jueves, 18 de diciembre de 2014

La Guerra de los Cien Años

La guerra de los cien años, de Philippe Contamine (ed. Rialp, 2014) es una obra de referencia, con nueve ediciones y más de cincuenta mil ejemplares vendidos es un libro con una amplia aceptación entre los lectores de historia que aporta luz sobre un complejo conflicto que resultó clave para comprender el final de la Edad Media europea.


Philippe Contamine es historiador medievalista de reconocido prestigio mundial. Es miembro del Instituto de Francia y profesor emérito de la Universidad París-Soborna. Su tema más frecuente es el fenómeno de la guerra en su totalidad, especialmente en la Francia de los tres últimos siglos de la Edad Media. Son numerosas sus publicaciones sobre los diversos aspectos de la realidad social en ese turbulento periodo histórico.

Su propósito con este libro es ir más allá de una evocación de la historia de Francia y de Inglaterra dentro de los límites cronológicos de la guerra (1337-1453) y presentar “las causas del conflicto, su carácter, su desarrollo, sus consecuencias y situarlo en la historia general, incomparablemente más rica y compleja, de los dos países”.

Y de forma clara, concisa y amena asistiremos al desarrollo de una guerra excepcional ya por su duración. Se analizan los orígenes del conflicto y las razones por las que los esfuerzos para conseguir la paz fueron fracasando estrepitosamente. Y con el mismo rigor presenta las profundas consecuencias de la guerra, tanto en los dos países contendientes como en el resto del continente.

Un libro breve, de lectura fácil, que nos ayuda a comprender las claves de una guerra que no cambió el curso general de la historia pero que “modificó de modo duradero el equilibrio interno de Europa”.

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miércoles, 17 de diciembre de 2014

La historia de España explicada a los jóvenes

La historia de España explicada a los jóvenes, de Miquel Caralt (ed. Paidós, 2014) es un ameno y entretenido viaje por la historia de España, desde los primeros pobladores de la península ibérica hasta la abdicación de Juan Carlos I.


El autor es licenciado y profesor de Historia del Arte y con esta obra pretende llegar no solo al público juvenil, sino también al adulto que quiera iniciarse en el conocimiento de la historia de España de una manera diferente a la que podría ofrecer un libro de texto. Y para lograrlo presenta el recorrido por nuestra historia de manera sencilla y original, a través de preguntas y respuestas que hacen el viaje práctico, ameno y sencillo. No se puede pedir más.

Estamos ante un libro que se remonta hasta los orígenes afrontando interrogantes cómo “¿quiénes eran realmente los íberos y los celtas?" para llegar a episodios más actuales como el Prestige, los atentados del 11-M, las manifestaciones en la Puerta del Sol del 15-M o la ya mencionada abdicación del rey.

Por el camino iremos conociendo los hechos, fechas y personajes más decisivos y determinantes de la historia. Los fenicios, cartagineses, romanos, visigodos, al-Ándalus, la Reconquista, el origen de la nación española, los Reyes Católicos, la España de los Austrias y de los Borbones, las dos repúblicas, la Guerra Civil, la dictadura franquista, la transición o las primeras décadas de democracia. Los principales acontecimientos de nuestra historia tratados de forma breve y concisa, dando respuestas aclaratorias a complejos interrogantes.

Un acertado libro que se completa con mapas y fotografías a todo color comentadas que enriquecen cada capítulo del libro y convierten la obra en herramienta útil para “jóvenes de todas las edades” con interés en iniciarse en el conocimiento de nuestra apasionante historia.

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martes, 16 de diciembre de 2014

Historia sencilla de la filosofía

Historia sencilla de la filosofía, de Rafael Gambra (ed. Rialp, 2014) es una breve guía sobre la historia de la filosofía, todo un clásico del que llega la 29ª edición después de ser “solicitado año tras año por los lectores, especialmente, por profesores y alumnos de Filosofía”.



Rafael Gambra nació en Madrid en 1920 y falleció en la misma ciudad en 2004. Doctor en Filosofía y Letras por la Universidad de Madrid, fue profesor de esa misma disciplina desde 1943. Ejerció la docencia en diversos institutos de Navarra, en la Facultad de Filosofía y Letras de la Universidad Complutense de Madrid y en el Centro de Estudios Universitarios. Como autor, su obra se distribuye principalmente entre la Filosofía y el pensamiento político. También colaboró con diversas revistas culturales españolas e hispanoamericanas.

Con esta obra se propuso afrontar la ambiciosa empresa de resumir de forma breve y clara la evolución histórica de la filosofía, algo difícil por la complejidad de su objeto y el rigor con que debe tratarse. Para evitar el desaliento del estudiante que empieza o el profano que quiere adentrarse en la comprensión de la materia, el autor se propuso realizar una obra rigurosa y asequible, siguiendo estas exigencias: “simplificar sin deformar; perseguir la trama del pensamiento histórico sin ocultar su complejidad ni sus tensiones creadores”.

El resultado es una obra de fácil comprensión, que comienza con unas breves páginas donde el autor aclara qué es la filosofía, qué utilidad tiene y cuál es su origen. Una vez sentadas estas bases indispensables para comprender el resto del libro, el autor nos guía a través de la historia del pensamiento filosófico remontándose hasta la ciudad de Mileto, en el siglo VI a.C., “la época y el escenario de los más remotos intentos filosóficos de que poseemos noticia”.

Seguiremos después por los clásicos, Tales de Mileto, Pitágoras, Sócrates, Platón, Aristóteles, para llegar a un acertado capítulo que analiza la relación entre cristianismo y filosofía como paso a la filosofía moderna y actual. Entre medias, un sonoro resbalón al analizar las causas y consecuencias de la Reforma.

Y así vamos asistiendo al desarrollo de la historia de la filosofía que, en rigor, coincide con la historia de la vida del hombre, y es que “puede decirse con toda propiedad que la más profunda historia de la humanidad que puede escribirse es la historia de la filosofía”.

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lunes, 15 de diciembre de 2014

Cómo hacerse mayor sin volverse un gruñón, de Leopoldo Abadía

Leopolo Abadía, autor de best sellers como La crisis Ninja, tiene ochenta y un años, pero sigue en plena forma mental tal y como podemos comprobar en su último libro Cómo hacerse mayor sin volverse un gruñón (ed. Espasa, 2014), otro derroche de sentido común, sensatez y claridad, aderezado con la ironía y el humor característicos del autor. Un libro recomendable no solo para los lectores ancianos, sino para los de cualquier edad, ya que a través de sus páginas podrán comprender mejor a la “generación de abuelos más avanzada de la historia”.



Creo que no hay mejor forma de comenzar la reseña que dejar al autor presentarse. Si le conocías y no habías tenido el privilegio de leer alguno de sus libros creo que esto será suficiente para animarte a la lectura:

“Tengo ochenta y un años. Soy mayor y pertenezco a ese colectivo llamado tercera edad, ancianos, abuelos o viejos. Nací en Zaragoza; aquí me casé en el siglo pasado. Tengo doce hijos y cuarenta y cinco nietos. Soy doctor en Ingeniería Industrial y fui profesor del Instituto de Estudios Superiores de la Empresa (IESE) durante treinta y un años.

En este tiempo he hecho muchísimas cosas, pero lo más divertido fue cuando en 2008 pasé de ser una persona normal, con amigos convencionales, a ser una persona conocido y con esos amigos y otros no tan convencionales.

Escribí La crisis ninja y otros misterios de la economía actual, La hora de los sensatos, ¿Qué hace una persona como tú en una crisis como esta?, El economista esperanzado, con el que gané el XXIV Premio Espasa en 2012, y La Economía en 365 preguntas, que se convirtieron en best sellers.

A veces hablo en televisión, radio, prensa digital y papel. Mi blog cuenta con más de cinco millones de visitas.

Soy patrono de honor de varias fundaciones dedicadas a la protección infantil. A mi edad es de las cosas que más me pueden enorgullecer.

Doy muchísimas conferencias y la gente dice que cuando me escuchan entienden cosas.

Suelo hablar bastante en Twitter y en Facebook porque decidí no perderme el mundo e intentar estar al día. ¡Y no sabéis cómo disfruto!”

¿Qué os parece? Creo que no hay mejor recomendación de este libro que la presentación de su autor, en la que reina la humildad, sensatez, sencillez y naturalidad que aparecen también en todos sus libros.

En la introducción comparte con el lector  los entresijos de cómo surgió la idea del libro y su método elegido para escribir, una especie de “libro desordenadamente ordenado”. Y así, de forma campechana, como si de una conversación entre amigos se tratara, el autor comparte con los lectores su experiencia personal, aplicando todo lo que ha aprendido en el proceso de hacerse mayor.

Entre sonrisa y sonrisa, iremos aprendiendo consejos sobre cómo aprovechar esta etapa de la vida con optimismo,  ocupar el tiempo con sabiduría y sentido común, cuidar la mente y el cuerpo, darle la importancia que merecen a las personas que nos rodean, no perder el contacto con la actualidad, saber adaptarse a las nuevas situaciones que plantea la vida y la sociedad, ser conscientes de las limitaciones, evitar complejos y sentimientos pesimistas, etc.

Y al contrario de lo que sucede en la sociedad, Leopoldo Abadía aborda el tema de la muerte sin eufemismos, afrontándola de frente, con claridad, porque, en definitiva, es la única cosa segura para todos los lectores del libro, sea cual sea su edad. Y como colofón de la reseña, un último consejo del autor que resume a la perfección el contenido y sentido del libro: “Vive en paz y muere en paz”.

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domingo, 14 de diciembre de 2014

Los años felices

Los años felices (ed. Planeta, 2014) es la primera novela del periodista Gonzalo López Alba, un certero retrato de la España de los últimos cuarenta años, desde la esperanza y los sueños de la Transición hasta la frustración de la actual crisis económica, política y moral, de la mano de tres amigos cuyas vidas marcharán paralelas al devenir del país.


Aunque estamos ante una novela que se puede definir como coral, hay tres personajes principales, Fausto Aretino, Ovidio Mendía y Erasmo Buenaventura, tres amigos de la infancia que viven en un pueblo minero asturiano, entre los que destacará y tomará un protagonismo principal Fausto, hasta convertirse en el eje principal de la novela sobre el que girarán el resto de personajes.

Fausto llega a Madrid en enero de 1977, justo el día de la “matanza de Atocha”, dispuesto a estudiar la carrera de periodismo en contra de la opinión de su familia. Hijo menor de una familia de carboneros, los esfuerzos y privaciones de sus padres habían dado su fruto y ahora disfrutaban de una vida relativamente holgada que les permitía costear los gastos de la carrera de su hijo menor, aunque para ello perdieran dos brazos más para trabajar y mejorar el bienestar familiar.

El joven llega a Madrid dispuesto a ver mundo y no seguir el destino de su familia. Fausto aterriza en la capital en una época de revueltas y en plena ebullición política, con los españoles viviendo “una tensa calma, llena de miedo y sobresaltos” pero también rebosantes “de optimismo e ilusión en el futuro”.

En Madrid, Fausto abrirá los ojos al mundo, se despertarán sus inquietudes culturales, políticas y sexuales. Descubrirá el cine, la literatura y las diferentes ideologías del mundo de la política. En la universidad conocerá a varios personajes que lo introducirán en círculos en los que Fausto irá comprometiéndose cada vez más. Y así irá avanzando, de asombro en asombro y decepción en decepción, mientras se va cumpliendo su sueño vocacional de convertirse en periodista.

De la mano de Fausto iremos asistiendo a los cambios producidos en España, las primeras elecciones, la Constitución, el golpe de estado, la llegada al poder del PSOE, etc. La vida de Fausto se entrelazará con la de sus dos amigos de juventud: Ovidio, hijo de un albañil huido por motivos políticos; y Erasmo, diseñador con dudas sobre su identidad sexual. La vida de Ovidio dará un giro radical cuando se case de "penalti" y se convierta en emigrante, permitiéndonos observar, a través de cuyos ojos, los cambios en España vistos desde el exterior. Erasmo vivirá una existencia marcada por un trágico episodio sufrido durante la mili.

Y así iremos acompañando a los protagonistas mientras el país vive sus años de abundancia y desenfreno. Unos años de progreso, pero solo en lo económico, porque en lo moral se fueron sentando las bases que nos han llevado a la deriva de valores que sufrimos en la actualidad. Los protagonistas se esta novela se convierten en paradigma de unos años de desenfreno, de sueños frustrados, de tragedia, muerte y decepción.

Los años felices son la crónica de las últimas cuatro décadas en España con todos los episodios y personajes principales de cada momento, que aparecen con nombre y apellidos, sin esconder ni ocultar la realidad. Una crónica relatada a través de unos protagonistas que navegan a la deriva, al igual que el país en el que viven, un país que sigue sin hallar su rumbo.

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sábado, 13 de diciembre de 2014

A qué esperan los monos

A qué esperan los monos (ed. Alianza, 2014) es la última novela de Yasmina Khadra, el autor argelino más importantes y de mayor proyección internacional. Una descarnada crítica sobre la situación en el país que se mueve entre el género negro y el thriller política.


Bajo el pseudónimo de Yasmina Khadra se esconde Mohammed Moulessehoul excomandante del Ejército argelino. Durante diez años escondió su identidad tras ese nombre para no levantar sospechas poder denunciar, a través de sus novelas, el drama que padece su país, desde la corrupción de los círculos de poder a la irracionalidad sangrienta de los fundamentalismos islámicos. Su obra ha sido traducida y publicada en más de cuarenta países.

La novela tiene como eje central la investigación llevada a cabo por la comisaria Nora Bilal sobre el asesinato de una joven cuyo cadáver ha aparecido con una cruel mutilación en el bosque de Bainem. El caso enfrentará a la comisaria a los poderes fácticos del país al mismo tiempo que lucha con el castigo que supone ser mujer y dirigir a hombres en una sociedad falocéntrica.

De forma alterna a la investigación seguiremos los pasos de Ed Dayem, el ariete mediático de los rboba, la mafia que controla el país, un círculo cerrado cuyos métodos y maldad siempre van un paso por delante de sus enemigos. Después de llevar décadas trabajando para ellos, destrozando carreras y hogares, torpedeando alianzas y proyectos, ordenando asesinar a gente y de un tiempo de retiro, regresa a su país para cumplir otro siniestro encargo.

Estas son las bases de una trama dura, que refleja la violencia que reina en un país cuyos habitantes viven sumidos en la mentira y el engaño, sin despertar, bajo un yugo de abusos y corrupción que dirige una élite que no deja paso a la esperanza y la libertad. Un país en el que, tal y como comprobaremos en la novela, “no es necesario meter la pata para que se te venga el mundo encima. El destino suele pender de un cambio de humor y la propia vida de una simple llamada telefónica…”

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viernes, 12 de diciembre de 2014

Las leyes de Murphy para días que se te hacen bola

Las leyes de Murphy para días que se te hacen bola, de Arthur Bloch (ed. Martínez Roca, 2014) es un nuevo título de la serie de libros de humor Las leyes de Murphy, en esta ocasión un “antídoto contra el mal humor” imprescindible en los tiempos que corren…


Los libros de Arthur Bloch son un soplo de aire fresco. Calificado como “el gran filósofo del pesimismo contemporáneo” el autor aplica la máxima “si algo puede salir mal, saldrá mal…” consiguiendo que el lector recorra sus libros de carcajada en carcajada, algo inaudito, pero real, gracias al talento y genialidad del autor.

La crisis actual es el caldo de cultivo ideal para otro libro de Bloch. Los actos de “unos pocos sinvergüenzas de la economía y de la política” han provocado una situación en la que millones de personas necesitan solidaridad y comprensión. Pero también hace falta sentido del humor para aguantar el chaparrón, un poco de “sabiduría irónica e ingenio cínico” que el autor maneja con maestría para hacernos sonreír en medio de situaciones como apuros económicos, desempleo, averías, enfermedades, problemas laborales, técnicos, vecinales, familiares, etc.

Como no podía ser de otra forma los políticos tienen un lugar de preferencia con máximas como “un político honesto es el que, cuando lo compran, se queda comprado” o “por muy corrupto que sea un político, él mismo se considera honrado”. Aunque también hay leyes para todos los ciudadanos y es que nadie escapa de la corrupción porque “una vez que hayas renunciado a la integridad, lo demás es fácil”.

Otras áreas sociales también tienen sus leyes adecuadas con las que seguro que nos identificaremos como la de Pollard: “La habilidad ejecutiva consiste en decidir rápido y mandar a otra persona hacer el trabajo” o la Ley del Correo Electrónico: “No te das cuenta de las erratas hasta que le das a enviar”…

Y para el que crea que lo sabe todo y no necesita ningún libro, solo recordarle la Ley de Lampner sobre la Exactitud: “No puedes tener la razón al 1000%, pero sí que puedes equivocarte al 100%”. Por lo tanto, no te resistas a un libro que es todo un manual de lucidez y de dos de los sentidos más necesarios en situaciones de crisis, el común y el del humor...

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