martes, 1 de septiembre de 2015

Una pasión rusa, de Reyes Monforte

Un pasión rusa, de Reyes Monforte (ed. Espasa, 2015) es la obra ganadora del Premio Novela Histórica Alfonso X El Sabio 2015, en su decimocuarta edición. Una novela de la que el jurado presidido por Soledad Puértolas y compuesto por Almudena de Arteaga, Javier Moro, Javier Negrete y Ana Rosa Semprún, en representación de la editorial Espasa, ha destacado que retrata “la apasionante vida de la española Lina Codina, casada con el gran compositor Prokófiev” y nos lleva “del glamour del París de los años 20 al horror de los campos de concentración de Stalin”.




Reyes Monforte es periodista y escritora. Su trayectoria profesional ha estado marcada por su trabajo en la radio, donde ha dirigido y presentado diversos programas en diferentes emisoras durante quince años, entre las que cabe destacar Onda Cero y Punto Radio. También ha colaborado en varios programas de televisión en Telemadrid, Antena 3 TV, La 2, o El Mundo TV ejerciendo de colaboradora y, en algunos de ellos, de guionista.

Actualmente es columnista de La Razón. Su primer libro, Un burka por amor, editado por Temas de Hoy, se convirtió en uno de los best sellers de 2007, alcanzando las 52 ediciones, y se llevó a la televisión en una miniserie que siguieron más de cuatro millones de espectadores. Tanto esta como sus posteriores publicaciones, Amor cruel y La rosa escondida, han sido traducidas a varios idiomas y han confirmado a Reyes Monforte como una de las autoras más importantes del momento.

En esta novela nos acerca a la fascinante figura de un personaje desconocido, la cantante española Lina Codina, musa y esposa del genial compositor ruso Serguéi Prokófiev, quien, según la autora “lo vivió todo y todo le sirvió para ser la protagonista indiscutible de su vida”. Una mujer que se convirtió en la fuente de inspiración de Prokófiev, “una fuente de energía indispensable para su creación musical”, dando inicio a una relación apasionada que llevó a la protagonista por angustiosos derroteros.

Una vida que tiene todos los ingredientes para convertirse en una novela apasionante, gracias al talento narrativo de su autora, que nos invita a acompañar a la protagonista en un peregrinaje que la llevará del cielo al infierno, desde el Nueva York de los rascacielos o el París cosmopolita a la fría Unión Soviética, “un continuo susurro tenebroso cimentado en el miedo, la intriga y las delaciones". Una viaje de los círculos más altos y selectivos del mundo artístico e intelectual a un siniestro gulag de Stalin en el que Lina pasará de cumplir su sueños de convertirse en una famosa cantante de ópera a la pesadilla de verse aislada y encerrada en un oscuro barracón del régimen de terror soviético.

Una historia de contrastes, una montaña rusa de sentimientos y acontecimientos donde se dan cita elementos como el amor, la tragedia, la traición, la injusticia, la valentía y la lucha por la supervivencia.

La autora teje una trama histórica llena de emoción y sentimientos, una historia que nos cautiva e impacta con una historia trágica y dura, donde también hay lugar para la esperanza, y que se completa con unas notas sobre la protagonista que añaden aún más interés a la dimensión de “una superviviente que se adaptaba a las circunstancias y a los escenarios que la vida le iba poniendo en su viaje, con paradas en estaciones que hubiese deseado no pisar jamás” y que se enfrentó a un destino que tejía “horrorosas arbitrariedades dirigidas a la línea de flotación de su dolor”.

La Gripe Española, la Revolución Rusa, las purgas estalinistas o las dos Guerras Mundiales, son algunos de los escenarios y episodios históricos que componen el telón de fondo donde se desarrolla esta historia inolvidable, en la que comprobaremos los bandazos imprevistos que puede dar la vida, cómo en apenas un segundo todo puede cambiar y de qué forma alguien puede sobreponerse a las situaciones más trágicas y complejas.

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viernes, 28 de agosto de 2015

Soy Pilgrim y La ley de los justos, mis dos recomendaciones de este verano

Estas vacaciones he saboreado sorbo a sorbo dos extensas novelas que me han dejado un muy buen sabor de boca y que ahora comparto con vosotros.


- La Ley de los justos, de Chufo Llorens


Chufo Llorens es un autor que nunca me ha defraudado desde que descubrí su novela Catalina, la fugitiva de San Benito. Los siguientes títulos que publicó, La saga de los malditos, Te daré la tierra y Mar de fuego le han convertido en el "Ken Follet español", superándole, según mi criterio,  en calidad narrativa y sin recrearse en las escenas morbosas y truculentas de sexo gratuito que inundan las novelas del escritor galés.

En La ley de los justos, el autor nos lleva a la Barcelona modernista de finales del siglo XIX, en un marco histórico dibujado con exquisitez y precisión de cirujano, y nos hace vibrar con una intensa historia de traiciones, amor y venganza. Temas como la esclavitud, el anarquismo, las injusticias sociales, la lucha de clases o el colonialismo son el telón de fondo de una trama compleja, con múltiples giros, que nos mantiene con el corazón en vilo desde la primera hasta la última página.

Injusticias, amor, abusos, honor, vileza, compasión, lealtad, traición, pasión o venganza son algunos de los elementos que descubriremos en los corazones de unos personajes perfilados con maestría por el autor, unos héroes y villanos que protagonizan una serie de episodios donde lo mejor y lo peor de la naturaleza del ser humano se dan la mano.

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- Soy Pilgrim, de Terry Hayes



Esta novela se presentó como "el único thriller que tienes que leer este año", afirmación que no puedo compartir en un blog que precisamente lo que fomenta es la lectura. Pero sí que puedo asegurar que estamos ante el mejor thriller que he leído este año, una trama de espionaje y terrorismo internacional tejida con maestría por un autor que domina los tiempos y que presenta la historia de forma muy original.

Desde que comienza con un truculento y enigmático crimen en un lúgubre hotel de Manhattan, la trama nos cautiva sin que podamos dejar de leer. Capítulos cortos, un ritmo frenético, un peculiar protagonista y narrador que nos lleva por diferentes escenarios y planos temporales, presentando las diferentes piezas de un puzle que va encajando de forma precisa y perturbadora. Una carrera contrarreloj para dar caza a un implacable y escurridizo enemigo.

Soy Pilgrim se adentra en las entrañas del terrorismo y el espionaje para dibujarnos un inquietante retrato de los peligros que amenazan a nuestra civilización. Pero también se sumerge en los rincones del alma humana para mostrar el caldo de cultivo donde germina el odio y la vengaza, así como las luchas, encrucijadas y debates morales de un personaje en busca de redención.

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jueves, 27 de agosto de 2015

Santo serás

En Santo serás (Ediciones B, 2011), el periodista Vicente Clavero nos abre las puertas del Vaticano para mostrarnos las intrigas y luchas de poder que se produjeron después de la muerte de Juan Pablo II y, especialmente, los movimientos interesados para santificar por la vía rápida al difunto papa.


La acción de la trama principal comienza en Marzo de 2005 con el papa Juan Pablo II a punto de fallecer. La protagonista, Jara Berrocal, una periodista de 42 años que trabaja en la sede central de la agencia EFE es enviada a Roma para reforzar temporalmente la delegación de la agencia en previsión de la avalancha de frentes que se abrirán después de la muerte del pontífice.

Jara lleve tres lustros trabajando en la agencia y acepta el trabajo con la esperanza de vivir nuevos retos después de las decepciones que ha sufrido a nivel profesional y sentimental. Por una parte, porque su oficio no es todo lo apasionante y lleno de sorpresas que había soñado y, por otra, por una ingenua relación comenzada demasiado pronto y que demasiado pronto había acabado, dejando como único fruto una hija de 14 años.

En Roma colaborará con Nacho Peña, el jefe de la delegación de EFE y con Suso Andrade, “el Cura”, especialista de la agencia en la información sobre asuntos del Vaticano. Las ilusiones de Jara por encontrar una exclusiva o conseguir información propia, se verán frustradas nada más llegar al comprobar que resulta casi imposible romper el hermetismo del Vaticano y encontrar grietas o confidentes dentro de la Santa Sede. Además, la Curia es experta en intoxicar a los periodistas por lo que tendrá que andarse con mucho cuidado.

De forma providencial, recibe la llamada de un enigmático personaje que se ofrece para ser su fuente de información por razones que no quiere explicar, “soy una humilde pieza en el vasto engranaje de la Iglesia. Pero manejo mucha y muy buena información. Una información que, en algún momento, puede interesarme compartir”. El confidente cumplirá su palabra, pero Jara tendrá que tener mucho cuidado antes de confiar plenamente en él, además de enfrentarse a todo tipo de presiones.

La muerte del Papa convertirá la plaza de San Pedro en un plató de televisión en el que resulta casi imposible conocer lo que está ocurriendo detrás de las cámaras. Comienza una lucha entre facciones, con el Opus Dei actuando como iglesia dentro de la iglesia y con la Congregación para la Doctrina de la Fe moviendo sus piezas para situar a Joseph Ratzinger como el nuevo papa e imponerse a lo que quieren un cambio reformista.

La novela mezcla personajes reales y de ficción, algo que el autor aclara al final del libro. La trama se desarrolla a ritmo de thriller manteniendo la atención del lector y las sorpresas hasta la última frase, a pesar de conocer de antemano el resultado de la elección.

Resulta indignante observar los movimientos entre facciones y candidatos ocultos, usando mentiras, traiciones, conspiraciones y luchas sin escrúpulos. Esta frase del portavoz del Vaticano refleja la hipocresía reinante en la institución eclesial: “La elección del nuevo Papa no se va a ventilar solo en la Capilla Sixtina. Allí hay que llevar los deberes hechos y esperar que el Espíritu Santo no se equivoque”.

Con la Biblia en la mano, la conclusión que sacamos es que el Espíritu Santo nada tiene que ver con la institución del papa y con todos los intereses a su alrededor…

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miércoles, 26 de agosto de 2015

Sé que estás allí

“El marido de Sarah McConell llevaba tres meses muerto cuando ella lo vio en el supermercado”.

Éste es el sugerente comienzo de la novela Sé que estás allí, de Laura Brodie (Ediciones B, 2011) que se presenta como un thriller, pero que habría que encuadrar más bien en el género de la novela romántica. La primera parte de la historia contiene una trama original que atrapa al lector, aunque después la sorpresa se va difuminando con un desarrollo previsible.


El incidente de Sarah en el supermercado no es algo puntual, ya que desde que su marido fuera arrastrado por una riada sin que apareciese su cuerpo, había visto su fantasma en varias ocasiones. Lo veía por todas partes, pero nunca era él. Pero esta vez siente que es algo distinto. Está convencida de que era él, aunque no puedo confirmarlo porque desapareció sin que pudiese comprobar su identidad.

Sarah está traumatizada con la muerte de su marido, sueña con él y los encuentros con su fantasma la tienen confundida. Al comentar sus experiencias con un grupo de viudas, éstas le comentan que es algo normal, que forma parte de las diferentes etapas del duelo, aunque ella comienza a sospechar que se está volviendo loca. Pero una de ellas le da un sabio consejo que Sarah tendrá que tomar muy en serio: “creo que en este mundo hay más cosas de las que podamos comprender. Si realmente ves a David, tiene que haber una razón. O de algún modo él intenta contactar contigo, o tú lo intentas con él. Lo último es lo más probable. Seguramente en tu cabeza hay algo sin resolver”.

El lector se sentirá confuso en la primera parte, sin saber muy bien si Sarah está loca, si lo que ve es un fantasma o si su marido no murió en la riada y todo forma parte de un enigmático plan. Con todos los ingredientes para ofrecernos un thriller trepidante, la novela da un giro, convirtiéndose en una historia previsible que perderá el efecto del impacto inicial.

A pesar de esta decepción, la novela mantiene su interés por la relación entre Sarah y su difunto marido. A través del relato, iremos comprendido las claves de su matrimonio y las razones por las que ella vivió deprimida los últimos años de su relación. Las apariciones de su fantasma la llevan a buscar sentido a su vida, a encontrar la felicidad, para lo que tendrá que replantearse todo lo que ha vivido con su marido. También se planteará su aspecto espiritual, con una reflexión interesante: “Sarah no dudaba tanto de la existencia de Dios como de la capacidad de los seres humanos para inspirar amor divino”. Estamos ante una historia de redención, de amor y desamor, de segundas oportunidades.

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lunes, 24 de agosto de 2015

Eurekas y Euforias

Son múltiples las recopilaciones de anécdotas del mundo de la literatura y de la historia, pero las relacionadas con la ciencia escasean y, según se indica en la introducción de esta obra, “suelen existir solo en la conciencia tribal y pasan oralmente de una generación a otro”. Eurekas y euforias, de Walter Gratzer (ed. Crítica, 2012) tiene como objetivo poner fin a esta laguna y ayudar a entender la ciencia a través de sus anécdotas.



Su autor estudió Química en Oxford y se doctoró en el Instituto Nacional de Investigaciones Médicas de Londres en 1960, tras pasar por Harvard, desarrolló su carrera académica en el King’s College de Londres, donde actualmente es catedrático emérito. El libro es fruto de su experiencia común a todos lo que han pasado su vida en el laboratorio y que atesoran “recuerdos de episodios cómicos o extravagantes nacidos del ingenio el histrionismo, la desgracia o la suerte excesivas”.

Eurekas y euforias es una colección de incidentes históricos, no de citas, epigramas u ocurrencias de o sobre los científicos. Esto hace que la obra resulte de gran interés con una selección de 181 entradas sobre episodios que “circulan entre la hermandad científica, pasan de estudiante a estudiante y sirven a sus profesores como alivio en lecciones aburridas” y que ahora el autor pone sobre el papel para que todos podamos disfrutar y aprender con ellos.

La selección de Gratzer abarca todas las áreas y especialidades del mundo científico, con revelaciones divertidas y sorprendentes, que se completan con un índice de materias y personajes que facilita la consulta de la obra. Nos acercaremos a la figura de científicos reconocidos como Newton, Rutherford, Galvani, Einstein, Fleming, Buffon, Arquímedes, Feynman o Pasteur desde una perspectiva diferente, pero también aprenderemos con otros personajes, desconocidos en muchos casos pero que nos deleitarán con legendarios despistes, descubrimientos afortunados y accidentales, fracasos, genialidades, martirios, vanidades, orgullos, enfrentamientos, envidias, afán de superación, hazañas, problemas casi irresolubles, debates, paranoias, experimentos surrealistas, obsesiones, robos de inventos, etc.

Todo un compendio de virtudes y de miserias en el que también habrá lugar para animales como gatos, garrapatas, gusanos, pingüinos o perros, en muchos casos pobres víctimas de curiosos experimentos.

Eurekas y euforias resulta todo un acierto y hará las delicias de todos los aficionados a la ciencia que disfrutarán con el contenido científico del libro y se divertirán con las anécdotas y curiosidades relacionadas con sus protagonistas.

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sábado, 22 de agosto de 2015

El secreto de los Medici

El secreto de los Medici, de Michael White (Rocaeditorial, 2010), nos acerca a un misterio del Renacimiento que mantendrá nuestro interés hasta un final sorprendente.

Carlin Kackenzie, paleontólogo de prestigio, al que denominan "el detective de las momias" se encuentra en Florencia estudiando los restos de la familia Medici junto a su sobrina, la antropóloga forense Edie Granger. Su propósito es "determinar con toda certeza la causa del fallecimiento de los miembros más destacados de los Medici". Confían en que los huesos pueden contar una cantidad increíble de cosas que hasta ese momento habían permanecido ocultas. Uno de los cuerpos les crea serias dudas sobre su verdadera identidad, se trata de Cosimo el Mayor, uno de los miembros más importantes de los Medici. Para añadir más misterio al descubrimiento, encuentran un extraño objeto en su columna, ¿qué hacía ese objeto en el cuerpo de un hombre que había muerto hacía más de 500 años? Para Carlin resulta el enigma más fascinante que se le ha presentado en sus 40 años de paleontólogo. Nunca había sido supersticioso, era científico de formación, pero no podía negar sus miedos más recónditos. Llevaba tiempo observando una serie de extraños sucesos y coincidencias de las que no había hablado a nadie.

Desde este momento comienzan una serie de asesinatos y sucesos extraños relacionados con el descubrimiento que Edie Granger, la sobrina de Carlin, tendrá que investigar con la ayuda de su mejor amigo, Jeff Martin, un historiador especializado en la Alta Edad Media, que se encuentra superando una crisis personal y profesional, después de haber vivido un divorcio. La investigación estará repleta de enigmas por descifrar, pistas encriptadas, revelaciones inquietantes y grandes peligros que tendrán que sortear. Además de estos dos personajes principales, en la novela encontramos otros personajes de perfil muy interesante que nos harán viajar por diferentes épocas a través de una aventura que tiene como principal protagonista el secreto guardado por la familia Medici que varias personas a lo largo de la historia han intentado desvelar.

En el año 1410, en Florencia, encontramos a Cosimo, considerado el personaje que encendió la chispa del Renacimiento. Preocupado por el mundo del intelecto, su padre la apremia para que se implique en el negocio familiar de los Medici. Para su padre sólo existe el dinero y el comercio, pero él tiene otras inquietudes. De forma providencial, llega a sus manos un misterioso mapa y comienza una búsqueda del secreto de la sabiduría perdida, embargado por el deseo de conocer más.

"El secreto de los Medici" nos hace viajar también hasta el año 1966, cuando una inundación anegó la Capilla de los Medici en Venecia. El vigilante de la Capilla encuentra flotando un tubo negro cuyo contenido se convierte en un misterio, y su posesión, un grave peligro. En el año 2003, en Londres, encontramos a Sean Clifton, especialista en el Quattrocento italiano de Sotheby´s. Descubre un escrito de 1410 de un humanista del Renacimiento que contiene una revelación sorprendente. Finalmente, volvemos a la actualidad, con un personaje inquietante, Luc Fournier, multimillonario enigmático que financia el terrorismo internacional movido por su odio a la sociedad occidental. También colecciona artículos antiguos, datados a comienzos del Renacimiento.

Estos personajes compondrán un puzzle en el que encontraremos documentos comprometedores, la sombra de la inquisición, herejías, misterios por desvelar, diarios reveladores, sociedades secretas, Vivaldi como personaje clave de la trama, etc. Las piezas irán encajando en las diferentes épocas hasta llevarnos a un buen final. La trama se desarrolla a un ritmo ágil y los enigmas planteados mantienen el misterio hasta el final, en una historia en la que los protagonistas no podrán confiar en nadie.

Este tipo de novelas, además de ser entretenidas, nos muestran el interés del ser humano por una realidad que vaya más allá de lo material. Destaca también el tono escéptico y descreído de Jeff y Edie, ésta última llega a afirmar que "al margen de lo que hagas, al margen de lo que dejes al marchar, empieza a descomponerse gradualmente y acaba desapareciendo. Al final nada queda, nada en absoluto", incluyendo los temas espirituales en el mismo saco de lo que termina resultando inútil. Curiosamente, en el libro bíblico de Eclesiastés encontramos la misma conclusión del autor, "vanidad de vanidades, todo es vanidad", aunque en su caso este diagnóstico se refiere a una vida que deja a un lado la perspectiva de la existencia de Dios.

Al final de la novela, encontramos unas páginas interesantes, en las que Michael White explica con algo más de detalle la historicidad de algunos personajes y episodios de la novela, despertando el interés del lector para profundizar más en estos aspectos.

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miércoles, 19 de agosto de 2015

La estrella de Strindberg

Jan Wallentin, periodista y guionista de la televisión sueca, nos ofrece en su primera novela, La estrella de Strindberg (ed. Salamandra, 2011),  un thriller que mezcla historia y ficción, que llega a España después de haber vendido más de 100.000 ejemplares hasta la fecha y del que ya se prepara la versión cinematográfica.


La estrella de Strindberg comienza con un macabro descubrimiento en una remota región de Suecia. Erik Hall, submarinista aficionado, descubre un cadáver en su descenso a una vieja mina inunda. Junto al cadáver encuentra unas enigmáticas inscripciones de un antiguo poema islandés, además de una cruz ansada, también conocida como la llave de Osiris o la llave al inframundo, y un documento de difícil interpretación.

El caso despierta la atención de los medios de comunicación y la opinión pública, al encontrarse ante un asesinato que parece haber seguido un ritual nórdico ancestral y en el que podrían estar involucrados los neonazis. Pero el interés va decreciendo al mismo tiempo que Erik descubre revelaciones sorprendentes que ya no serán tomadas en serio.

Erik contacta con Don Titelman, profesor de Historia de la Universidad de Lund, experto en simbología nazi y ocultista. Don se interesa por las revelaciones de Erik comenzando así una aventura plagada de peligros y descubrimientos sorprendentes y perturbadores.

En la investigación, Don contará con la colaboración de la abogada Eva Strand y también de su peculiar hermana, un personaje que resulta todo un acierto. En su camino se cruzará Elena Doumi, una mujer con un don extraordinario y una misteriosa y peligrosa Fundación que lleva años intentando descifrar un enigma histórico.

La historia nos hará viajar por las dos guerras mundiales, nos mostrará el horror de la guerra y del nazismo, y se adentrará en terrenos de fantasía con la búsqueda de la inmortalidad. Aparecerá la sombra amenazante del castillo de Wewelsburg, lugar tenebroso ideado por Heinrich Himmler, el príncipe en la sombra del Tercer Reich, para ser el centro de poder del nuevo mundo. Su nuevo Camelot.

También serán protagonistas dos personajes históricos suecos, un dramaturgo y un explorador, con una fascinante historia. Pero el mayor acierto del libro es el personaje principal, Don Titelman, un judío atormentado por su pasado, adicto a las pastillas, obsesionado por los nazis después de haber crecido escuchando las terribles historias de su abuela, quién sufrió sus terribles experimentos en un campo de concentración.

La novela tiene altibajos, pero se lee con interés mientras se suceden las revelaciones y los giros en una historia en la que todos sus personajes guardan secretos. La lectura de La estrella de Strindberg resulta entretenida a la vez que perturbadora e inquietante. Por supuesto, no podían faltar los enigmas, juegos de palabras y códigos para descifrar.

La narración mezcla realidad con fantasía, convirtiéndose en una sucesión de teorías esperpénticas que reflejan la obsesión de los nazis por el ocultismo que los llevó a expediciones de lo más ridículas y surrealistas. Lo más perturbador de la historia es saber que ésta ideología culminó con una de las mayores aberraciones cometidas por el ser humano, el holocausto. Creo que esto es una seria advertencia porque, en lo relacionado con el ocultismo, detrás de teorías fantasiosas y absurdas, se esconde un mundo sobrenatural que es real. Por último, señalar que siempre que leo este tipo de libros recuerdo las sabias palabras de Chesterton: “cuando se deja de creer en Dios, en seguida se cree en cualquier cosa”.

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