un tesoro robado al faraón que podría resultarle providencial para darle la vuelta a su situación. Pondrá toda su confianza en Nitis, una joven sacerdotisa de Neit, discípula del sumo sacerdote. Nitis, de una extraordinaria belleza y una inteligencia fuera de lo común, destinada a suceder al sumo sacerdote, acudirá a éste para que ayude a Kel a limpiar su nombre. El joven tendrá que apoyar en sus nuevos aliados, aún sabiendo que pueden estar tendiéndole una trampa.

La huida de kel y la caza organizada por sus perseguidores convierten la trama en una carrera frenética con múltiples revelaciones y episodios que complicarán la situación del joven de forma excepcional. El juego de conspiraciones y sospechas hará que el lector mantenga la intriga en todo momento y se quede esperando con gran interés la continuación de la historia.

El autor nos tiene preparadas algunas sorpresas, como la aparición de Pitágoras, en una supuesta estancia en Egipto que jugará un papel crucial en la trama. Como contexto, asistimos a un momento crucial de la historia de Egipto, con una lucha entre los defensores de volver a los valores del imperio antiguo y los que se mostraban a favor de la influencia griega. Éstos últimos veían en los griegos el avance y el progreso frente a los que creían que el país se encontraba ante la degradación de sus ideales y las costumbres. Además, los dioses egipcios, que no soportaban la ceguera y la mediocridad de los humanos, planean su particular venganza…

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domingo, 24 de agosto de 2014

El puerto del nuevo mundo

El puerto del nuevo mundo, de Xulio R. Trigo (ed. Temas de Hoy, 2012) parte de un episodio histórico, la construcción del puerto de Barcelona, para ofrecernos una historia de aventuras y amor, además de una gesta de superación personal.


En el año 1477, la ciudad de Barcelona se encuentra sumida en una crisis económica y social. Es uno de los centros comerciales más importantes del Mediterráneo, pero no dispone de un puerto seguro como sus competidoras: Valencia, Génova, Palermo o Venecia. Todos los intentos para construirlo han fracasado. El Consejo de la ciudad decide poner fin a las dificultades de las naves para fondear en la playa de Barcelona y contrata al reconocido ingeniero Stassi de Alejandría, que ha resuelto con éxito casos parecidos.

La construcción del puerto resultará una empresa casi imposible, dificultada por la climatología y la estabilidad del terreno. Alrededor de la obra, descubriremos a una serie de personajes que protagonizan varias historias que se alternan en la narración y que completan una novela que se lee de forma fácil y amena.

Stassi llega a Barcelona convencido de que volverá a tener éxito como en sus anteriores empresas, pero los obstáculos y dificultades que encontrará provocarán que le cueste ganarse el afecto de los habitantes de la ciudad. En el proyecto, contará con la ayuda de Lluís Esquiva, cartógrafo que se había ganado un gran prestigio en las cortes de Palermo y Florencia. Apasionado por los sabios clásicos y convencido de que su legado podía cambiar el mundo, suplica Stassi que le deje acompañarle, esperando llevar a cabo un plan secreto que no ha compartido con nadie. El equipo de Stassi se completa con el capataz, Andreu Roqueta, su contacto con la población barcelonesa, un hombre pendenciero, borracho, maltratador y cruel.

La construcción del puerto contará con otro obstáculo difícil de sortear, la oposición del padre Cardoso, monje archivero del convento de Framenors, fundamentalista y radical, que se opone a la obra al considerarla fruto de la avaricia y la vanidad del hombre.

En medio de las vicisitudes que vivirán estos personajes, descubriremos al protagonista principal de la novela, Marcel Roqueta, hijo del capataz de la obra. Con una enfermedad de corazón que le impide realizar esfuerzos físicos, asiste como espectador al día a día de la ciudad, observando a los viajeros que llegan a la ciudad y atendiendo a cada entrada y salida como si le hubiesen nombrado su vigilante.

De forma casual, Marcel entabla amistad con el cartógrafo Esquiva que compartirá con él sus sueños y le invitará a vivir una aventura apasionante, en la que se enfrentará a múltiples peligros, como salteadores de caminos y la propia Inquisición, necesitando de toda su astucia e inteligencia para sobrevivir. Marcel, además, se debatirá entre dos amores. El de Teresa, una pelirroja de origen campesino que lucha para liberar a su hermano, injustamente encarcelado, y el de Arsenda, la hija de un panadero de Montblanc, una joven lista y salvaje que ama sus montañas por encima de todo. Teresa será otro personaje clave de la trama y protagonizará los episodios más duros de la historia.

Estos son los ingredientes de una novela con múltiples historias secundarias que confluyen en el personaje de Marcel, alma de la historia. Junto a él descubriremos el poder de los sueños y de la ilusión, cuya fuerza “no tiene límites ¡Es capaz de conseguir cualquier proeza!”. La historia de Marcel es una invitación a soñar, a arriesgarnos en la vida, superar las limitaciones y descubrir que “las grandes aventuras no siempre tienen que ver con la fortaleza física”.

El puerto del nuevo mundo es también la contraposición de dos ideas, por una parte una iglesia que se opone al progreso, imponiendo la superstición y la ignorancia, y por otra la de unos personajes que luchan contra el desconocimiento para conseguir el avance del saber humano. Destaca aquí el prior del convento de Framenors quien, en contraste con el monje archivero, es moderado y abierto al progreso, al considerar que “Dios también se hallaba en los actos de los laicos aunque a menudo resultase sorprendente”. Toda una declaración de principios que asumieron científicos y políticos cristianos que, posteriormente, contribuyeron a sentar las bases del progreso de occidente.

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viernes, 22 de agosto de 2014

El desván de la casa de los Shepher

Shulamit Shepher, profesora de estudios bíblicos en Inglaterra, regresa a Jerusalén, la cuna de sus antepasados. Lo que allí descubrirá cambiará su vida y su relato lo tenemos en la novela El desván de la casa de los Shepher, (Rocaeditorial, 2008), una novela intimista, emotiva, con el pueblo judío, sus Escrituras y sus costumbres como principales protagonistas.

Noah Gordon describe en el prólogo el significado de “Guenizá”, la palabra hebrea cuyo significado es “desván” o “escondrijo”. Su interpretación es clave para entender el desarrollo de la historia. Era escondites donde los judíos guardaban los libros santos durante los períodos de persecución o, simplemente, conservaban obras que no podían destruir porque contenían el nombre de Dios. Los protagonistas del libro tienen sus propios “Guenizás” donde esconden secretos, miedos y sueños que Shulamit se encargará de descubrir.

Shulamit llega a Jerusalén y en pocas páginas se nos ofrece una descripción magistral de la ciudad. A lo largo del libro descubrimos la singularidad de una ciudad que sigue siendo centro de atención del mundo a pesar de que “no está situada en ninguna ruta comercial. No ocupa, en reliadad, la posición ideal para ser una capital política. La región es tan hostil a la industria como a la agricultura. Las naciones han estado siglos soñando que le devolvían la gloria que supuestamente tuvo alguno vez”. La autora es capaz de narrar en dos páginas la historia de la ciudad, con sus diferentes ocupantes a lo largo de los siglos.

Los antepasados de Shulamit han vivido en Jerusalén y la protagonista descubre en el desván de su tío Saul una serie documentos y cartas que van a desvelarle el peregrinaje de su familia desde su bisabuelo y sacarán a la luz secretos que incumben principalmente a la relación entre sus padres ya desaparecidos.

Shulamit se encuentra en una situación de crisis personal, sintiendo un vacío interior y una pérdida de su fe que la habían llevado a un estado de insatisfacción. El viaje al pasado de su familia será un camino de redención.
El relato de Shulamit se alterna con el de de su bisabuelo, un estudioso de la Torá que en el s. XIX se trasladó de Lituania a Jerusalén. Estaba convencido de que se aproximaba el fin del mundo y viajó a Babilonia en busca de las Diez Tribus Perdidas. Un extraño códice supuestamente relacionado con lo que allí descubrió se convertirá en objeto de deseo por familiares y coleccionistas. A lo largo del libro se mantendrá el misterio sobre este códice, su autenticidad y su verdadero significado.

Las historias del abuelo y el padre de Shulamit también se narran en el libro, componiendo un cuadro completo sobre su pasado familiar que le ayudarán a comprender y enfrentar el presente.

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jueves, 21 de agosto de 2014

Televisores cuadrados, ideas redondas

Los doctores en comunicación Mikel Lejarza y Santiago Gómez trabajan para grupos de comunicación diferentes, podríamos decir que rivales, pero son amigos, imparten clases en la misma universidad y comparten su pasión por la televisión, algo que podemos comprobar en su libro Televisores cuadrados, ideas redondas (ed. Temas de Hoy, 2013) que nos invita a hacer un recorrido curioso y nostálgico por la fascinante historia de este medio que ha transformado la sociedad.


En este libro se sumergen en los entresijos de un medio que nos acompaña durante varias horas al día pero de cuyas vivencias los telespectadores sabemos muy poco. Los autores nos proponen un recorrido plagado de anécdotas y curiosidades que dará respuesta a interesantes preguntas como estas, ¿Quién la inventó? ¿Qué tuvo que ver con el triunfo de Kennedy sobre Nixon? ¿Qué matrimonio televisivo unió al ron Bacardi con los cigarrillos Chesterfield? ¿Quién puso en marcha La ruleta de la fortuna? ¿Qué tienen en común Ingmar Bergman y Dallas? ¿Por qué el llanto de un bebé originó El show de Bill Cosby? ¿Cómo surgió el proyecto que después se convertiría en la exitosa serie Friends? ¿Qué tuvo que ver Adolfo Suárez con el mejor programa de la televisión en España?

El recorrido comienza por sus orígenes, presentando dos versiones diferentes sobre los inventores de la televisión, algo que será común a la hora de intentar identificar la autoría de ideas y proyectos ya que, según afirman los autores, “en televisión no siempre es fácil saber quién inventó las cosas”. Las razones de estas dificultades se encuentran en la colectividad del trabajo televisivo que está formado por la suma de muchas aportaciones diferentes, “una creación que muchas personas comparten, desde guionistas, que lanzan la idea, a técnicos, presentadores, financieros o promotores y en la cual todos ellos son imprescindibles para que el programa en cuestión llegue a los televidentes”.

A continuación asistimos a toda una sucesión de momentos e ideas geniales que han dado luchar a muchos de los programas que han marcado la historia de la televisión. El libro alterna las referencias a la televisión en Estados Unidos y en España, pasando también por Reino Unido. Descubriremos los comienzos de los diferentes formatos que hoy día siguen siendo la base de la programación: shows, concursos, informativos, deportes, series, comedias o culebrones. Con nostalgia iremos conociendo los comienzos de series míticas como “Hombre rico, hombre pobre”, “Falcon Crest”, “Perdidos”, “El fugitivo”, “M.A.S.H.”, “House”, “CSI”, “Los Soprano”, “Cheers”, “Friends”, “La Hora de Bill Cosby”, “Canción Triste de Hill Street”, “Farmacia de Guardia”, “Médico de Familia”, “Los Simpson” o “Cuéntame cómo pasó”, entre otras muchas, así como realities como “Operación Triunfo” o “Gran Hermano”.

Descubriremos que las estrategias de competencia entre cadenas no es algo nuevo, también conoceremos a los precursores de formatos e ideas que han sobrevivido al paso de los años. Resulta curioso comprobar cómo la serie “Dallas” fue pionera en los finales abiertos de temporada o en recuperar personajes que habían fallecido en anteriores episodios.

Estamos ante un libro que rescata una parte importante de nuestra historia que va ligada a un medio que, nos guste o no, ha marcado nuestras vidas y que, según los autores del libro, lo seguirá haciendo durante mucho tiempo. Frente a los que auguran un negro futuro a la televisión por el auge de internet y las redes sociales, ellos presentan un discurso optimista, asegurando que “si la televisión continúa siendo el origen de las mejores historias, aquellas que hacen soñar, emocionarse y divertirse a los espectadores, su futuro no corre riesgo alguno”.

Pero no todo es idílico en este mundo y creo que queda en manos del telespectador filtrar los contenidos que nos presenta la televisión y convertirse en administrador responsable del tiempo que pasa frente a la pantalla y de los programas que ve. ¿Qué criterio seguir en la selección? Creo que las referencias que el libro hace de uno de los muchos rostros televisivos que aparecen en sus páginas nos pueden servir de ilustración. Al recordar la figura del recientemente fallecido Emilio Aragón, Miliki, los autores comentan que “Hay una manera de medir el tamaño real de lo que una persona es o significa. Basta con saber si al estar con él o ella nuestra vida mejora o empeora. Si crecemos por dentro o empequeñecemos. Si su compañía llena de interés o tedio el tiempo compartido”. Esto que es aplicable al inolvidable Miliki, podemos hacerlo extensible a todos los contenidos televisivos.

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