martes, 28 de julio de 2015

Historia de la Yihad, de José Javier Esparza

«Salid a combatir sea cual fuere vuestra condición. Contribuid por la causa de Allah con vuestros bienes y luchad» (Corán, sura 9:41)

Historia de la Yihad, de José Javier Esparza (Esfera de los Libros, 2015) es un exhaustivo recorrido por catorce siglos sangrientos en el nombre de Allah para ayudarnos a comprender el auge yihadista en la actualidad. Un libro que quiere ofrecer respuestas para lo que es necesario conocer la evolución histórica del islam, al que le ha acompañado la idea de la yihad de forma permanente a lo largo de toda su historia, desde sus orígenes en Arabia hasta hoy, tal y como comprobaremos a lo largo del libro.


José Javier Esparza (Valencia, 1963), periodista y escritor, ha sido director de La Gaceta, director del programa cultural La estrella polar en la cadena COPE, crítico de televisión en el grupo Vocento y director del programa Con otro enfoque en Intereconomía TV.

Especializado en la divulgación histórica, ha publicado entre otras obras: Guía políticamente incorrecta de la civilización occidental, España épica, La gesta española, El terror rojo en España, Los ocho pecados capitales del arte contemporáneo, El libro negro de Carrillo, las novelas El dolor y La muerte, que forman parte de la trilogía El final de los tiempos, y, con gran éxito en La Esfera, la trilogía sobre la Reconquista: La gran aventura del Reino de Asturias, Moros y cristianos y ¡Santiago y cierra, España! ―de los que se han vendido más de 80.000 ejemplares―, y La cruzada del océano, así como las novelas históricas El Caballero del Jabalí Blanco y El reino del norte.

Esparza ha escrito este libro con el propósito de “contar la historia de la yihad y hacerlo de manera que cualquier persona de cultura occidental pueda entenderlo”. Aclara que no es un libro sobre la civilización islámica, sino sobre la yihad. El islam es más que la yihad, pero este concepto es específicamente islámico y la premisa que defiende el autor es que “solo desde el islam se entiende y solo desde él puede neutralizarse”.

Con precisión y de forma clara y amena, el autor relata el origen de la yihad, como llegó a España, las Cruzadas, la Guerra Fría, y personajes y asuntos más actuales como Jomeini, los Hermanos Musulmanes, Bin Laden, el 11-S, la primavera árabe y el último y terrible capítulo, el Estado Islámico. Hay una conclusión perturbadora y es comprobar cómo el islam nació bañado en sangre hace catorce siglos y a día de hoy no parece que esto haya cambiado mucho.

Historia de la Yihad es algo más que un revelador libro de historia, algo que ya de por sí hace recomendable su lectura, sino que es un instrumento muy útil para comprender lo que está sucediendo en la actualidad, primer paso para poder tomar medidas para solucionarlo o, en todo caso, protegerse de forma adecuada y concienciarse de la dimensión de la amenaza y el peligro que estamos enfrentando.

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lunes, 27 de julio de 2015

Las mejores anécdotas del rock & roll

Las mejores anécdotas del rock & roll, de El Pirata y Javier Broco (ed. Esfera de los Libros, 2015) es curioso recorrido por algunos de los episodios y personajes más curiosos del mundo del rock.


Antes de nada, dejemos que sean los propios autores lo que se presenten:

- Soy El Pirata, creador y presentador durante más de cuarenta años del legendario programa de radio Emisión Pirata y ahora, además, director y presentador de El Pirata y su bandaen la cadena RockFM, que según las últimas mediciones del Estudio General de Medios (EGM) cuenta con una audiencia diaria de 400.000 oyentes. Con este libro añado a mi currículum que soy escritor. También fui discjockey, productor, presentador, encargado de exposiciones pero, sobre todo, vividor de algo tan grande como es el rock.

- Soy Javier Broco, un berciano de pura cepa con vocaciones confusas y variadas hasta que me encontré con el rock & roll. Casi ingeniero y casi biólogo -si regalaran los diplomas a los quince días de haber empezado la carrera-, me planté en Madrid con una cámara y un CD de Marilyn Manson para estudiar cine. Me convertí en guionista y, como es más rápido hablar que escribir, me puse delante de las cámaras en el programa de humor MTV Kabuki. Pero como es más descansado escribir que hablar, me curtí en la trastienda de varios programas de la radio musical española hasta que di con El Pirata, el único tío capaz de volver a ponerme delante de un micrófono gracias a la pasión que compartimos: el rock & roll.

El Pirata y Roco continúan con este libro su misión de divulgar la historia de rock, con dos claras intenciones, la primera de la de entretenernos con “las batallitas del rock”, y la segunda, despertar el interés para “descubrir más hechos, más batallas, más personajes, más grandes obras maestras de la cultura del rock”. Con el objetivo de divulgar, difundir y descubrir, nos ofrecen un libro que cumple con creces con todos los propósitos señalados.

La historia del rock es una historia de héroes y villanos, de princesas y bichos raros, en la que hay miserias y glorias, vamos, como cualquier historia. Algunas de las anécdotas son de músicos conocidos, otros no tanto y algunos completamente desconocidos, por lo menos en mi caso. Pero en todas hay algo interesante, curioso, que llama la atención y nos anima a seguir leyendo.

Los autores, con una audiencia diaria de 400.000 oyentes en su programa El Pirata y su banda, han confeccionado un selecto menú con las más locas y curiosas historias del rock & roll, un menú dispuesto para ser devorado y que, para abrir boca, nos presente platos como estos:

¿Sabías que…?

- Robert Plant de Led Zeppelin no soporta cantar Stairway to Heaven porque Jimmy Page se pasa minutos tocando un solo de guitarra hasta que se aburre?

- Uno de los sueños de Alice Cooper era crear un tema para una película de James Bond

- A Mick Jagger, cantante de los Rolling Stones, se le atribuye una empresa de apuestas de cricket on line

- Iggy Pop suele pedir en su camerino un imitador de Bob Hope y una moto de gran cilindrada

- Kurt Cobain trabajó fregando suelos como conserje.

- La primera maqueta de Bon Jovi fue un villancico para el álbum de canciones navideñas de Star Wars.

Y deja hueco porque este menú no ha hecho nada más que empezar. Te esperan también nombres de bandas surrealistas, letras excéntricas, títulos de álbumes para olvidar, caprichosos extravagantes, conciertos míticos, excentricidades, leyendas urbanas, excesos, vicios o rivalidades, entre muchas otras curiosidades…

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domingo, 26 de julio de 2015

El cazador de fortunas

El cazador de fortunas, de Daisy Goodwin (Esfera de los Libros, 2015) es una novela histórica que relata la verdadera historia de Sissi y el capitán inglés que conquistó su corazón.


Daisy Goodwin estudió en la Universidad de Cambridge y en la de Columbia. Es productora de televisión y ha publicado varias antologías poéticas. En 2010 fue presidenta del jurado del Premio Orange de Ficción. El cazador de fortunas es su segunda novela, después de Mi última duquesa, donde narraba “un choque de culturas ambientado en la Inglaterra de finales del siglo XIX”.

La autora se ha basado en hechos reales para recrear un episodio sobre la vida de un personaje que le ha fascinado desde niña, una mujer famosa por su belleza pero infeliz en su matrimonio con el emperador de Austria, y que pasó la mayor parte de su vida buscando la felicidad.

Durante varios años Sissi viajó a Inglaterra a cazar y tuvo como guía al capitán Bay Middleton, considerado “el jinete más duro de Inglaterra”, estableciéndose una relación que ha dado lugar a todo tipo de especulaciones y que la autora toma como inspiración para una novela en la que se permite la licencia de adentrarse en los sentimientos y pensamientos de sus protagonistas.

En el año 1875 Sissi viaja a Inglaterra aburrida de la rutina de la corte y buscando diversión, bajo el pretexto de participar en algunas cacerías. Allí conocerá al seductor Bay Middleton, prometido con Charlotte Bird, el único capaz de superar a Sissi en el arte de la hípica y la caza. Charlotte está enamorada profundamente de Bay pero la llegada de Sissi provocará un tsunami de sentimientos que dará un giro radical que pondrá en peligro sus vidas y sus reputaciones.

Con gusto y un estilo cuidado la autora nos acerca a la figura de la emperatriz desde una nueva perspectiva, en la que su imaginación ha jugado un papel fundamental, pero sin violentar el trasfondo histórico conocido.

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sábado, 25 de julio de 2015

La favorita

Puso a toda Europa a sus pies con su voz, hasta que la obsesión de un rey la condenó al silencio.

La favorita, de Aurora García Mateache (Esfera de los Libros, 2015) es una novela histórica que relata la historia de amor entre el rey Alfonso XII y la contralto Elena Sanz, una mujer que “puso a Europa a sus pies con su voz, hasta que la obsesión de un rey la condenó al silencio”.


Aurora García Mateache nació en Madrid en 1982. Ha trabajado en el periódico El Mundo y actualmente es corresponsal de la Casa Real en el diario La Razón. La Favorita es su primera novela histórica, en la que ha construido una trama protagonizada en su totalidad por personajes reales afirmando que se ha ceñido escrupulosamente a los hechos ya que “la realidad es tan intrigante de por sí que precisamente ficción no necesita”. Y la lectura de la novela nos confirma lo acertado de la apreciación de la autora.

La novela nos acerca no solo a una figura fascinante, sino a una época, la de la Restauración, que según expresa la autora es “uno de los periodos más interesantes que ha vivido nuestro país por la alta visión política de los artífices que tejieron el curso de la Historia, a veces formando una telaraña en la que difícilmente se pudieron separar los intereses de Estado de las ambiciones personales”. Y nuevamente comprobaremos cuán atinado es este comentario al terminar de leer el libro.

La protagonista de la novela es Elena Sanz, a la que encontramos de jovencita, a mediados del siglo XIX, en el hospicio de Las Niñas de Leganés, soñando con llegar a cantar, algún día, una ópera en el Teatro Real de Madrid. Un sueño imposible que su talento y belleza no solo convirtieron en realidad sino que lo superaron con creces.

A lo largo de las páginas de la novela, acompañaremos a la protagonista por los escenarios de toda Europa, continente que se convertirá en el escenario de una trama por la que desfilarán personajes como la emperatriz Eugenia de Montijo, la regente María Cristina de Habsburgo, Sofía Troubetzkoy, Emilio Castelar, Cánovas del Castillo, Albéniz, el zar Alejandro II o Conan Doyle.

De la magia de la voz de Elena no quedó grabación alguna, su nombre fue proscrito al verse atrapada en una trama seducción, celos, traición y alta política por su relación ilegítima con el rey, pero esta novela rescata su historia en un relato que, si no supiéramos que es real, parecería fruto de una fértil y creativa imaginación.

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viernes, 24 de julio de 2015

¡Eureka! Descubre al científico que llevas dentro

¡Eureka! De Chad Orzel (ed. Ariel, 2015) es un libro dirigido a todo tipo de lectores para descubrir al científico que llevamos dentro. Una obra divulgativa  que hará las delicias tanto de los que sean de ciencias como de los que somos de letras, como es mi caso, y agradecemos libros sencillos y prácticos, que nos acercan al mundo de la ciencia de forma amena para explicarnos cómo la ciencia forma parte de nuestra vida cotidiana, aunque muchas veces no somos conscientes de ello.


Chad Orzel nació y creció en Nueva York. Se licenció en física en el Williams College y se doctoró en Física y Química en la Universidad de Maryland. En la actualidad, es profesor del Departamento de Física y Astronomía en el Union College de Schenectady de Nueva York. Vive cerca del campus con su mujer, Kate, con su hija y, por supuesto, con Emmy, la reina de Niskayuna.

En este libro Orzel defiende la tesis de que todo el mundo tiene un científico en su interior y nos invita no solo a descubrirlo sino a ponerlo en práctica aplicando el método científico de observar, pensar, comprobar y difundir. Y es que, aún los que rechazan la ciencia, se pasan mucho tiempo actuando científicos porque el proceso científico “es un componente principal de muchas aficiones y pasatiempos”. Y para los que sigan escépticos, el autor se compromete a convencernos de esta arriesgada premisa de la que parte el resto del libro.

Y es que descubrir al científico que llevamos dentro nos permitirá desenvolvernos con eficacia en las situaciones que se nos presenten, cuando no lo estemos haciendo ya, aunque no nos hayamos dado cuenta. Y es que el método científico lo aplicamos desde que somos niños, solo nos queda reconocer esta capacidad y usarla de forma eficaz.

El autor nos invita a observar el mundo que nos rodea y nuestra forma de interactuar en él. Y es que, aunque parezca mentira, cocineros, bibliófilos, coleccionistas de disco, lectores o deportistas usan el método científico, así como cuando hacemos un crucigrama, jugamos al ajedrez o al Angry Birds.

De forma acertada, Chad Orzel consigue conjugar conceptos que parecen antagónicos como la física cuántica y la vida cotidiana, trayendo buenas noticias a todos los que piensan que la ciencia no es lo suyo: ¡sí lo es!

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jueves, 23 de julio de 2015

La Chata. La Infanta Isabel de Borbón y la Corona de España

La Chata. La infanta Isabel de Borbón y la Corona de España, de María José Rubio (ed. Esfera de los Libros, 2015) es un acercamiento a la figura de la infanta más carismática de la historia de España, un libro escrito de forma amena y clara que le valió a su autora el II Premio Infanta Isabel de Borbón España-Argentina.


María José Rubio (Madrid, 1965). Licenciada en Geografía e Historia, y escritora, desde 1989 trabaja en diversos campos de la historia social y del arte de España. Entre sus publicaciones se encuentran numerosos artículos, catálogos de exposiciones y libros, caracterizados siempre por el rigor de la información y el valor de la investigación en los aspectos inéditos. Ha sido autora de guiones para series culturales de televisión y colabora regularmente en programas radiofónicos.

En 1993 recibió el Premio Campomanes, otorgado por la Real Sociedad Económica Matritense por su investigación sobre la historia de Madrid. Ha colaborado recientemente con la Real Academia de la Historia en su monumental Diccionario biográfico español.

Es autora de Reinas de España. Siglos XVIII-XXI. De María Luisa Gabriela de Saboya a Letizia Ortiz, y de Reinas de España. Las Austrias, publicados con gran éxito por La Esfera de los Libros.

El cerrajero del rey, su primera incursión en la ficción histórica, ha merecido el Premio Ciudad de Cartagena 2012 de Novela Histórica

En este libro vuelve a deleitarnos con un exhaustivo trabajo de investigación que nos acerca con gran acierto y precisión a una mujer cuya vida fue “consustancial a la monarquía”, y es que fue nieta, hija, hermana y tía de reyes, dedicando a la institución toda su existencia. Aunque estuvo a punto de convertirse en la reina Isabel III, nunca ambicionó el trono, aunque por lo que este libro nos muestro habría sido una buena reina para España.

Hija primogénita de Isabel II, nació en 1851 en la lujosa corte isabelina. Fue testigo primordial de la monarquía de su madre, marcada por la inestabilidad política y de casi ochenta años de historia de España. Considerada un ídolo por el pueblo, con un estricto sentido del deber, su vida estuvo llena de gestos de generosidad y sacrificio, que no fueron correspondidos como suele ser habitual en nuestro país, muriendo en el ostracismo en un episodio desgarrador.

Descubriremos las intrigas dinásticas alrededor de su figura, al mismo tiempo que conoceremos las claves de su éxito entre el pueblo, su carisma, sus extraordinarias dotes de comunicación, convirtiéndola en una mujer querida por todos. La autora recorre todas las etapas de su vida y se detiene en los principales episodios como cuando, obligada por intereses de Estado, se tuvo que casar con su primo Cayetano de Borbón, quien agobiado por su enfermedad mental, se suicidó poco después. También el destierro en París después del derrocamiento de Isabel II en 1868, y su papel fundamental en la Restauración de su hermano Alfonso XII y su regreso a Madrid en 1875.

Pero además de las intrigas políticas y los movimientos diplomáticos, la vida de la infanta destacó en otras áreas como su mecenazgo en la música, la literatura y el teatro, y su incansable labor benéfica donde se reflejaba su carácter generoso y solidario con los más necesitados.

Sus servicios a la corona continuaron, convirtiéndose en el apoyo moral para la Regencia de María Cristina, después de la trágica muerte de Alfonso XII en 1885 y en la principal educadora de su sobrino Alfonso XIII, a cuyo servicio pasó la última etapa de su vida y viajó por España, Europa y América en representación oficial, hasta su triste final en París, nuevamente en el exilio.

La Chata nos muestra a un personaje rico en matices y con una gran influencia en la historia de España, cuya biografía se convierte en reveladora sobre una de las épocas más trascendentales de nuestra historia.

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miércoles, 22 de julio de 2015

Los confines del silencio

Los confines del silencio, de C. L. Taylor (ed. Duomo, 2015) es un thriller psicológico con una trama dura, compleja, con constantes giros, una de esas lecturas entretenidas que mantienen en todo momento la intriga y el suspense.


C. L. Taylor estudió Psicología en la Universidad de Northumbria, en Newcastle. Posteriormente se trasladó a Londres donde trabajó para una editorial médica, y dos años después a Brighton, donde ha desarrollado su carrera profesional como diseñadora gráfica y de webs. Tras el arrollador éxito de Los confines del silencio, acaba de publicar la novela The Lie.

Susan Jackson, protagonista y narradora de la novela, es una mujer en apariencia satisfecha: tiene una familia que la hace feliz, un marido con una sólida carrera política, una casa hermosa. Pero todo cambia cuando su hija Charlotte, que acaba de cumplir quince años, queda en coma después de ser atropellada por un autobús.

La versión oficial dice que ha sido un accidente, incluso su marido está convencido de ello, pero ella tiene series dudas que se confirman cuando lee el diario de su hija y encuentra escrito que esconde un secreto que la está matando. Convencida de que ha intentado suicidarse y de que el secreto que esconde es lo que la mantiene en coma, decide descubrir la verdad.

Comienza así una investigación para averiguar qué ocultaba su hija, mientras las sospechas y los recelos crecen en su interior y van saliendo a la luz los secretos que esconde cada uno de los personajes. Esta narración se irá alternando con el relato de una relación sentimental comenzada por Susan veintidós años antes.

Y hasta aquí puedo leer. La narración nos llevará por constantes giros, con una trama que se adentra en terrenos oscuros y temáticas duras, y que se presenta en piezas sueltas que irán encajando, tanto las del presente como las de la actualidad, hasta llegar a completar el puzle final.

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