domingo, 28 de mayo de 2017

La huella de una carta

Un consultorio sentimental de gran éxito.

Unas cartas que esconden un oscuro negocio.

Y una mujer valiente dispuesta a todo.

Estos son los ingredientes de La huella de una carta (ed, Planeta, 2017) una impactante novela con la que Rosario Raro autora del éxito Volver a Canfranc, se propone cautivar nuevamente a sus lectores.


Rosario Raro (Segorbe, Castellón, 1971) es profesora de Escritura Creativa en la Universitat Jaume I, doctora en Filología Hispánica con una tesis sobre las estrategias de escritura en internet y posgraduada en Comunicación Empresarial y Pedagogía. Desde hace más de veinte años imparte cursos y talleres literarios para numerosas instituciones. Su obra ha sido traducida al catalán, al japonés y al francés y reconocida con numerosos premios literarios, tanto nacionales como internacionales. Vivió durante una década en Lima, Perú.

De su novela Volver a Canfranc (Planeta, 2015), [en su versión francesa Dernier train pour Canfranc (Editions Kero, 2017)], se han publicado hasta el momento siete ediciones, ha sido finalista de los premios de la crítica valenciana y la productora Diagonal TV ha adquirido los derechos audiovisuales de la misma para su adaptación a la pantalla.

La apacible vida de Nuria con su marido, un comercial al que no ve lo que quisiera, se altera cuando ella lee en la prensa un enigmático anuncio que le despierta su sueño de dedicarse a la escritura. Sin saber a ciencia cierta de qué se trata, acepta convertirse en la escritora anónima de las respuestas a las cartas que el consultorio radiofónico de Elena Francis recibe. Su labor parece sencilla: encargarse de responder las cartas que no da tiempo a radiar.

Pero todo cambia cuando una oyente desesperada le habla de unos niños nacidos con terribles malformaciones. Nuria decide investigar su origen y destapa una trama internacional de corrupción que pondrá en jaque su vida y cambiará su destino para siempre.

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Los Íberos

Los Íberos. Imágenes y mitos de Iberia, de Rafael Ramos (ed. Almuzara, 2017) es un exhaustivo estudio sobre la cultura íbera, el primer pueblo de la memoria hispana, ofreciendo una imagen que va más allá de la simple visión de pueblo guerrero y se centra en su concepción cultural y artística con obras y piezas que nos ayudan a conocer y comprender mejor su realidad y su esencia.


 Rafael Ramos Fernández es Arqueólogo, Miembro de la Real Academia de la Historia, Vicepresidente y Director de la Fundación Universitaria de Investigación Arqueológica La Alcudia, Profesor Honorífico de la Universidad de Alicante y Miembro de la Asociación Profesional de Arqueólogos de España.

Ha sido Director de los Museos Arqueológico «Alejandro Ramos Folqués» y Monográfico de La Alcudia, Director del Instituto de Etnología de la Comunidad Valenciana, Director de las Excavaciones Arqueológicas de La Alcudia, El Parque, El Promontorio y Caramoro, Medalla al Mérito en las Bellas Artes 1996 de la Real Academia de San Carlos, Jefe del Departamento de Arqueología y Prehistoria de la Facultad de Letras de la Universidad de Valencia en el C.E.U. de Alicante, Secretario de Congresos Nacionales de Arqueología y Numismática, Secretario General del Consejo Valenciano de Cultura y Presidente de su Comisión de Patrimonio Histórico.

Con precisión y detalle el autor se mueven entre el mito, la leyenda y la historia para remontarse a los orígenes y situar e identificar a sus pueblos en el territorio ibérico. Con imágenes y dibujos que ilustran y completan el estudio iremos conociendo las diferentes obras, descritas y analizadas con precisión de cirujano, y que nos dibujan así un retrato muy completo de la sociedad, cultura y religión de los íberos.

Recorriendo los diferentes descubrimientos arqueológicos iremos descubriendo las diversas piezas artísticas que se relacionan y conectan con los textos escritos y que nos hablan de cómo era su realidad social y cultural, los dioses a los que rendían culto, las diferentes etapas de su historia, el papel jugado por los monarcas y la aristocracia que dio paso de la monarquía sacra a la aristocracia heroica, su evolución, estructura, la religión, las guerras, fiestas, ritos funerarios, celebraciones, sistemas de gobierno, el nacimiento de los principales mitos, etc.

Un relato erudito, documentado, riguroso, pero expresado y analizado desde una perspectiva original y diferente, usando las obras de arte como guión y elemento base sobre el que construir el estudio, algo que envuelve el libro de credibilidad e interés, además de hacerlo más dinámico y asequible a todo tipo de lectores que estén dispuestos a dedicar tiempo para comprender mejor nuestro pasado.

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sábado, 27 de mayo de 2017

Amazonas. Guerreras del Mundo Antiguo

Amazonas. Guerreras del Mundo Antiguo, de Adrienne Mayor (Desperta Ferro, 2017) es un libro que nos acerca a la figura de esas fieras mujeres que habitaban en los confines del mundo conocido, fueron en los mitos griegos guerreras archienemigas de héroes como Aquiles o Hércules.

Pero, ¿es adecuado emplear «míticas»? ¿Quiénes fueron en realidad esas intrépidas luchadoras que se entregaban a la guerra, la caza y la libertad sexual? ¿Existieron realmente o fueron solo un arquetipo de la otredad en la cosmovisión griega?


Adrienne Mayor es historiadora de la ciencia antigua y folclorista clásica, y desde 2006 ejerce como investigadora independiente en el Departamento de Clásicas, el de Historia y Filosofía de la Ciencia y el Programa de Tecnología de la Universidad de Stanford. Está especializada en historia antigua y en el conocimiento de la naturaleza contenido en los mitos precientíficos y en las tradiciones orales. Su trabajo de investigación se centra en los antiguos precursores de la «ciencia popular», las alternativas y sus semejanzas con los métodos científicos modernos.

Ha publicado libros y artículos sobre amazonas, guerra no convencional, miel tóxica, tatuajes en la Antigüedad, caballos de Troya en la historia y las leyendas, asesinatos con prendas envenenadas en la India mogola, topónimos relacionados con fósiles y multitud de temas en revistas académicas y de divulgación como Journal of American Folklore, Archaeology, Natural History, MHQ: The Quarterly Journal of Military History y Foreign Affairs, y es colaboradora habitual de la Web de historia de la ciencia Wonders and Marvels.

Los libros de Adrianne Mayor se han traducido a más de 10 idiomas y han aparecido en documentales de los canales History y Discovery TV. Ha impartido conferencias en los Museum of Natural History, Boston Museum of Fine Art, Smithsonian, Art Institute of Chicago, Getty Museum, entre otros lugares, y ha sido entrevistada en las cadenas NPR, BBC y Coast to Coast AM. Su biografía de Mitrídates el Grande fue finalista de no ficción del National Book Award en 2009.

De 2009 a 2015 Adrienne Mayor mantuvo un perfil de Facebook bajo el nombre de Mithradates Eupator, que se convirtió en una activa red para más de 2500 personas, que incluía investigadores, clasicistas, arqueólogos, lingüistas, historiadores de la Antigüedad, novelistas, conservadores y muchas otras personas que desarrollaron una valiosa discusión académica y de investigación. Este lugar de encuentro para un grupo de personas tan único fue cerrado por Facebook en mayo de 2015, y sustituido por un nuevo grupo creado por Adrienne Mayor.

En este extenso y profusamente ilustrado libro, Adrienne Mayor, finalista del National Book Award por su apasionante biografía de Mitrídates el Grande –también publicada por Desperta Ferro Ediciones– revela detalles íntimos y sorprendentes así como nuevas hipótesis acerca de las mujeres de carne y hueso de las estepas que el mundo clásico conocería como amazonas, para demostrar que estas guerreras no eran tan solo fruto de la imaginación helénica.

Combinando el análisis de los mitos clásicos con las tradiciones de la estepa euroasiática y la arqueología, Amazonas es el primer relato integral acerca de estas aguerridas mujeres, plasmadas en la mitología y la historia a lo largo y ancho del mundo antiguo, desde el mar Mediterráneo hasta la Gran Muralla china. En su criba entre realidad y mito, Mayor sigue todas las pistas posibles, desde examinar las tumbas de mujeres cuyos cuerpos momificados conservan tatuajes y heridas de guerra, hasta escrutar decenas de representaciones artísticas en cerámica griega, esculturas o monedas.

¿Quién hubo detrás de las Hipólita que batalló contra Hércules o de la Pentesilea que se batió con Aquiles? ¿Existió la reina Talestris, que según algunos relatos esperaba concebir un hijo de Alejandro Magno?¿Y Hipiscratea, que comandó ejércitos acompañando a su esposo Mitrídates? Una obra que rompe estereotipos vivos hoy en día pero también los de hace más de dos milenios.

2014, Preseleccionado en London Hellenic Prize.

2014, Seleccionado por la American Scientist’s Science Book Gift Guide.

2015, Seleccionado entre los Foreign Affairs’ Best Military, Scientific, and Technological Books

2015, Ganador de Silver Medal, Independent Publisher Book Awards, World History category.

2016, Reseñado por The New York Times Book Review’s «The Year in Reading».

2016, Ganador del Sarasvati Award for Best Nonfiction Book in Women and Mythology, Association for the Study of Women & Mythology.

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Godos

Godos, de Pedro Santamaría (Pàmies, 2017) es una novela histórica en la que el autor demuestra por qué se ha convertido en todo un referente del género histórico en nuestro país. Una prosa cuidada, un ritmo ágil, unos atractivos personajes, un contexto histórico bien descrito con un episodio que marcó el curso de la historia, aventuras, batallas, poder, amor, y, como colofón, unos interesantes paralelismos que el escritor encuentra entre el período histórico del relato y la situación actual de una Europa que vive una situación convulsa.




Nació en Santander en 1975. Es licenciado en derecho por la Universidad de Canterbury, Inglaterra, país donde ha vivido, estudiado y trabajado desde los catorce años. Después de haber viajado a Taiwan, donde fue profesor de inglés y castellano, decidió volver a su tierra natal para establecerse definitivamente.

Su primera incursión en la novela histórica, Okela (2011), que narraba una expedición espartana a las fuentes del Ebro, y nació de su pasión por la historia de Cantabria y la Grecia Clásica, fue todo un éxito de ventas en nuestro país. Su segunda novela, El Águila y la Lambda (2012), se situaba en la Primera Guerra Púnica. La tercera, Peña Amaya,  (2014), nos introducía a la conquista visigoda de Cantabria y finalmente,  Rebeldes (2015), que le valió el Premio Hislibris al Mejor Autor Español de Novela Histórica.

Es miembro de la asociación cultural Círculo Decadente, en cuyas publicaciones ha participado con relatos como Sócrates en el Hades (2015) y Vale (2016).

La novela comienza en Dacia en el 376 d.C. y tiene como eje central la batalla de Adrianópolis que, para muchos historiadores, supuso el principio del fin del Imperio romano. En tornos a este acontecimiento giran los tres personajes protagonistas de la novela.

Arnulf, un joven godo que ve cómo los demonios de las estepas que arrasan todo a su paso le quitan todo lo que tiene y a sus seres queridos, excepto a su hermana pequeña. Estos demonios son un enigma, nadie sabe quiénes son ni de dónde viene, no existen registros sobre ellos en los archivos imperiales, nadie ha descrito con anterioridad a los hunos: hábiles jinetes, menudos, de piernas arqueadas y extraños rasgos, implacables. Arnulf tendrá que enfrentarse a la adversidad y cuidar de su hermana intentando sobrevivir y salir hacia delante.

Alexandra, una joven de Constantinopla que, a sus diecinueve años, ve cómo sus opciones de casarse están a punto de desaparecer. Hija de un prestigioso comerciante, se resistía al único destino que le esperaba por ser mujer. Con un carácter rebelde e indomable se había ganado una reputación nefasta para el negocio de su padre, que lamentaba la exquisita educación que le había dado a su hija y que habían forjado un carácter que chocaba con la mentalidad de la época. Alexandra se debatía entre la honra que le debía a su padre y sus firmes creencias y du deseo de "hacer algo para que el mundo en el que vivía fuese un poco menos injusto".

Y también encontramos al emperador Valente, en la frontera del Danubio, recibiendo a decenas de miles de godos obligados a dejar sus hogares y las tierras de sus antepasados ante el empuje de unos hunos que arrasaban con todo a su paso. Para Valente es un regalo la llegada de estos godos ya que necesita guerreros para luchar y campesinos que puedan volver a producir cosechas para el Imperio en las fértiles llanuras que yacen abandonadas. Y para los godos también parece una buena oportunidad, lejos de la amenaza de los hunos, en un lugar próspero y con la promesa de tierras, trabajo y comida.

Pero la ambición y la codicia provocarán que todo se complique y de un vuelco que provocará consecuencias imprevisibles y catastrófica para el Imperio Romano. Y así iremos acompañando a los protagonistas y a otros personajes, históricos y ficticios, en un relato emocionante, intenso, en el que hay épica, miserias, honor, traición, pasión y, en definitiva, lo mejor y lo peor de la naturaleza del ser humano, características que marcan el devenir histórico y las decisiones que pueden marcar el principio o el fin de un Imperio. Un relato que nos va a entretener, emocionar y nos va a permitir conocer las claves de un episodio histórico que marcó la historia de un Imperio.

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viernes, 26 de mayo de 2017

Los Santos Custodios

"Bienaventurados los que lavan sus ropas, para tener derecho al árbol de la vida y para entrar por las puertas en la ciudad. Más los perros estarán fuera, y los hechiceros, los fornicarios, los idólatras y todo aquél que ama y hace mentira…" [Apocalipsis de San Juan].

Los Santos Custodios, de Rafael Escuredo (ed. Almuzara, 2017) es el tercer título de la serie policíaca protagonizada por el inspector Sobrado, una digna novela negra en la que se dan cita temas y problemáticas actuales, de forma directa o indirecta, mafias rusas, corrupción policial, crímenes, poder, religión, violencia de género, acoso o abusos.


Rafael Ecuredo (Estepa), abogado y escritor, fue diputado y Presidente de la Junta de Andalucía (1977 y 1984). Ha compaginado en los últimos tiempos su carrera profesional con su pasión por la escritura.

Ha publicado las novelas Un sueño fugitivo (Planeta, 1994) y Leonor, mon amour (Almuzara, 2005), con la que ganó el Premio Andalucía de la Crítica; el poemario Un mal día (Endymión, 1999), el libro de relatos Cosas de mujeres (Plaza & Janés, 2002) y un recopilatorio de sus artículos de prensa, Andalucía Irredenta (Biblioteca Nueva, 2004).

Sus últimos títulos editados son la novela Te estaré esperando (Almuzara, 2009) y los, hasta el momento, tres títulos que protagoniza el inspector Sobrado: El blanco círculo del miedo (Edhasa, 2011), Laberinto de mentiras (Almuzara, 2014) y Los Santos Custodios (Almuzara, 2016).

La novela la van a disfrutar tanto los seguidores de la serie como los que no hayan leído las dos primeras novelas porque el autor sitúa al lector, explicando lo que sucedió en el caso anterior y sus consecuencias la vida de los protagonistas.

Juan Sobrado Martínez, 51 años, casado y con dos hijos de 17 y 15 años, respectivamente, vive aburrido y desmotivado, rodeado de papeles en un puesto burocrático de la Brigada Criminal que él mismo pidió de forma voluntaria después de la caso de las mafias china en el que hubo varias muertes y que puso en riesgo su vida, la de sus compañeros y, especialmente, la de su familia, a punto de ser asesinada.

Pero después de más de un año en su nuevo puesto, Sobrado necesita sentirse de nuevo policía, volver a la acción, pero su carácter errático y temerario le va a complicar pasar el test de idoneidad. Su jefe le hace propuesta intermedia, investigar el suicidio de un policía de Estupefaciente y, cuando le resuelva, replantearse su regreso.

Sobrado acepta un caso en apariencia sencillo. Pero en profundiza en el perfil del suicida se da cuenta de que va a tener que investigar para acceder al lado oscuro del personaje y sumergirse en un complejo caso en el que nada es lo que parece y que le va a volver a situar en una encrucijada peligrosa, esta vez relacionada con el poder político y religioso.

El protagonista contará con su antiguo equipo, Benítez y Luciana, algo que, de primeras, va a suponer más complicaciones y le va a enfrentar con heridas que no están cerradas y con un pasado que sigue persiguiéndole. Sobrado verá cómo reencontrarse con Luciana va a poner a prueba de nuevo la solidez de su matrimonio. También contará con la ayuda un policía de la vieja escuela a punto de jubilarse.

Inteligente, intuitivo, escéptico, valiente y con una actitud suicida, Sobrado se muestra como alguien brillante a la hora de resolver casos pero muy torpe para enfrentarse a las problemáticas personales y familiares. Una dualidad que presidirá toda la novela y que añade un ingrediente de interés a una trama policíaca ya de por sí atractiva e interesante con giros y sorpresas que nos llevan hasta un acertado final.

Los Santos Custodios supone una evolución en el protagonista y un paso más de calidad en una serie que se convierte así en referente para todos aficionados al género negro.

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La hija del sol

Nacho Ares es un apasionado de la cultura egipcia, algo que podemos comprobar en sus ensayos históricos o en su labor periodística en múltiples medios, y también en sus novelas históricas con las que consigue una acertada mezcla de divulgación histórica y entretenimiento.

Es el caso de La hija del sol (Grijalbo, 2017) una atractiva ficción histórica que se desarrolla en uno de los períodos más fascinantes de la historia de Egipto y con algunos de sus personajes más emblemáticos y misteriosos como son Akhenatón, Isis o Nefertiti. Una acertada mezcla de realidad y ficción, que el autor maneja con maestría y criterio, demostrando ser no sólo un gran historiador sino un hábil narrador y contador de historias, manteníendonos pegados a sus páginas y culminando la obra una nota final en la que se aclaran los aspectos históricos e inventados de la trama ayudando así al lector a situarse y no caer en errores ni confusiones.


Nacho Ares nació en León en 1970 y se licenció en Historia Antigua por la Universidad de Valladolid. Además, es certificado en egiptología por la universidad de Manchester. Desde siempre se ha dedicado a la investigación y divulgación en diferentes medios de comunicación de los enigmas históricos que rodean al mundo del Antiguo Egipto. Fue director de la prestigiosa Revista de Arqueología y sus artículos han sido habituales en diferentes revistas especializadas. Desde octubre de 2009 dirige y presenta el programa SER Historia de la Cadena SER, y actualmente es reportero del programa Cuarto Milenio de Cuatro Televisión.

Hasta la fecha ha publicado una docena de libros, de los cuales nueve ensayos están dedicados a la cultura egipcia. Sus novelas, La tumba perdida (2012), El sueño de los faraones (2014) y La hija del sol (2017), todas ellas publicadas en Grijalbo, han sido reconocidas por la crítica especializada y muy apreciadas por los lectores.

La novela nos sitúa en el año 1350 a.C, con Uaset, la próspera capital del imperio egipcio sufriendo una gra ve crisis provocada por una plaga y por la corrupción de los sacerdotes del culto a Amón que están manejando la situación a su favor. Para terminar con sus privilegios el faraón Akhenatón, ayudado por Isis, su hermosa, sabia y misteriosa hermana, decide trasladar la corte a otra ciudad e instaurar el culto a Atón, dios representado por un círculo solar.

Estas decisiones despiertan la ira y el rencor de los antiguos sacerdotes, que no están dispuestos a renunciar a sus privilegios y que usarán todas sus artimañas e influencias para ganarse aliados en contra del faraón. En este clima de odios y conspiraciones nadie está a salvo, ni el propio Akhenatón, ni tampoco su hermana Isis ni su esposa Nefertiti.

La hija del sol nos ofrece una lectura que podemos disfrutar en varios niveles. Por una parte, una trama de intrigas, conspiraciones y traiciones de las que enganchan y se devoran en un suspiro. Por otra, un retrato de una época fascinante, rodeada de misterio y que el autor nos desvela con detalle en todo aquello que se conoce hasta la fecha. Y, finalmente, un relato que sirve para desmontar mitos, reflejar las luces y las sombras de sus protagonistas y desvelar la verdad sobre la figura de Akhenatón y la atribución que se le hace de haber instaurado el monoteísmo en Egipto, incluso relacionándolo con la aparición posterior del cristianismo. Si además le añadimos un ingrediente final con sorpresa y guiño de "arqueólogo", ya tenemos un plato completo, apetitoso, dispuesto para ser devorado.

Si la historia te resulta aburrida, es porque quieres, porque libros como éste te dejan sin argumentos y te ofrecen una novela en la que vas a aprender y a divertirte por igual.

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jueves, 25 de mayo de 2017

Los vencidos

Los vencidos, de Robert Gerwarth (Galaxia Gutenberg, 2017), elegido mejor libro del año 2016 según Times Literary Supplement, Financial Times y BBC History Magazine, nos ofrece un análisis convincente que lleva a una conclusión sorprendente que desmonta algunas de las ideas sobre el legado de la Primera Guerra Mundial, defendiendo que no concluyó con el fin de los combates en 1918 ni con el Tratado de Versalles en 1919, sino que para la gran parte de los países de Europa siguieron los conflictos, las revoluciones y la violencia, en un clima que culminó años después con la Segunda Guerra Mundial.

Cuando parece que todo esta escrito sobre estas dos guerras y el período intermedio, llegan libros como este que ofrecen miradas originales, provocadoras, pero basadas en contundentes evidencias que dejan poco lugar a la especulación.


Robert Gerwarth es catedrático de Historia Moderna en el University College de Dublín, y director de su Centro de Estudios sobre la Guerra. Es autor de The Bismarck Myth y de una biografía de Reinhard Heydrich. Estudió y dio clases en Estados Unidos, Reino Unido, Alemania y Francia.

En principio podría parecer que estamos ante el típico libro sobre la Primera Guerra Mundial que analiza el conflicto y el Tratado de Versalles, con las humillaciones a una derrotada Alemania que dieron lugar a la posterior llegada del nazismo y a la Segunda Guerra Mundial. Pero pronto vamos a descubrir que el autor nos propone una visión diferente, dejando la fecha del 11 de noviembre de 1918 como un evento importante para los Aliados occidentales, con el fin de unos combates que habían masacrado a toda una generación, pero mostrándonos que en otros países, la gran mayoría, la sangre se seguía vertiendo de forma dramática en una cadena de conflictos que no parecía tener fin.

Con el final de la Gran Guerra no llegó la paz, como se esperaba. Sólo Gran Bretaña y Francia disfrutaron de cierta tranquilidad de paz, el resto siguió sumergido en una ola de violencia y brutalidad. Los problemas seguían sin resolverse y resulta sorprendente descubrir que en países como Finlandia, que permaneció neutral durante el conflicto, se dio una cruenta guerra civil. En apenas 1917-1923 asistimos a un rosario de guerras como la polaco-soviética, el conflicto greco-turco, o la invasión de Hungría por Rumanía. Progromos, guerras de independencia, civiles, revoluciones que no fueron exclusivas de Europa y que dieron también en países como Irak o Jordania. Guerras en las que se usó el armamento sobrante de la Gran Guerra y que, en muchos casos, tuvieron su origen en las consecuencias políticas y sociales producidas en los países derrotados pero también en algunos de los vencedores.

Un período sangriento, complejo, con matices y claves que el autor disecciona para poder comprender qué ocurrió realmente. Los orígenes de estos conflictos hay que encontrarlos en la Gran Guerra, pero no de forma directa, sino con una influencia diferente, más sutil, alimentando problemáticas que ya existían y que provocaron revoluciones sociales o nacionales que "que iban a configurar la agenda política, social y cultural de Europa durante las décadas siguientes".

En el año que se conmemora el centenario de la revolución bolchevique, que también tiene un protagonismo crucial en los acontecimientos narrados, este libro llega con el propósito de hacernos reflexionar, de mirar la historia de forma más profunda, mostrándonos que la realidad es más compleja de lo que puede parecer, que las explicaciones simplistas no valen para explicar problemáticas que tienen muchas caras y vertientes.

El autor consigue explicarlo con claridad, ayudándonos a hacernos una idea bastante exacta de lo ocurrió en este breve pero intenso y crucial período y poder así conectarlo con el comienzo de la Segunda Guerra Mundial y comprender cómo el mundo no sólo cayó en los mismo errores sino que se sumergió en una barbarie aún más atroz y salvaje.

Una obra imprescindible para todo aquel que quiera profundizar en este periodo histórico. Sin duda, las críticas sobre el libro son totalmente merecidas y hacen justicia a su contenido;

«Un libro importante y muy oportuno que nos obliga a reconsiderar un periodo y un frente de batalla que a menudo ha sido descuidado por los historiadores». Margaret MacMillan, New York Times Review of Books

«Este relato del caos extendido por todo un continente ayuda a entender por qué el orden llegó a ser el objetivo más deseado en la Europa de 1930, por encima de la libertad». Max Hastings, The Sunday Times

«Lúcido, incisivo y fascinante [...] Demuestra que en Europa Central, Oriental y Suroriental la gran masacre de la Primera Guerra Mundial no terminó, como lo hizo para los ingleses y los franceses, en 1918». Tony Barber, Financial Times

«Una explicación completísima del auge de los grupos nacionalistas y fascistas que prepararon el escenario para la Segunda Guerra Mundial». Kirkus Reviews

«Apasionante y muy bien escrito, este libro es una rica combinación de historia militar, política, cultural y social». Geoffrey Roberts, Irish Times


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Belgravia

Julian Fellowes, el creador de Downton Abbey nos ofrece ahora Belgravia (Suma de Letras, 2017) una novela irresistible, para degustar página a página, que tiene como escenario las grandes mansiones del Londres victoriano y que nos invita a sumergirnos en una trama de secretos, escándalos, traiciones, intrigas, ambición, poder, hipocresía, ambición y amor.

Con un talento descomunal para contar historias, Fellowes ha vuelto ha construir un relato cautivador, que nos engancha desde el principio con una trama plagada de giros y enredos, sin fisuras ni altibajos, una ambientación exquisita, un estilo cuidado, culto, pero sin caer en lo rimbombante ni pedante, con descripciones detalladas pero no densas, permitiendo que la historia se desarrolle con un ritmo muy ágil y, finalmente, con unos personajes que encarnan lo mejor y lo peor del ser humano.

No es de extrañar que Belgravia se haya situado en las listas de libros más vendidos en los países donde se ha publicado consiguiendo excelentes críticas: Gran Bretaña, Estados Unidos, Francia o Italia. Sin duda, se lo merece:

«Simplemente una lectura maravillosa. Un clásico moderno que llenará el hueco que dejó Downton Abbey.» Daily Express

«Una trama repleta de sorpresas, diálogos frescos y una ambientación fascinante.» The New York Times

«El arranque es estupendo, con un romance que desafía las clases sociales.» Mail on Sunday

«Escrita con agilidad, esta novela te hace pasar las páginas a toda velocidad con el suspense de un thriller... Una lectura inteligente y envolvente que refleja de forma brillante un mundo que ya no existe.» Woman & Home

«Belgravia es una entretenida y fascinante historia sobre el tema favorito de Fellowes: las clases sociales. Hará las delicias de muchos lectores.» Sunday Times.


Julian Fellowes es un multipremiado actor, director, productor y escritor galardonado con numerosos premios. Como creador, único guionista y productor ejecutivo de la exitosa serie Downton Abbey, ha ganado tres Emmy. En 2002 recibió el Óscar al mejor guion original por Gosford Park. Ha sido guionista en muchas otras películas, entre ellas La feria de las vanidades, La reina Victoria y Romeo y Julieta, y ha escrito dos novelas, Esnobs y Pasado imperfecto, ambas publicadas por Suma de Letras.

Para el que tenga todavía alguna duda sobre la novela, creo que su comienzo ofrece un argumento de peso para despejarlas completamente. El narrador señala cómo el pasado se ha comparado a "un país extranjero donde las cosas se hacen de manera distinta", y explica que esto puede ser cierto como la moral, las costumbres, el papel de la mujer y en otros elementos de la vida diaria, pero que en el pasado también podemos encontrar similitudes con el presente porque: "la ambición, la envidia, la avaricia, la bondad, la abnegación y, sobre todo, el amor han sido siempre motivaciones igual de poderosas que ahora".

Y para completar la introducción añade que "esta historia habla de personas que vivieron hace dos siglos y, sin embargo, muchos de sus anhelos, de sus agravios, de las pasiones que ardían en sus corazones se parecían en gran medida a lo que vivimos hoy, en nuestro días...". No se me ocurre mejor forma de resumir la novela.

Pero por si todavía queda algún indeciso, vamos a sumergirnos algo más en la trama. Belgravia comienza con un acontecimiento que ha pasado a los anales de la historia. La noche del 15 de junio de 1815 la flor y nata de la sociedad británica se reunió en Bruselas para celebrar una fiesta que se convertirá en una de las más trágicas de la historia: el baile de gala de la duquesa de Richmond en honor del duque de Wellington. Un baile frívolo en la víspera de una batalla que decidió el destion de Europa y es que nadie sospechaba que, mientras en el baile se encontraban de fiesta, el emperador Napoleón avanzaba con su ejército dispuesto a tomar la ciudad.

El baile de la duquesa de Richmond ha sido retratado en novelas y cuadros con un aire de glamour y tragedia al mostrar a los apuestos jóvenes que al día siguiente lucharían en la batalla de Waterloo y muchos de ellos acabaría muriendo. La novela describe lo que ocurrió allí realmente, muy alejado de la mitificación con la que ha pasado a la historia.

Pero este baile cobra trascendencia para la novela por la asistencia de una familia, los Trenchard, que no deberían haber sido invitados por su posición social. James Trenchard, hijo de comerciantes, movido por su ambición de escalar las "inescalables cimas de la alta sociedad", había conseguido convertirse en el jefe de provisiones del duque de Wellington gracias a su ingenio y talento para conseguir suministros en cualquier parte a pesar de la escasez y la devastación provocada por la guerra. Con todo merecimiento se había ganado el apodo de "El Mago". Pero este puesto no le daba derecho a codearse con la alta sociedad en el baile. La razón se su presencia hay que encontrarla en su hija Sophia, joven, bella, rebelde, decidida, pero también muy inocente y confiada. Su coqueteo con el vizconde de Bellois era fuente de todo tipo de rumores y habladurías, una relación imposible que parecía dar un paso más con esta invitación.

Anne, la esposa de James, alejada de la ambición de su marido y consciente de lo impropio de la actitud de su hija, les acompañará en un baile que marcará sus vidas para siempre y les traerá consecuencias imprevisibles.

Después de este episodio inicial la trama salta veintiséis años para mostrarnos a la familia Trenchard, convertidos en nuevos ricos gracias al negocio del urbanismo, y mudándose al nuevo barrio de moda en Londres, Belgravia. Poco a poco iremos conociendo qué ha ocurrido en este tiempo y qué repercusiones tuvo todo lo que ocurrió aquella noche en Bruselas. Y hasta aquí puedo leer.

Sólo queda recomendarte que te dejes seducir por una propuesta que no te va a defraudar, una historia de enredos, secretos, amor y escándalos que nos va ir sorprendiendo y manteniendo en vilo a lo largo de toda la lectura. No se puede pedir más.

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miércoles, 24 de mayo de 2017

Berlín, 1936

Berlín, 1936 de Oliver Hilmes (Tusquets, 2017) es un relato vibrante que nos ofrece un estudio sobre la celebración de los XI Juegos Olímpicos de la era moderna, el mayor acto propagandístico de la Alemania nazi previo a la segunda guerra mundial.

El autor narra los hechos con ingenio y de forma muy cercana y directa, provocando que el lector se sienta parte de lo que está sucediendo y se traslade al Berlín del año 1936 y sea testigo de la manipulación de los dirigentes nazis para lavar su imagen ante el mundo. Asistiremos a este juego de contradicciones a través de la mirada de un escritor cuya visión sobre el nacionalsocialismo cambiará de forma radical cuando conozca de primera mano su realidad, y también siguiendo los pasos de los principales protagonistas, dirigentes y atletas, pero también de la gente de a pie y de todos aquellos que, mientras se celebraban los Juegos con todas su pomposidad, sufrían una realidad muy diferente y eran víctimas de la creciente opresión del régimen nazi.


Oliver Hilmes nació en Alemania en 1971 y es doctor en historia. Ha escrito la biografía de personajes como Alma Mahler, Cosima Wagner, Franz Liszt o Luis II de Baviera, libros que han obtenido un enorme éxito entre los lectores. Vive en Berlín y colabora regularmente en el diario Die Welt.

El libro se inicia el 01 de agosto de 1936 con la ceremonia de inauguración que da el pistoletazo de salida a dieciséis días frenéticos en los que no hay tregua en las altas esferas nazis. El gobierno alemán despliega todas sus estrategias para engañar al mundo y ofrece su rostro más amable, abierto y cosmopolita. Una de sus víctimas iniciales es el escritor estadounidense Thomas Clayton Wolfe, que visitó la ciudad el año anterior y quedó hipnotizado por su "salvaje torbellino, fantástico e increíble, de fiestas, reuniones, cenas, borracheras, entrevistas de periódico, proyectos de radio, sesiones fotográficas y demás". 

A lo largo del relato comprobaremos como Wolfe cambiará su percepción sobre el nacionalsocialismo hasta calificarlo un veneno que estaba inoculándose en todo el país "como un virus del espíritu: invisible, pero evidente como la muerte". Pero este escritor no fue una excepción, la habilidad de nazis como Goebbels, Heydrich y, por supuesto, el mismo Hitler, les permitieron moverse en el alambre en un juego de equilibrios macabro que provocó una sucesión de contradicciones:  mientras en el estadio olímpico las masas celebraban las hazañas deportivas, a las puertas de la capital se abrían campos de concentración.

Con gran habilidad Oliver Hilmes nos irá presentando a los diferentes protagonistas entre los que encontramos no sólo a los dirigentes nazis, también a Richard Strauss y su esposa, el conde de Baillet Latour presidente del COI, Thomas Mann o, por supuesto, los atletas más emblemáticos empezando por Jesse Owens y su inolvidable gesta. Al mismo tiempo que se desarrollan los Juegos y los nazis intentan mostrar su cara más pacífica, también tienen que atender otras problemáticas, como una crisis matrimonial en el hogar de los Goebbels.

Pero la realidad alemana se vive fuera del estadio, en las calles, los bares, los teatros, es allí donde encontramos a actores, bailarines, poetas, forenses, aristócratas, exploradores, gitanos,  costureras, científicos o travestis, donde la maquinaria nazi se prepara para la guerra y comienza a abrir campos de concentración que se convierten en símbolo de la represión brutal que ya no iba a parar. Mientras tanto, los invitados, participantes y espectadores disfrutaban de los Juegos deslumbrados por su majestuosidad.

Berlín, 1936 es un relato revelador que estremece por el realismo con el que describe una cruda realidad y se convierte en una serie advertencia sobre cómo el mundo puede ser engañado, cerrar los ojos y negar una evidente realidad, mientras el horror se abre paso de forma inexorable.

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Los amos del mundo están al acecho

La escritora y periodista Cristina Martín Jiménez continúa su ardua labor de investigación sobre el Club Bilderberg y los hilos que manejan el mundo, y fruto de su trabajo llega ahora Los amos del mundo están al acecho (Temas de Hoy, 2017) un libro en el que nos pone al día de la situación actual de la institución y analiza los dos gran puntos de inflexión que ha tenido el Club en los últimos meses: uno que todos ya conocemos, la llegada de Trump a la presidencia de los Estados Unidos (desde la II Guerra Mundial, es el primer presidente elegido que no ha sido. miembro del club Bilderberg), y el fallecimiento del fundador Rockefeller, un suceso que en nuestro país ha podido resultar menos relevante, pero que, como bien demuestra la autora, junto al fenómeno Trump, "suponen un giro en el devenir de Bilderberg, en vísperas a la reunión anual de este año, que será a finales de mayo principios de junio".

De forma clara y concisa, aportando datos e información documentada, la autora nos sumerge nuevamente en los rincones y secretos de este enigmático e inquietante club, cuyas decisiones afectan a miles de millones de personas en todo el mundo, incluidos nosotros, por supuesto. No estamos ante un tema que sirva de entretenimiento para saciar la curiosidad de mentes curiosas o conspiranoicas, sino que en sus páginas vamos a descubrir los poderes que controlan el mundo, que desde la sombra manejan los tiempos, las crisis, las grandes decisiones que, en definitiva, terminan afectando nuestro día a día.

Los amos del mundo están al acecho es una actualización de un libro que esconde una historia que ilustra a la perfección la dimensión del fenómeno que está investigando. Después de varios años desaparecido en España, rescatado por un milagro, y publicado de nuevo y actualizado en un momento histórico clave. Pero si quieres saber más detalles sobre los entresijos de esta historia tendrás que leer el libro, claro.


CRISTINA MARTÍN JIMÉNEZ, periodista y escritora sevillana, es la autora del primer libro publicado en el mundo acerca del Club Bilderberg, El Club Bilderberg. Los amos del mundo (2005), la institución más elitista, poderosa y discreta de la actualidad. A este título siguieron otros, y en Perdidos. Los planes secretos del Club Bilderberg, su última obra, pone el punto de atención en las diversas actividades de esta entidad, que reúne, una vez al año, a las máximas autoridades de la economía, la política, la aristocracia y el poder militar de Europa, Canadá y Estados Unidos. Sus libros se han convertido en bestseller y han sido publicados, entre otros países, en Estados Unidos, Rumanía, México, Argentina y Colombia.

Ha trabajado y colaborado en diversos medios de comunicación, como Telecinco, la revista GQ, Cuatro o Canal Sur TV y Canal Sur Radio, así como Russia Today y los medios mexicanos Público, El Informador y Radio 13, entre otros. En la actualidad, compagina su actividad periodística con la escritura. Cristina Martín está considerada una experta mundial en el Club Bilderberg y es requerida continuamente como conferenciante.Sus controvertidas declaraciones sobre el Club dan la vuelta al mundo a través de Internet.

Con valentía y audacia la autora nos abre las puertas de un club "ultrasecreto, ultraexclusivo, reservado a los más poderosos, donde la pertenencia al mismo viene avalado por cuentas bancarias, roles de poder, influencias militares, mediáticas, intelectuales, económicas y políticas". Esta descripción inicial puede parecer exagerada, fruto de una mente imaginativa y dada a las conspiraciones o de una hábil campaña de marketing para vender el libro. pero sólo hace falta seguir leyendo unas cuantas páginas del libro, conocer detalles sobre Kennedy, Pinochet, Hussein, las pandemias de gripe A y ébola, Obama o Trump, para darnos cuenta de que estamos ante algo más que suposiciones, rumores o inventos, y que lo que vamos a descubrir en este libro confirma las sospechas que muchos tenemos, sabemos qué ocurre, pero no disponemos de evidencias que las confirman. Gracias al trabajo de esta periodista, ahora sí que tenemos base sobre la que emitir un veredicto.

A partir de aquí el viaje que nos propone este libro continúa su curso de forma frenéticas, con revelaciones sorprendentes que se remontan a los orígenes del Club y que lo relacionan con la masonería y otros grupos de poder que tienen un objetivo común: "acabar con nuestras libertades personales y manipularnos mediante un único gobierno mundial establecido en la ONU". Si estás harto de manipulaciones y de la dictadura de lo políticamente correcto, estás de enhorabuena, este libro te va a aportar una visión diferente, sin filtros ni censuras, levantando el telón para ver la trastienda donde se manejan los destinos del planeta, por lo menos en lo que a este mundo terrenal se refiere.

La autora disecciona los entresijos del club, cómo surgió, sus figuras principales, cómo actúan en el mundo, manipulan a la opinión pública y han influencia de forma directa en los principales acontecimientos del siglo XX y de lo que llevamos de siglo XXI. Resulta clarificador descubrir la agenda del Club, sus planes para el mundo, ver cómo fenómenos como las primaveras árabes o la "lucha" contra el calentamiento global no son casuales y forman parte de un plan definido y detallado. Pero no todo es controlable cien por cien y, de vez en cuando, aparece algún cabo suelto, como puede ser Donald Trump, y su aparición puede darle la vuelta a todo... o no.

Los amos del mundo están acecho no es un libro apto para todos aquellos que quieran seguir viviendo en la ignorancia y dejándose llevar por la corriente ideológica que está arrastrando al mundo al desastre. Pero si estás dispuesto a nadar contracorriente y abrir los ojos a una realidad que intentan mantenernos oculta, aquí tienes la llave que te abre la puerta a una verdad incómoda e inquietante, una amenaza real que hay que conocer para intentar protegernos y defendernos, en la medida de nuestras posibilidades.

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martes, 23 de mayo de 2017

El Guernica recobrado

El Guernica recobrado, de Genoveva Tusell (Cátedra, 2017) es un ensayo histórico que se publica en el año en el que conmemora el 80º aniversario de la obra de Picasso. Un genial recorrido por la historia del cuadro, su creación, su significado histórico y su periplo hasta su llegada a España en el año 1981.

Un certero homenaje a las personas que colaboraron, de diferentes maneras y desde distintos ámbitos, en la recuperación de este símbolo contra la guerra, la violencia y la barbarie.


Genoveva Tusell. Autora de la obraEs doctora en Historia del Arte y profesora en la Universidad Nacional de Educación a Distancia. Sus investigaciones se han centrado en el arte español del siglo XX y su proyección internacional durante el franquismo.

Víctor Nieto Alcaide. Autor del prólogo del libro. Víctor Nieto es catedrático de Historia del Arte en la Universidad Nacional de Educación a Distancia y Académico de número en la Real Academia de Bellas Artes de San Fernando de Madrid.

Álvaro Martínez-Novillo. El epílogo de la obra está a su cargo. Como subdirector General de Artes Plásticas entre 1979 y 1982, intervino de manera directa en las negociaciones para la recuperación del Guernica. Conservador de museos, ha sido director del Museo Español de Arte Contemporáneo (MEAC), director del Centro Cultural Conde Duque de Madrid y subdirector general del Instituto del Patrimonio Histórico Español.

Aunque el episodio de Guernica está rodeado de polémica, se ha usado y manipulado en uno y otro sentido, y parece ser que no fue el único bombardeo sobre la población durante la guerra civil, es innegable que el cuadro de Picasso se ha convertido en un icono por la paz y este libro nos ayuda a comprender su origen, el contexto en el que se pintó y lo que significó su llegada a España tanto en lo que respecta a su importancia cultural como al momento histórico en el que se produjo, marcando el final de la transición en España.

La autora explica en el libro su interés por el cuadro y el proceso de recuperación y la labor de investigación que ha realizado para mostrar las claves para entender la figura de la obra dentro de la ideología de Picasso y su compromiso contra el franquismo. Acceder a la documentación existente no ha resultado fácil para la autora, tal y como detalle en la introducción, por lo que el fruto de su trabajo tiene un doble mérito y añade más interés a la lectura.

La perspectiva de la autor no se detienen el el análisis artístico de la obra sino en su significado político e histórico, tanto el momento de su creación como en su posterior peregrinaje que le ha llevado del Pabellón de la República en la Exposición Internacional de París al Museum of Modern Art de Nueva York hasta terminar por fin en nuestro país, donde todavía le quedaban diferentes lugares por los que pasar hasta su ubicación actual.

El relato resulta apasionante y sorprendente, especialmente cuando descubrimos que la primera reclamación oficial del cuadro no se produjo con la llegada de la democracia sino en el año 1968, durante la dictadura franquista. Algo que ya nos hace sospechar que la historia de este cuadro es más compleja de lo que podemos pensar en un principio.

Sumergiéndose en los archivos del Ministerio de Asuntos Exteriores y del Archivo Histórico Nacional, la autora ha ido encajando las diferentes piezas documentales hasta dibujar un cuadro completo que nos ayuda a seguir paso a paso la huella del cuadro desde su creación hasta la actualidad.

El Guernica recobrado hace justicia con personas que jugaron un papel fundamental en la recuperación del cuadro, como fue el caso del ministro Íñigo Cavero o el historiador y político Javier Tusell, y desvela los conflictos, movimientos diplomáticos, viajes, visitas y problemáticas que rodearon una negociaciones apasionantes que bien merecen un libro como éste para darlas a conocer en toda su dimensión.

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lunes, 22 de mayo de 2017

El extraño verano de Tom Harvey

«Yo estaba en Roma cuando Bob Ardlan me llamó. Para ser exactos: estaba con una mujer en Roma, cuando Ardlan me llamó. Así que cuando vi su nombre en la pantalla del teléfono pensé: “Qué demonios, Bob. No me llamas en una eternidad y vienes a estropearme el mejor momento del verano”. Y lo dejé sonar.

Dos días después, supe que Bob había caído desde el balcón de su mansión en Tremonte pocos minutos después de marcar mi número. ¿O tal vez le habían empujado? No me quedaba más remedio que pisar el acelerador del coche y plantarme allí para hacer unas cuantas preguntas.»

Éste es el sugerente comienzo de El extraño verano de Tom Harvey (Ediciones B, 2017) la nueva novela de Mikel Santiago, un autor que, con apenas tres títulos publicados, se ha convertido en un referente del thriller en nuestro país, obteniendo éxito de crítica y lectores también fuera de nuestra fronteras.

La última noche en Tremore Beach, su debut literario, y El mal camino, se han convertido en fenómenos literarios y han hecho que se le compare con maestros como Stephen King, Jöel Dicker o John Connolly.

Tuve la oportunidad de leer las dos novelas anteriores y ya señalé que me parecía un autor genial que había que seguir de cerca. El extraño verano de Tom Harvey nos demuestra que Mikel Santiago no es flor de un día, ni de dos, sino que su talento se consolida y, manteniendo su estilo fresco y desenfadado, el ritmo frenético, la maestría con la que crea atmósferas de misterio y suspense que envuelven al lector y los personajes ricos en matices y con perfiles sugerentes y atractivos, añade otro elemento más de interés, una trama policíaca que sigue la estela de los clásicos como Agatha Chistie y nos ofrece la investigación de un crimen con el correspondiente círculo de sospechosos, todos con un motivo para matar, entre los que el lector tendrá que descubrir al asesino.

Y si es el escenario es un lugar exótico y glamouroso, ya tenemos todos los ingredientes para disfrutar de una lectura adictiva, una novela ideal para estas vacaciones, de las que enganchan de principio a fin y te mantienen en vilo mientras intentas encontrar al asesino, algo que no va a resultar fácil, pero sí muy entretenido.


Mikel Santiago nació en un pueblo marinero de Vizcaya en 1975. El piano de su hermana, que siempre resonaba por la casa, despertó en él un apetito muy temprano por la música. De sus primeras lecturas recuerda las obras de Sherlock Holmes, Los Cinco y Edgar Alan Poe.

Ha vivido en Irlanda, de donde sacó las ideas para escribir esta novela, y actualmente reside en Ámsterdam, donde trabaja en el mundo del software. Cuando no está entre ordenadores, se dedica a escribir y a tocar la guitarra con su banda de blues-rock.

Con toda justicia, Mikel Santiago se ha ganado los elogios y con esta novela vuelve a hacer méritos para seguir cautivando a lectores y críticos:

«Realmente adictivo.» Publishers Weekly

«Un maestro del thriller y el suspense.» Pecatti di Pena

«Mantiene al lector atrapado hasta la última página.» Library Journal

«Lanzaos a leer a Mikel Santiago como si no hubiera un mañana.» El Mundo

«Un perfecto dominio del suspense.» Page des Libraires

«Mikel Santiago va a entusiasmar a los lectores.» Kultura Gazeta

«Un autor que combina pinceladas de belleza con un peligro impredecible.» Booklist

Tom Harvey es el protagonista y narrador de la novela, con un relato en primera persona que nos permite seguir de cerca la investigación, identificarnos con los personajes e implicarnos de forma activa en la trama. Tom es un musico de jazz norteamericano que vive en Italia y se gana la vida como guía de arte en Roma.

La llamada de su ex mujer anunciándole la muerte de su padre, Bob Ardlan, dos días después de éste le hiciera la llamada que Tom no atendió, le sumergen en una investigación con fuerte implicaciones personales y en la que sentirá remordimientos por sentirse de alguna manera responsable de su muerte y porque la última vez que se vieron, no acabaron bien.

Cuando Tom conoce los detalles de la muerte de su ex suegro crecen las dudas sobre si fue un accidente, un suicidio o un asesinato. En un lugar idílico, paradisíaco, bañado por el Mediterráneo, Tom tendrá que sumergirse en la vida de Bob, un fotorreportero de guerra obsesionado con la muerte que se convirtió en un pintor de éxito, mujeriego, con un pasado tortuoso y rodeado de misterio.

Poco a poco iremos conociendo al círculo de familiares, amigos y conocidos de Bob, entre los que encontraremos a una escritora de éxito en horas bajas, un marchante de arte, un director de cine, modelos y otros personajes que nos situarán ante la gran pregunta: ¿quién lo hizo? Las pistas que se van presentando, entre las que hay un cuadro misterioso, una enigmática muerte, rencores del pasado o un testamento millonario, irán desvelando las motivaciones que unos y otros pudieron tener para asesinar a Bob. Una investigación compleja para Tom, y también peligrosa, muy peligrosa.

Y así entre pistas, sospechosos, móviles, coartadas y crímenes, iremos pasando las páginas de forma compulsiva hasta llegar a un final que nos demostrará si hemos sido hábiles y hemos conseguido descubrir al asesino...

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domingo, 21 de mayo de 2017

Así se gobernó Roma

La historia de Roma sigue levantando interés y curiosidad, no sólo por lo apasionante que resulta conocer sus grandes logras, las personalidad de sus protagonistas o los episodios legendarios, las epopeyas, batallas, proezas, fracasos y miserias que la han marcado, sino especialmente porque allí encontramos las claves que han formado el mundo que conocemos. Por lo tanto, conocer la historia de Roma es conocer nuestra propia historia y entender mejor el mundo en el que vivimos.

Éste es el propósito de esta joya que os presento en esta entrada Así se gobernó Roma, de Francisco Javier Navarro (Rialp, 2017) un libro que demuestra cómo "la praxis política moderna es heredera de Roma". Por lo tanto, si quieres entender las características de los regímenes políticos actuales no sólo es necesario estar al día de los acontecimientos más recientes sino que resulta imprescindible remontarse  "a la monarquía, la república o el imperio de Roma, y familiarizarse con su historia política: la organización del Estado, el ejercicio del poder, el pensamiento político, la gestión del imperio, las elecciones, la administración de justicia, etc".


Javier Navarro Santana es profesor titular de Historia Antigua en la Universidad de Navarra, y profesor visitante en Milán, Carolina del Norte y California. Es autor de ocho libros y numerosas publicaciones científicas, en especial sobre la historia de Roma y su imperio. En Rialp ha publicado una biografía sobre Alejandro Magno.

Con rigor y profundidad el autor ha construido un libro muy completo que disecciona con precisión de cirujano los entresijos del sistema político de Roma en todas sus etapas, en la Monarquía, en la República y en el Imperio, cómo funcionaba el Estado y la política, el Senado, el derecho civil y penal, los privilegios, los populismos, las conquistas, la alianzas, el papel de la religión, el voto, la expansión, los conflictos internos, las guerras civiles, las clases sociales, etc.

Todo un lujo que recorre la historia de Roma ofreciéndonos una visión política completa, que no se deja nada por el camino, analizando cada etapa, sus figuras históricas principales, las claves de cada sistema, un retrato que nos permite conocer la evolución política de Roma en toda su dimensión. Una lectura que hay que reposar, degustar, que nos invita a la reflexión y a tender puentes entre pasado y presente para comprender mejor la historia y la actualidad. Un ejercicio apasionante al que vale la pena dedicar tiempo y esfuerzo.

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La gran novela de las matemáticas

¡Por fin el libro que nos hará amar las mates!

La gran novela de las matemáticas (ed. Paidós, 2017) es un original libro con el que el matemático Mickäel Launay se ha marcado una ambiciosa misión, hacernos perder el miedo a esta materia y demostrar que se pueden amar las matemáticas sin ser matemáticos y que, en realidad, a todos nos gustan o nos gustaría que nos gustasen, aunque no lo sepamos o no lo queramos reconocer.

Para conseguir culminar una empresa semejante hace falta mucho talento y habilidad para manejarse por terrenos que pueden resultar complejos para el lector que no esté habituado a desenvolverse en esta materia. Y el autor lo consigue con éxito y nos ofrece un viaje irresistible por "los meandros de una de las disciplinas más fascinantes y asombrosas que jamás ha conocido la especia humana" y nos invita a partir "al encuentro de quienes han forjado su historia a golpe de descubrimientos inesperados y de ideas fabulosas".

Acepta la invitación, no te lo pienses ni te resistas. No te vas a arrepentir...



Mickaël Launay es matemático e ingresó en la Escuela Normal Superior de París en 2005 y se doctoró en 2012 en probabilidades. Durante más de 15 años ha incentivado la difusión de las matemáticas entre los jóvenes y el gran público. Forma parte del equipo coordinador del Salón de cultura y juegos matemáticos de Francia.

Con gran habilidad el autor nos va a demostrar que "las matemáticas son hermosas, poéticas, sorprendentes, emocionantes y estimulantes. El número Pi es fascinante. La sucesión Fibonacci y el número áureo nos llevan por caminos inesperados. Las ecuaciones nos definen y definen cualquier pequeño rasguño del universo de una forma deliciosa".

Para todos aquellos que odian las matemáticas, que las han sufrido en sus estudios, sienten temor sólo de escuchar su nombre, estas frases pueden resultar pretenciosas o fantásticas, alejadas de la realidad. Y su escepticismo puede estar justificado por eso es necesario demostrar que esto es cierto y que no se trata sólo de palabras vacías, carentes de significado.

Y a esta ardua labor se dedica el autor en cuerpo y alma realizando un fascinante viaje en el que historia, ciencia, arte o filosofía se dan la mano con las matemáticas como nexo común y nos presenta a los principales protagonistas, de todas las épocas, hombres y mujeres que, de forma consciente o inconsciente, marcaron el devenir histórico de esta ciencia, desde la prehistoria hasta la actualidad.

Al culminar este viaje no sólo habremos perdido el miedo a las matemáticas sino que es probable que terminemos aceptando la propuesta de continuar el recorrido, "trazar tu propio camino, forjar tus propios gustos y seguir tus propios deseos". De odiar las matemáticas a desear seguir profundizando en su conocimiento hay un trecho que este libro nos permite recorrer en una aventura para la que sólo hace falta "una pizca de osadía, una buena dosis de curiosidad y un poco de imaginación". Con estos requisitos ya estamos preparados para darle una segunda oportunidad a las matemáticas...

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sábado, 20 de mayo de 2017

Imperator Romanorum

¿Qué acontecimientos ocurrieron en Europa tras la ruptura del Sacro Imperio Romano?

¿Qué nueva dinastía se presentó en el corazón de Europa?

¿Cómo surgió el Primer Reich Alemán?

¿Quienes fueron Enrique I y Otto el Grande?

Estos apasionantes interrogantes son abordados de forma clara y concisa por Troy Southgate en su libro Imperator Romanorum. Enrique I, Otto el Grande y el surgimiento del Primer Reich Alemán (EAS, 2017).

Hay épocas y personajes históricos que son menos conocidos pero que han resultado cruciales para el devenir histórico. Conocerlos con detalle nos ayudará a comprender mejor el curso de la historia y los principales acontecimientos que la han jalonado. Es el caso de este libro que nos acerca a un personaje que se convirtió en emperador y en una de las figuras más importantes de la historia de Alemania y de Europa.


Troy Southgate nació en 1965 en Londres (Inglaterra). Licenciado en Historia y Teología por la Universidad de Kent. Escritor, músico, principal líder e ideólogo del Movimiento Nacional-Anarquista (N-AM). Editor de la revista New Imperium. Articulista en el sitio web del periódico ruso Pravda. Miembro del Consejo de Redacción de la revista Tribal Resonance. Ha escrito más de 8 libros entre los que figuran títulos como National-Anarchism: A Reader o Tradition & Revolution y ha colaborado en más de 50.

Actualmente dirige la editorial Black Front Press, donde destaca la edición de las colecciones Le Salon: Journal du Cercle de la Rose Noire, Helios y Thoughts and Perspectives. En el campo musical, ha participado en más de veinte proyectos, incluyendo HERR, Seelenlicht, Mercurial Sea, Von Thronstahl, Horologium, Survival Unit y The Days of the Trumpet Call.

De forma muy ágil el autor nos sitúa en el contexto histórico, después de la muerte de Carlomagno en el año 814 y la ruptura del Sacro Imperio Romano dando lugar a una sucesión de monarcas europeos incapaces de estar a la altura de su predecesor.

Es aquí donde aparece la figura de Enrique el Pajarero (876-936) que consiguió sofocar las rebeliones que le llegaban del Este y dar comienzo a una dinastía que tomó las riendas del Reino Alemán de Sajonia dando paso al gran protagonista de esta historia, su hijo Otto el Grande, "un líder más formidable y ambicioso, se sobrepuso a una serie de rebeliones aristocráticas dentro de sus propias fronteras, antes de emprender una campaña exitosa en Italia, para finalmente convertirse en emperador." 

El autor señala y analiza las fuentes consultadas que aportan luz sobre este personaje, sus orígenes y su época. Se detiene en primer lugar en la figura de su padre para entender el Reino que heredó su hijo para relatar después lo poco que se conoce sobre la infancia y la juventud de Otto hasta que fue coronado después de la muerte de su padre. Otto I tuvo que hacer frente a muchos enemigos, entre ellos su propio hermano, su hijo, los nobles o el Papado Católico, entre otros, haciendo frente a rebeliones, guerras civiles y traiciones que culminarán con su coronación el 3 de enero de 962 como Otto el Grande,  el primer emperador romano en Occidente.

Y así descubrimos las claves para comprender el legado de la dinastía Otoniana que, a pesar de durar pocos años, entró "en los anales de la historia como uno de los períodos más importantes y florecientes de la rica y expansiva historia de Europa". Una historia y un legado que vale la pena conocer con detalle y que este libro consigue relatar de forma acertada y amena.

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Eastwood. Desde que mi nombre me defiende

Eastwood. Desde que mi nombre me defiende, de Francisco Reyero (Fundación José Manuel Lara, 2017) es un tesoro que van a disfrutar los amantes del cine, del Spaguetti Western en particular y, especialmente, los seguidores del genial actor y director al que va a descubrir en sus comienzos, durante el rodaje en España de las películas que le permitieron convertirse en leyenda.


Francisco Reyero es escritor y periodista. Su nueva entrega completa una trilogía norteamericana iniciada con Sinatra: Nunca volveré a ese maldito país (2015) y proseguida con Trump: el león del circo (2016), sobre el papel de los medios de comunicación de masas en el ascenso y la consagración del nuevo presidente estadounidense.

Los tres trabajos tienen que ver con la mitología y la imagen, abordados no sólo a partir de la bibliografía disponible, sino también de los testimonios orales y de las impresiones sobre el terreno, pues el autor ha viajado a los escenarios reales y conocido de primera mano los lugares de los que habla.

Desde hace años presta servicio en La Razón. Colabora en Onda Cero, Antena 3 y Canal Sur Radio y Televisión. Licenciado en Económicas y Empresariales por la Universidad de Sevilla, cursó estudios de periodismo en la Universidad SEK de Segovia y tiene un máster de radio de la Universidad Pontificia de Salamanca.

Admira a los viejos reporteros y a los tipos dispuestos a mezclarse con al vida. Confía en las notas escritas a mano sobre un cuaderno. Valora las entrevistas hechas en las recepciones de los hoteles y en las salas de los aeropuertos.

Estas características las encontramos reflejadas en un libro que respira pasión por el cine en todas sus páginas, que nos desvela los secretos de unos rodajes que han dejado algunas de las escenas más legendarias de la historia del cine.

El año 1964 marcó un hito en la vida de Eastwood al aceptar la propuesta del director italiano Sergio Leona para rodar un western con localizaciones en España. Descubriremos cómo se fraguó el encargo, qué otros nombres barajó el director y se vio obligado a descartar, y cómo el elegido fue un, por entonces, desconocido actor de California.

Con múltiples anécdotas que nos van deparar una lectura deliciosa, iremos descubriendo la complicada carrera de Eastwood hasta ese momento, el caótico rodaje de Por un puñado de dólares y sus dos posteriores secuelas (La muerte tenía un precio y El bueno, el feo y el malo), que encumbraron al actor hasta convertirse en icono de Hollywood, y es que como él mismo afirma: "Después de los westerns que hice en España me convertí de repente en Clint Eastwood?".

El autor se ha sumergido entre archivos, documentos, testimonios y otras fuentes para ofrecernos un relato irresistible, un cúmulo de anécdotas, episodios curiosos y situaciones increíbles que no sólo nos va a desvelar los comienzos de Eastwood, sino también los secretos sobre un género en apariencia menor y que consiguió, con medios precarios y un escaso presupuesto, ofrecer títulos míticos gracias al ingenio y al talento de su director, Sergio Leone,

Una vez leído el libro veremos con otros ojos tanto las tres películas de Leone, como el resto de la filmografía de Eastwood. Una oportunidad única de disfrutar, divertirnos y darnos un banquetazo cinéfilo.

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viernes, 19 de mayo de 2017

Historia de España en el siglo XIX

Historia de España en el siglo XIX, de José Luis Comellas (Rialp, 2017) nos invita a recorrer un siglo que resultó clave España, una etapa decisiva que cambió el curso de su historia. Unos años convulsos, complejos, en los que se mezclaron la invasión francesa, la Guerra de la Independencia, varias constituciones, la Primera República, La Guerra Carlista, pérdida de las últimas colonias, revoluciones, dictaduras, regencias, destronamientos, reformas, restauraciones monárquicas, golpes de estado, magnicidios, dictaduras, quiebras, etc. Un siglo apasionante, sin tregua, y que sentó las bases de lo que posteriormente sucedió en el siglo XX y sigue marcando la actualidad del país.



José Luis Comellas es catedrático, profesor emérito de la Universidad de Sevilla y uno de nuestros más prestigiosos historiadores. En Rialp ha publicado, entre otros: Historia de España moderna y contemporánea (18.ª ed.); Historia breve del mundo reciente (3.ª ed.); Panorama del siglo XX; Historia sencilla de la ciencia; La guerra civil europea; Historia de los cambios climáticos; La primera vuelta al mundo y Guía del Firmamento (9.ª ed.). Es también autor de Historia sencilla de la música y de una biografía de Beethoven.

El libro comienza situándonos en el inicio del siglo XIX con una España que había dejado atrás un siglo próspero que parecía dar paso a una época tranquila. Pero muy pronto todo cambió y entre los años 1808 y 1812 España vivió una serie de acontecimientos que cambiaron el curso de la historia.

A partir de aquí cada episodio histórico merece no un libro, sino toda una serie de libros, parar abarcar todas sus claves e implicaciones. Pero el autor consigue condensar la información con gran acierto y seleccionar los aspectos más importantes para situarnos en cada momento, identificar los movimientos, los personajes, las decisiones y sus consecuencias e ir siguiendo el devenir histórico del país, que no resulta fácil, pero que gracias a la habilidad del autor se convierte en un ejercicio apasionante y clarificador.

Asistiremos al primer destronamiento de la historia moderna en España, la primera invasión en 1.000 años, el alzamiento, las Cortes de Cádiz, el paso del Antiguo al Nuevo Régimen, la primera Constitución y la quiebra económica. Casi nada para un siglo que apenas estaba comenzando.

Conoceremos exactamente el papel jugado por personajes que todos conocemos pero de los que quizás conocemos poco sobre su participación en los principales acontecimientos de ese siglo. También descubriremos las claves para entender episodios que también son de dominio público pero de los que, como en el caso anterior, es posible que sólo tengamos un conocimiento superficial.

Fernando VII, Isabel II, Mendizábal, Espartero, Narváez, O'Donnell, Prim, Amadeo I, Cánovas, Sagasta o Alfonso XII son sólo algunos de los protagonistas que nos permitirán conocer con todos sus detalles episodios como el motín de Aranjuez, el Trienio constitucional, la regencia de María Cristina, la era isabelina, la guerra carlista, la primera República o la pérdida de Cuba y Filipinas, entre muchos otros.

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Un misterio de altos vuelos

Un misterio de altos vuelos, de Kerry Greenwood (ed. Siruela, 2017) es la segunda novela protagonizada por la peculiar detective Phryne Fisher, todo un éxito en Australia, una aventura policíaca que se desarrolla en el escenario de los clásicos pero con un tono desenfadado y frívolo que añade un toque diferente.


Kerry Greenwood (Footscray, Melbourne, 1954) ha escrito veintisiete novelas. Además de las aventuras de la saga de Phryne Fisher (de la que Siruela ha publicado Una detective inesperada), adaptada con gran éxito a la pequeña pantalla, es autora de la serie Delphic Women. Cuando no está escribiendo, ejerce co­mo abogada en la Comisión de Ayuda Legal de Australia.

Convertida en detective privado después de la aventura vivida en Una detective inesperada, Phryne Fisher se desenvuelve con destreza en su nuevo oficio y no tienen ningún reparo en aceptar un extraño caso, una mujer le pide que evite que su hijo asesine a su marido. Un culebrón familiar en el que la protagonista se sumergirá sin complejos y dispuesta a evitar un crimen y, posteriormente, a resolverlo, claro.

El círculo familiar de la víctima resulta ser un nido de víboras en el que todos son enemigos y potenciales asesinos. La detective intentará resolver el caso mientras se enfrenta a otros avatares como el secuestro de una niña de 6 años, y atiende sus cuestiones personales y amorosas.

Phryne Fisher es un personaje diferente, una mujer intrépida, aventurera, impulsiva, decidida, frívola, mordaz, sarcástica y divertida. No tiene reparos en pilotar un biplano y andar por sus alas, conducir de forma temerario su Hispano-Suiza rojo, vestir a la última y moverse por los ambientes más exquisitos de la sociedad, mientras atiende a sus responsabilidades como investigadores.

Una mezcla curiosa que la autora maneja con acierto, con estilo desenfadado y fresco, que no descuida la trama policíaca y que culmina la novela con un final imprevisto, completando una propuesta diferente.

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jueves, 18 de mayo de 2017

La asamblea de los muertos

La asamblea de los muertos, de Tomás Bárbulo (ed. Salamandra, 2017) es una novela diferente, original, con una trama que se mueve entre la picaresca, el humor y el thriller, y un final de esos que dan la vuelta a toda la novela y provoca que el lector tenga que replantearse todo lo leído.


Tomás Bárbulo (A Coruña, 1958) es periodista de El País, diario para el que ha viajado con asiduidad por Marruecos, Mauritania, el Sáhara occidental, Argelia, Senegal y Mali. Es un conocedor profundo del mundo árabe. Llegó con ocho años a Sidi Ifni, donde vivió hasta la entrega de la colonia española a las autoridades de Rabat en 1969. A partir de entonces residió en El Aaiún, capital del Sáhara occidental, hasta que tuvo lugar la Marcha Verde, con la que Marruecos ocupó el territorio en 1975.

Ha sido miembro fundador de los periódicos Expansión, La Gaceta de los Negocios y El Sol, subdirector de Claro y colaborador de varias publicaciones nacionales y extranjeras. Es autor del ensayo La historia prohibida del Sáhara Español, donde analiza la presencia española en dicho territorio. La Asamblea de los Muertos es su primera novela.

La novela nos invita a acompañar a sus protagonistas en un delirante plan que les lleva desde Aluche a Marrakech en una aventura plagada de episodios surrealistas. Un grupo de delincuentes de poca monta liderados por El Guapo recibe un extraño encargo de un joyero francés conectado con la jet set internacional. Tienen que realizar un butrón en un banco marroquí y desvalijarlo durante una exposición de orfebrería. El joyero se encargará de colocar las joyas en el mercado internacional y ellos recibirán dos millones de euros por un trabajo que se presenta fácil y asequible.

Y será así como El Guapo formará un peculiar grupo compuesto por El Yunque y La Yunque, El Chiquitín y la Chiquitina, El Chato y la La Chata y, finalmente, El Saharaui, que les servirá de guía por tierras marroquíes. Su tapadera será un viaje de amigos por Marruecos en un microbús.

En principio todo parece que va ser un trabajo limpio y rápido, pero pronto van a surgir los problemas, para empezar un prestamista y unos asesinatos que les complicará la vida y que será sólo el comienzo de una serie de acontecimientos que van llevar al grupo por terrenos insospechados.

Y poco más se puede contar de una trama que ofrece enredos, personajes excéntricos, diálogos tronchantes, situaciones divertidas, acción, aventuras y un final de los que sorprendente la lector.

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No soy un monstruo

La conocida periodista y presentadora de informativos Carme Chaparro ha ganado el Premio Primavera Novela 2017 con No soy un monstruo (Espasa, 2017).

Si decides no leer esta novela porque tienes reticencias con los ganadores de premios literarios o con los famosos que se adentran en el mundo de la escritura estarás un cometido un gran error y te perderás un thriller bestial, adictivo de la primera a la última página, con una trama de infarto, narrado con un ritmo muy ágil, lleno de giros y revelaciones, que se adentra en temas y problemáticas de actualidad, muy duras, con protagonistas a los que seguimos en la investigación y vamos descubriendo las complejidades de sus vidas y, como colofón, un impactante y sorprendente final que culmina con éxito una novela redonda. Lo dicho, eres libre para elegir, pero yo te recomendaría no dejarte llevar por los prejuicios...


Carme Chaparro (Barcelona, 1973) es periodista, con una amplia y consolidada carrera como presentadora y editora en informativos de televisión. Desde hace veinte años está al frente de las principales ediciones informativas del grupo Mediaset, en Informativos Telecinco y Noticias Cuatro, espacios para los que ha cubierto los acontecimientos nacionales e internacionales más destacados de las últimas dos décadas. Su pasión por la lectura se ha traducido en pasión por escribir. Carme ha compaginado su trabajo en televisión con colaboraciones como columnista para las revistas Yo Dona —en la que tiene un espacio semanal—, GQ y Mujer Hoy. Actualmente también escribe su propio blog en Yahoo. No soy un monstruo es su primera novela.

Lo mejor para disfrutar de la novela en toda su dimensión es conocer poco sobre su trama. Así que te voy a dejar unos pequeños trazos para situarte. Aunque es una novela con varios personajes podemos destacar dos protagonistas principales. Ana Arén, inspectora jefe del grupo de menores del Servicio de Atención a la Familia y su amiga, la periodista Inés que había conseguido gran éxito con su primera novela.

Ambas están unidas por la desaparición del pequeño Nicolás,ocurrido dos años antes y que no se resolvió. Ana quedó marcada, traumatizada, con una herida abierta que no había conseguido cerrar. Inés cubrió la noticia y escribió un libro que le dio fama, éxito y dinero. El secuestro de otro niño en las mismas circunstancias que Nicolás vuelve a sacudir las vidas de las dos amigas. Ana tendrá la oportunidad de atrapar al culpable y ajustas cuentas con su pasado, mientras que Inés verá cómo crecen las exigencias de su editor que la presiona para que escriba otra novela de éxito y supere el bloqueo que sufre.

Pero esto será sólo el comienzo de una trama adictiva, narrada en capítulos muy cortos, con un estilo directo, claro, sin adornos, sin fuegos de artificio, pero cuidando los detalles y prestando especial atención a los perfiles de los personajes. Así iremos descubriendo a las dos protagonistas, sus miedos, sus complejas vidas, sus luchas profesionales, personales y familiares. Pero también a otros personajes, compañeros en la investigación, los padres del niño desaparecido y otros secundarios de lujo que forman un atractivo y deslumbrante cuadro.

Destacan también las temáticas que en las que la novela se adentra, las desapariciones de menores, el machismo, la igualdad, las nuevas tecnologías, el amor, la maternidad, las presiones policiales, la manipulación periodística, las redes sociales, las leyendas urbanas o el morbo de la opinión pública o el circo mediático en el que se convierten muchos casos y delitos.

Y, por último, lo más inquietante y perturbador, la maldad que se esconde en los rincones más oscuros del alma humana y descubrir la posibilidad de que todos llevemos un monstruo dentro "al que solo le falta un empujón (a veces un empujoncito) pasa salir a devorar el mundo". 

Y recuerda, muy importante, que nadie te cuente el final, que no te lo estropeen...

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